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Pólipos nasales

Información general

¿Alguna vez ha sentido que tiene un resfriado que nunca se cura? La congestión nasal que parece no curarse con medicamentos de venta libre para el resfriado o para alergias podría ser producto de pólipos nasales.

Los pólipos nasales son crecimientos benignos (no cancerosos) del tejido que recubre la nariz (llamado mucosa).

Causas

Los pólipos nasales crecen en los tejidos inflamados de la mucosa nasal. La mucosa es una capa muy húmeda que ayuda a proteger el interior de la nariz y los senos paranasales y humedece el aire que usted respira. Cuando se tiene una infección o una reacción alérgica, la mucosa nasal se inflama y se enrojece y puede producir un líquido que fluye hacia afuera. Si la irritación es continua, esta mucosa podría formar un pólipo. EL pólipo es un crecimiento de forma redondeada que puede bloquear las fosas nasales.

Si bien algunas personas pueden desarrollar pólipos sin problemas nasales previos, a menudo hay un desencadenante para desarrollar pólipos. Esos desencadenantes son:

  • infecciones sinusales crónicas
  • asma
  • rinitis alérgica (fiebre del heno)
  • fibrosis quística
  • síndrome de Churg-Strauss
  • sensibilidad a AINE (es una especie de respuesta alérgica ante aspirina, ibuprofeno, naproxeno, etc.)

Algunas personas podrían tener una tendencia hereditaria a desarrollar pólipos. Esto puede deberse a la forma en que los genes hacen que la mucosa reaccione a la inflamación.

Síntomas

Los pólipos nasales son crecimientos blandos e indoloros que aparecen en el interior de las fosas nasales. A menudo aparecen en el área donde los senos paranasales superiores drenan hacia la nariz (donde se juntan los ojos, la nariz y las mejillas). Usted tal vez ni siquiera sepa que tiene pólipos por que no tienen sensibilidad.

Los pólipos pueden crecer y volverse lo suficientemente grandes como para bloquear las fosas nasales, lo cual causa una congestión crónica. Algunos de los síntomas son:

  • obstrucción nasal (sentir que tiene la nariz tapada)
  • goteo nasal
  • goteo post-nasal (mucus en exceso que baja por la parte posterior de la garganta)
  • bloqueo/congestión persistentes
  • disminución del sentido del olfato
  • respiración por la boca
  • sensación de presión en la frente o el rostro
  • ronquidos

También puede tener dolor o cefaleas, pero sólo si también hay una infección sinusal además de los pólipos.

Diagnóstico

Para poder ver un pólipo, el médico observa el interior de las fosas nasales con un instrumento iluminado llamado otoscopio. Si el pólipo está más profundamente ubicado en los senos paranasales, podría hacerse una endoscopia nasal (con un tubo fino y flexible con una luz y una cámara en su extremo que se introduce en las fosas nasales).

Podría ordenarse hacer una tomografía computarizada (TC) o imágenes por resonancia magnética (IRM) para determinar el tamaño del pólipo. Los pólipos se ven como puntos opacos en estos estudios. Estos estudios también pueden revelar si el hueso del área se ha deformado por la presencia del pólipo. Con esto también pueden descartarse otros tipos de crecimientos que podrían ser más graves, como deformidades estructurales o crecimientos cancerosos.

Mediante los análisis de alergia, los médicos pueden determinar la causa de una inflamación nasal persistente. Para estos análisis, se hace una pequeña punción en la piel con una forma líquida de diversos alérgenos para saber a cuáles reacciona su sistema inmunitario.

Si a un niño muy pequeño se le diagnostican pólipos nasales, podrían realizarse análisis para determinar si tiene enfermedades genéticas, como fibrosis quística.

Tratamiento

Medicamentos

Los medicamentos que disminuyen la inflamación podrían ayudar a reducir el tamaño del pólipo y aliviar los síntomas de la congestión.

Los esteroides nasales que se aplican en la nariz con un atomizador pueden reducir el goteo nasal y la sensación de bloqueo, pues achican el tamaño del pólipo. Sin embargo, si deja de utilizarlos, los síntomas podrían regresar rápidamente. Ejemplos de estos medicamentos: fluticasona (Flonase, Veramyst), budesonida (Rhinocort) y mometasona (Nasonex).

Si los atomizadores nasales no funcionan, podría administrarse un esteroide oral o inyectable como la prednisona. Estos medicamentos no pueden utilizarse como solución a largo plazo debido a los efectos secundarios importantes que causan, como retención de fluidos, aumento de la presión sanguínea y presión elevada en los ojos.

También podrían recetarse antihistamínicos o antibióticos para tratar las alergias o las infecciones sinusales que podrían estar causando la inflamación en la nariz.

Cirugía

Si los síntomas todavía no mejoraran, quizás será necesario hacer cirugía para extirpar los pólipos. El tipo de cirugía dependerá del tamaño del pólipo. La polipectomía es una cirugía ambulatoria que se hace con un pequeño dispositivo de succión o un microdesbridador que corta y extirpa el tejido blando, inclusive la mucosa.

Para los pólipos más grandes, se hace una cirugía sinusal endoscópica, en la cual el médico utiliza un endoscopio fino y flexible con una cámara diminuta y pequeñas herramientas en el extremo. Su médico guiará el endoscopio por dentro de las fosas nasales, ubicará los pólipos u otras obstrucciones y los extirpará. El médico también podría agrandar las aberturas de las cavidades sinusales. La mayoría de las veces, esta endoscopía se realiza como un procedimiento ambulatorio.

Después de la cirugía, se recomienda usar atomizadores nasales y soluciones salinas de limpieza para evitar que los pólipos reaparezcan. En general, reducir la inflamación de las fosas nasales con atomizadores nasales, medicamentos antialérgicos y soluciones de limpieza salinas puede ayudar a impedir que se desarrollen pólipos nasales.

Pronóstico

Luego de la intervención quirúrgica, la mayoría de los síntomas mejora significativamente. Sin embargo, si ha perdido algo del sentido del olfato, tal vez nunca lo recupere. Inclusive luego de la cirugía, los pólipos nasales podrían volver a crecer en hasta un 10% de los pacientes que tienen un problema nasal crónico.

Complicaciones

El tratamiento de los pólipos nasales, especialmente mediante cirugía, puede causar hemorragias nasales. La cirugía también podría causar una infección. El tratamiento continuo con atomizadores nasales esteroideos o con corticoesteroides orales podría reducir su resistencia a las infecciones sinusales.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Christine Case-Lo
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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