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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Otitis media exudativa

Información general

Normalmente, las trompas de Eustaquio drenan líquido desde los oídos hacia la parte posterior de la garganta. Si se obstruyen, puede producirse una otitis media exudativa (OME).

Si tiene una OME, la parte media del oído se llena de líquido. Esto puede aumentar el riesgo de tener una infección de oído.

Las OME son extremadamente comunes. Según American Academy of Family Physicians [Academia Estadounidense de Médicos de Familia], aproximadamente el 90% de los niños tendrá una OME antes de empezar a ir a la escuela. (Pediatrics)

Síntomas

No todos los niños con OME tienen síntomas. Las OME no son causadas por una infección. Por lo tanto, muchos niños con OME no parecen estar ni sentirse enfermos.

A menudo, los síntomas son leves o mínimos. Varían según la edad del niño.

Un síntoma común de las OME son los problemas de audición. En los niños más pequeños esto se percibe por los cambios en el comportamiento. Por ejemplo, el niño podría poner el volumen de la televisión más alto que lo habitual. También podría halarse las orejas.

Los niños mayores y los adultos que tienen una OME, a menudo dicen que escuchan los sonidos como apagados. Puede tenerse la sensación de que el oído está lleno de líquido.

Causas

Los niños son más propensos a tener una OME debido a la forma de sus oídos. Los canales son más cortos y tienen aberturas más pequeñas. Esto aumenta el riesgo de tener obstrucciones e infecciones. Asimismo, el sistema inmunitario de los niños no está tan bien desarrollado. Esto hace que les sea más difícil combatir infecciones de oídos que luego podrían desembocar en una OME.

Si bien la OME no es una infección de oído, las dos pueden estar relacionadas. Por ejemplo, una infección de oído puede afectar el modo en que el líquido fluye a través del oído medio. Inclusive luego de que la infección desaparece, el fluido podría quedar.

Además, el conducto bloqueado y el exceso de líquido proveen un entorno ideal para que crezcan bacterias. Por lo tanto, las OME pueden conducir a una infección de oído.

Las alergias, los irritantes del aire y las infecciones respiratorias pueden provocar una OME. Los cambios en la presión de aire pueden cerrar las trompas de Eustaquio y afectar el flujo del líquido. Esto podría ser consecuencia de estar en un avión o incluso de beber estando acostado.

Un error común es creer que tener agua en los oídos puede causar una OME. Esto no es cierto.

Diagnóstico

El médico examina el oído con un otoscopio. Este aparato tiene una lupa y un extremo iluminado para mirar dentro del oído.

El médico buscará lo siguiente:

  • burbujas de aire en la superficie del tímpano
  • tímpano que luce opaco en lugar de liso y brillante
  • líquido visible detrás del tímpano
  • el tímpano no se mueve cuando se le sopla una pequeña cantidad de aire

Se dispone de métodos de análisis más sofisticados. Un ejemplo es la timpanometría. Para este análisis se inserta una sonda en el oído. Con ella se determina cuánto líquido hay detrás del tímpano y cuán espeso es.

También puede utilizarse un otoscopio acústico para detectar líquido en el oído medio.

Tratamiento

En general, las OME se curan solas. Sin embargo, las OME crónicas pueden aumentar el riesgo de sufrir infecciones de oído. Por lo tanto, el médico podría recomendar tomar dosis bajas de antibióticos si usted o su hijo son propensos a tener infecciones de oído con frecuencia.

Si sintiera que todavía hay líquido detrás del tímpano después de seis semanas, quizá tendrá que consultar al médico otra vez. Podría necesitar un tratamiento más directo para drenar los oídos.

Una forma de tratamiento directo es la colocación de tubos en los oídos. Esto ayuda a drenar el líquido que está detrás de los tímpanos.

Extirpar las amígdalas también puede ayudar a tratar o prevenir las OME. Cuando se agrandan, las amígdalas pueden bloquear el drenaje de los oídos.

Prevención

Las OME ocurren con más frecuencia en otoño e invierno, según el Hospital de Niños de Pensilvania (CHOP). Afortunadamente, hay cosas que puede hacer para reducir el riesgo de tener una OME.

Otras técnicas de prevención son:

  • lavar los juguetes y las manos con frecuencia
  • evitar el humo de los cigarrillos y la contaminación, los cuales afectan el drenaje de los oídos
  • evitar los alérgenos
  • usar filtros de aire para mantener el aire lo más limpio posible
  • llevar a su hijo a una guardería más pequeña, con seis niños o menos
  • amamantar al niño, lo cual ayuda a resistir las infecciones de oídos
  • tomar antibióticos solamente cuando sea necesario

Las vacunas contra la neumonía y la gripe también pueden hacer que sea menos vulnerable a las OME. Con ellas pueden prevenirse las infecciones de oídos que aumentan el riesgo de tener una OME.

Complicaciones

Las OME no están asociadas con daños permanentes de los oídos, incluso cuando el líquido se acumula durante algún tiempo. Sin embargo, si las OME están asociadas con infecciones frecuentes de los oídos, podrían producirse más complicaciones.

Por ejemplo:

  • infección aguda de oído
  • quistes en el oído medio
  • cicatrización de tímpano
  • daños en el oído que causan pérdida de la audición
  • problemas en el habla o demoras con el lenguaje

Seguir los consejos del médico ayuda a minimizar los síntomas a largo plazo.

Es particularmente importante prestar atención a los problemas de audición de los niños pequeños. Estos podrían causar demoras a largo plazo con el lenguaje.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rachel Nall
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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