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Enfermedades y afecciones A – Z
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Oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO, por sus siglas en inglés)

Información general

La oxigenación por membrana extracorpórea ayuda a ofrecerle soporte al corazón y/o los pulmones. Se usa principalmente en bebés en estado crítico con trastornos cardiacos o pulmonares. Los niños y adultos también podrían beneficiarse de la ECMO.

Para la ECMO se utiliza un tipo de pulmón artificial para oxigenar la sangre. Este dispositivo se llama oxigenador por membrana. Se combina con un calentador y un filtro para proporcionarle oxígeno a la sangre y al cuerpo.

Según Extracorporeal Life Support Organization [Organización de Soporte Vital Extracorpóreo], la ECMO se utilizó por primera vez en 1975. La ECMO beneficia a 2.800 bebés cada año. El uso de la ECMO entre niños y adultos va en aumento (ELSO, 2010).

Uso

Se somete a los pacientes a la ECMO porque padecen problemas cardiacos y pulmonares graves, pero potencialmente reversibles. La ECMO se encarga de cumplir la función del corazón y los pulmones. Ello le ofrece a los pacientes la oportunidad de descansar y recuperarse.

La ECMO le puede dar a los diminutos corazones y pulmones de los recién nacidos más tiempo para desarrollarse. También podría usarse la ECMO como un puente antes y después de ciertos procedimientos, como una cirugía de corazón.

Según Cincinnati Children's Hospital [Hospital de Niños de Cincinnati], la ECMO generalmente se usa en situaciones extremas. Por lo general se hace después de que han fracasado otras medidas de soporte. La supervivencia de los pacientes en tales situaciones se estima generalmente en el 20 % o menos. Con la ECMO la tasa de supervivencia puede elevarse a 60 % (Cincinnati Children's Hospital, 2010).

Otras afecciones que podrían requerir la ECMO son:

Bebés lactantes

  • síndrome de dificultad respiratoria (dificultad para respirar)
  • hernia diafragmática congénita (orificio en el diafragma)
  • síndrome de aspiración de meconio (inhalación de materias fecales)
  • hipertensión pulmonar (presión arterial elevada en las arterias del pulmón)
  • neumonía grave
  • insuficiencia respiratoria
  • paro cardíaco
  • cirugía del corazón
  • septicemia

Niños

  • neumonía
  • infecciones graves
  • defectos cardíacos congénitos
  • cirugía del corazón
  • traumatismos y otras emergencias
  • inhalación de productos tóxicos hacia los pulmones
  • asma

Adultos

  • neumonía
  • traumatismos y otras emergencias
  • soporte cardíaco
  • infecciones graves

Cómo funciona

La ECMO consta de varias partes:

  • cánulas: catéteres (tubos) grandes que se insertan en los vasos sanguíneos para extraer y restituir la sangre
  • oxigenador por membrana: pulmón artificial que oxigena la sangre
  • calentador y filtro: maquinaria que calienta y filtra la sangre antes de restituirla

Durante la ECMO las cánulas bombean la sangre azul para extraerla del cuerpo. Se trata de sangre que ha agotado todo el oxígeno. El oxigenador por membrana le agrega oxígeno a la sangre. Ello la torna roja. Luego, esta sangre pasa por el calentador y el filtro y se restituye al cuerpo.

Existen dos tipos de ECMO:

ECMO VV

La ECMO veno-venosa (VV) extrae sangre de una vena y la restituye en una vena. Se utiliza para apoyar la función pulmonar.

ECMO VA

La ECMO veno-arterial (VA) extrae sangre de una vena y la restituye en una arteria. La ECMO VA da soporte tanto al corazón como a los pulmones. Es más invasiva que la ECMO VV. A veces es necesario cerrar la arteria carótida posteriormente. La arteria carótida es la arteria principal que va del corazón al cerebro.

Preparación

Antes de la ECMO, se evalúa al paciente. Con una ecografía craneal se verifica que no hay sangrado en el cerebro. Con la ecografía cardíaca se determina si el corazón funciona normalmente.

Mientras esté sometido a la ECMO, al paciente se le harán radiografías del pecho a diario.

Una vez que se tome la decisión de comenzar la ECMO, se preparará el equipo. La realiza un equipo dedicado a la ECMO, el cual incluye un médico acreditado con capacitación y experiencia en ECMO. También incluye:

  • personal titulado de enfermería para UCI (Unidad de Cuidados Intensivos)
  • terapistas respiratorios
  • perfusionistas (se especializan en el uso de máquinas cardiopulmonares)
  • personal de apoyo y consultores
  • equipo de transporte 24 horas al día, 7 días a la semana
  • especialistas en rehabilitación

Los médicos de la ECMO podrían tener las siguientes acreditaciones:

  • neonatología
  • cuidados intensivos
  • atención cardiovascular/torácica
  • otras especialidades

Durante la oxigenación por membrana extracorpórea (OMEC)

Según la edad del paciente, los cirujanos le colocarán y fijarán las cánulas en el cuello, ingle o pecho. Esto se efectúa con anestesia general. Por lo general el paciente sigue sedado mientras está sometido a ECMO.

La ECMO se encarga de la función del corazón y los pulmones. Mientras el paciente está sometido a ECMO, es necesario monitorearlo atentamente. Ello podría incluir hacerle radiografías a diario y monitorear lo siguiente:

  • frecuencia cardíaca
  • frecuencia respiratoria
  • nivel de oxígeno
  • presión arterial

Se utilizará un tubo respiratorio y un ventilador. Ello mantendrá funcionando los pulmones del paciente y ayuda a eliminar secreciones.

Se administrarán medicamentos continuamente por los catéteres intravenosos. Uno de los medicamentos importantes es heparina. Este anticoagulante impide la coagulación a medida que la sangre viaja por la ECMO.

Los pacientes pueden permanecer en ECMO por tres días o hasta un mes. Sin embargo, mientras más tiempo pase el paciente sometido a ECMO, mayor será el riesgo de presentar complicaciones.

Riesgos

El mayor riesgo con la ECMO es el sangrado. La heparina actúa sobre la sangre para prevenir coágulos. Sin embargo, también aumenta el riesgo de tener hemorragias en el cuerpo y el cerebro. A los pacientes bajo ECMO se los debe examinar periódicamente para detectar problemas hemorrágicos.

También existe el riesgo de tener una infección debido a la inserción de las cánulas. Es probable que los pacientes reciban transfusiones sanguíneas frecuentes durante la ECMO. Éstas también acarrean un pequeño riesgo de infección.

Otro de los riesgos es el mal funcionamiento o falla del instrumental para la ECMO. El personal de ECMO está capacitado para actuar en situaciones de falla del equipo.

Recuperación

A medida que los pacientes mejoran, se les retira de la ECMO. Esto se hace reduciendo gradualmente la cantidad de sangre oxigenada por la EMO. Por lo general, una vez que se les elimina la ECMO a los pacientes, se quedan en el ventilador por un tiempo.

Todavía será necesario hacerles un seguimiento cuidadoso de la afección subyacente a los pacientes que han recibido ECMO. Además, los bebés con bajo nivel de oxígeno antes de la ECMO corren un mayor riesgo de tener problemas de desarrollo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Danielle Moores
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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