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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Picadura de garrapata

Información general

Una picadura de garrapata es el resultado directo del ataque de una garrapata. Las garrapatas son parásitos (arácnidos) pequeños de color marrón que viven en las áreas de arboladas y de campo. Estos organismos necesitan la sangre de seres humanos o animales para sobrevivir. Las garrapatas se adhieren a la piel y succionan la sangre. Desafortunadamente, también suelen ser portadoras de enfermedades que pueden transmitir a las personas a las que pican.

A diferencia de otros insectos hematófagos, como los mosquitos, las garrapatas pueden ser difíciles de localizar y eliminar. Usted deberá buscar atención médica si una garrapata le contagia una enfermedad.

Si bien no existe una forma certera de prevenir todas las picaduras de garrapata, pueden tomarse determinadas precauciones para evitar estas picaduras y cualquier enfermedad resultante.

Enfermedades

Las picaduras de garrapata dejan marcas rojas y provocan irritación en la piel. Sin embargo, en su mayoría, no requieren tratamiento médico. No obstante, la garrapata que lo picó puede haberle transmitido una enfermedad. Entre las enfermedades más frecuentes transmitidas por las garrapatas, se incluyen las siguientes:

  • enfermedad de Lyme
  • rickettsiosis exantemática de Ricketts
  • erliquia
  • tularemia

La enfermedad de Lyme es la afección más frecuentemente asociada con las picaduras de garrapata. Se caracteriza por la aparición de una protuberancia roja rodeada de anillos. Básicamente, la enfermedad de Lyme causa una infección que puede propagarse a las articulaciones, el sistema nervioso central y el corazón.

La rickettsiosis exantemática de Ricketts es la segunda enfermedad más frecuentemente asociada con las picaduras de garrapata. Causa múltiples protuberancias rojas alrededor de las muñecas y los tobillos.

Todas las enfermedades relacionadas con las picaduras de garrapata pueden causar síntomas similares a los de la gripe, entre ellos, los siguientes:

  • fiebre alta
  • cansancio excesivo
  • dolor de cabeza intenso
  • dolores musculares
  • dolor en las articulaciones
  • vómitos

Eliminación de garrapatas

El diagnóstico y el tratamiento de una picadura de garrapata no pueden realizarse si la garrapata todavía está adherida a la piel. En algunos casos, una garrapata encarnada puede ser difícil de encontrar. Sin embargo, es necesario eliminarla de inmediato para reducir el riesgo de contraer una enfermedad.

Para desprender una garrapata que ya ha picado, ya sea a usted o a un familiar, debe tomarla cerca de la boca, preferentemente con una pinza. Luego, tire de la garrapata despacio, pero de manera constante. Para desprender una garrapata, nunca intente retorcerla, quemarla ni matarla con vaselina, aceite o alcohol, ya que al usar estos métodos se corre el riesgo de que la boca de la garrapata quede adherida a la piel, lo que puede causar una infección. No aplaste la garrapata.

Después de desprenderla, colóquela en una bolsa de plástico para mostrársela al médico. Higienice el área alrededor del lugar donde se encontraba la garrapata con agua y jabón suave y luego aplique alcohol isopropílico en la picadura.

Existen muchos tipos de garrapata y algunas son autóctonas de determinadas regiones. Las garrapatas de venado son las más frecuentes. También son las más pequeñas -suelen tener el tamaño de una semilla de sésamo- y las más difíciles de eliminar. Las garrapatas de la madera son más grandes y más fáciles de localizar en la piel.

Diagnóstico

La enfermedad de Lyme es la afección más frecuente relacionada con las picaduras de garrapata. Sin embargo, pueden transcurrir dos semanas o más hasta que el organismo manifieste signos de la enfermedad.

Según la American Academy of Family Physicians [Academia Estadounidense de Médicos de Familia, AAFP], la enfermedad de Lyme es difícil de diagnosticar con pruebas médicas. Por lo general, el médico efectúa el diagnóstico después de hablar con el paciente sobre los síntomas y los antecedentes médicos y de realizar una exploración física (AAFP). Es posible que el médico deba esperar varias semanas después de la picadura inicial antes de poder solicitar análisis de laboratorio.

Entre las pruebas más frecuentemente usadas para detectar la enfermedad de Lyme, se incluyen las siguientes:

  • medición de anticuerpos mediante un enzimoinmunoanálisis de adsorción (ELISA) (análisis de sangre)
  • prueba de inmunotransferencia (análisis de sangre)
  • exploración física

Según la Food and Drug Administration [Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA], los análisis de orina no constituyen un método eficaz para la detección de la enfermedad de Lyme.

Siempre consulte al médico si se presenta una erupción cutánea de origen desconocido y podría haber sufrido una picadura de garrapata. Generalmente, las erupciones cutáneas causadas por la enfermedad de Lyme son similares a un ojo de toro de color rojo y pueden traer aparejados síntomas similares a los de la gripe.

Tratamiento

Las enfermedades transmitidas por las garrapatas requieren tratamiento médico para mejorar las probabilidades de recuperación. Por lo general, le recetarán antibióticos para impedir que las infecciones se propaguen por el organismo. Si la garrapata le contagia una enfermedad grave, es probable que deba ser internado (FDA).

Si bien las probabilidades de contraer una enfermedad no son altas, es importante tratar la picadura de garrapata para aliviar la irritación. Higienice el área de la picadura y lávese bien las manos.

Consulte al médico de inmediato si se presenta cualquier síntoma fuera de lo común, como síntomas similares a los de la gripe, erupciones cutáneas o signos de infección en el lugar de la picadura. También es necesario consultar al médico si existe la posibilidad de que la garrapata haya permanecido en el cuerpo de la persona afectada durante más de 24 horas o si, después de desprenderla, quedaron restos de la cabeza de la garrapata adheridos a la piel.

Prevención

La mejor manera de prevenir las enfermedades relacionadas con las picaduras de garrapata es evitar ser picado.

Para prevenir las picaduras de garrapata, use ropa de mangas largas y pantalones largos al caminar por lugares con el césped crecido o arbustos. Coloque la pernera de los pantalones en los calcetines para evitar que las garrapatas se le adhieran a las piernas. La ropa de colores claros es menos atractiva para las garrapatas que los colores más oscuros.

También es aconsejable usar un repelente de insectos antes de salir al aire libre. Los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH] recomiendan una fórmula que contenga DEET, picaridina o permetrina para obtener mejores resultados (NIH). También puede comprar algunos tipos de ropa que contienen repelente de insectos en la tela.

Por último, siempre contrólese y controle a los niños después de permanecer al aire libre para detectar cualquier picadura de garrapatas. Preste especial atención a las áreas más inaccesibles, como la espalda y las orejas. Las garrapatas se desplazan rápidamente por el cuerpo y prefieren las áreas cálidas y húmedas, por lo que suelen elegir lugares como las axilas, la ingle o el cuero cabelludo.

Para mantener las garrapatas alejadas de su hogar, es importante que las áreas circundantes se conviertan en un ambiente hostil para su proliferación. Las garrapatas rechazan los ambientes secos y no pueden vivir en la vegetación de escasa altura. Desmalezar y mantener el césped corto son formas de eliminar las garrapatas de su propiedad.

Si su hogar está rodeado por malezas tupidas o áreas arboladas donde suelen encontrarse garrapatas, puede rociar estas áreas con insecticida para eliminarlas. Con la mayoría de los insecticidas, una o dos aplicaciones son suficientes. También debe limpiar cualquier área en torno a su hogar que pueda atraer roedores, ya que estos animales suelen tener garrapatas. Las pilas de leña o el alpiste esparcido también pueden atraer roedores.

Es aconsejable controlar regularmente a las mascotas para detectar estos parásitos. Generalmente, las garrapatas se encuentran en los animales que andan afuera. Si le encuentra una garrapata a su mascota, quítesela y consulte al veterinario, ya que el animal podría necesitar tratamiento contra la picadura de garrapata. También puede comprar determinados garrapaticidas para proteger a su mascota.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kristeen Moore
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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