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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Pólipos del colon (colorrectales)

Información general

Los pólipos del colon, también llamados pólipos colorrectales, son protuberancias que aparecen en la superficie del intestino grueso o el colon. El pólipo puede ser plano o elevado y benigno o canceroso, y es posible tener más de uno. Según el National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases [Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales, NIDDK], es más probable que los pólipos planos sean cancerosos en comparación con los pólipos elevados (NIDDK).

Aunque los pólipos pueden ser signos de cáncer de colon, es importante distinguir estas dos afecciones: no todas las personas que tienen pólipos terminan teniendo cáncer de colon. Sin embargo, extraer los pólipos potencialmente cancerosos quizás reduzca el riesgo de tener cáncer de colon.

Causas y riesgos

Los médicos no tienen la certeza de la causa de los pólipos del colon. Si los pólipos son cancerosos, tal vez tengan relación con el cáncer de colon, aunque esta no es la única causa por la cual se forman los pólipos.

También se cree que tener determinados factores de riesgo y adoptar conductas poco saludables aumentan el riesgo de tener pólipos del colon.

Es posible que el riesgo sea mayor en los siguientes casos:

  • si tiene antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon
  • si tuvo pólipos anteriormente
  • si tuvo cáncer de ovario o cáncer de útero antes de los 50 años de edad
  • si tiene 50 años de edad o más

Entre las conductas poco saludables que quizás contribuyan a la formación de pólipos del colon, se incluyen las siguientes:

  • fumar
  • tener sobrepeso
  • tomar alcohol
  • hacer poca actividad física
  • tener un régimen alimentario con contenido elevado de grasas

Si adopta cambios en el estilo de vida para solucionar estos problemas, el riesgo quizás disminuya. Además, tomar una dosis baja de aspirina de manera periódica y agregar más calcio al régimen alimentario pueden prevenir los pólipos. Es posible que el médico ofrezca otras opciones para reducir el riesgo.

Síntomas

Los síntomas varían e incluso es posible que no se manifiesten. En algunos casos, tal vez el paciente desconozca que tiene un pólipo hasta que el médico lo descubre en una exploración física o mientras realiza pruebas por otras afecciones. Sin embargo, entre los síntomas notorios, pueden incluirse los siguientes:

  • sangre en las heces
  • diarrea o estreñimiento que se prolongan durante más de una semana
  • hemorragia anal

Si observa sangre en el papel higiénico o en la ropa interior después de defecar, podría tratarse de una hemorragia anal. Las heces que contienen sangre suelen ser negras o presentar vetas rojas.

Diagnóstico y tratamiento

Es posible que el médico utilice varias pruebas para detectar los pólipos, entre ellas, las siguientes:

  • colonoscopía: se inserta un tubo flexible con una cámara a través del ano para ver el recto y el colon
  • sigmoidoscopía: es similar a la colonoscopía, pero solo se ve el recto y la parte inferior del colon
  • enema opaco: radiografía del colon luego de una inyección de bario, lo cual permite ver mejor las imágenes
  • tomografía computarizada (TC): se emplea un tubo con una cámara, rayos X y computadoras para crear imágenes del intestino grueso A veces, se la denomina colonoscopía virtual.
  • análisis fecal

Uno de los procedimientos mencionados que se emplea para confirmar el diagnóstico de pólipos del colón es el mismo que se utiliza para tratarlos. Los pólipos se extraen durante una colonoscopía. El tubo que se usa para la colonoscopía tiene un instrumento para extraer pólipos además de una cámara. El médico generalmente extrae los pólipos que encuentra mientras examina el intestino grueso. Los pólipos suelen analizarse para ver si son cancerosos a menos que el médico determine que son benignos.

Recuperación

Estos pólipos suelen ser benignos y se los considera inofensivos. La extracción de pólipos quizás reduzca o elimine los síntomas y tal vez prevenga el cáncer de colon en el futuro. Los síntomas molestos podrían indicar una afección más grave, como cáncer de colon. Después de la extracción de pólipos, el médico le recomendará someterse a pruebas de detección de manera periódica.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Elly Dock and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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