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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Polisomnografía

Información general

Una polisomnografía es un estudio que le realizan mientras usted está profundamente dormido. Mientras usted duerme, el médico registrará los datos de los patrones de sueño y determinará si usted tiene algún trastorno del sueño. Medirá las ondas cerebrales, los niveles de oxígeno en la sangre, la frecuencia cardíaca y respiratoria y el movimiento ocular para graficar los ciclos de sueño.

La polisomnografía permite registrar la actividad de las dos etapas del sueño: el sueño desincronizado y el sueño sincronizado. Durante el sueño sincronizado, la actividad cerebral es elevada, pero solo están activos los ojos y los músculos respiratorios. Esta es la etapa de los sueños. El sueño desincronizado se caracteriza por una actividad cerebral menor. Una persona que padece un trastorno del sueño pasará del sueño desincronizado al sueño sincronizado cada 90 minutos y tendrá entre cuatro y seis ciclos de sueño por noche.

Si se observan los ciclos de sueño y las reacciones del organismo ante los cambios en estos ciclos, es posible identificar alteraciones en los patrones de sueño.

Aplicaciones diagnósticas

La polisomnografía se realiza para diagnosticar trastornos del sueño. Suele usarse para evaluar síntomas de apnea del sueño, el cual es un trastorno que se produce cuando la respiración se detiene y se reanuda constantemente durante el sueño. Entre los síntomas de la apnea del sueño, se incluyen los siguientes:

  • somnolencia durante el día a pesar de haber descansado
  • ronquido intenso y constante
  • períodos en los que se detiene la respiración seguidos de períodos de respiración entrecortada
  • sueño inquieto

La polisomnografía también puede usarse para diagnosticar los siguientes trastornos del sueño:

  • narcolepsia (somnolencia extrema y ataques de sueño durante el día)
  • trastornos convulsivos relacionados con el sueño
  • trastorno de movimiento periódico de las extremidades o síndrome de las piernas inquietas (flexión y extensión incontrolable de las piernas mientras se está dormido)
  • trastorno conductual del sueño sincronizado (representación de los sueños mientras se está dormido)
  • insomnio crónico (dificultad para dormirse o para permanecer dormido)

El National Heart, Lung, and Blood Institute [Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, NHLBI] advierte que, si no se tratan, los trastornos del sueño pueden aumentar el riesgo de tener enfermedad cardíaca, presión arterial elevada y un accidente cerebrovascular. Los trastornos del sueño también se han asociado a un mayor riesgo de sufrir lesiones por caídas y accidentes automovilísticos.

Procedimiento

La polisomnografía se realiza en un centro especializado en trastornos del sueño. Usted deberá llegar al centro a la noche, aproximadamente dos horas antes de la hora a la que suele irse a dormir. Deberá dormir en el centro en una habitación privada similar a la de un hotel. Podrá llevar todo lo que necesite para dormir y su propio pijama.

Por lo general, el estudio es realizado por un técnico que lo controlará mientras usted duerme. El técnico puede oír y ver lo que pasa dentro de la habitación y usted podrá oír al técnico y hablar con él durante la noche.

Durante el estudio, el técnico medirá lo siguiente:

  • las ondas cerebrales
  • los movimientos oculares
  • la frecuencia y el ritmo cardíacos
  • la presión arterial
  • el nivel de oxígeno en la sangre
  • los patrones de respiración
  • la posición del cuerpo
  • el movimiento de las extremidades
  • el ronquido y otros sonidos

Para registrar estos datos, el técnico le colocará sensores pequeños llamados electrodos en el cuero cabelludo, la sien, el pecho y las piernas. Los sensores tienen parches adhesivos para no despegarse de la piel mientras usted duerme. También le colocará cinturones elásticos alrededor del pecho y el estómago para registrar los movimientos del pecho y los patrones de respiración y un broche en el dedo para controlar el nivel de oxígeno en la sangre.

Los sensores están conectados a cables flexibles y delgados que envían los datos a una computadora. En algunos centros, el técnico configura el equipo para que realice una grabación de video con el fin de que usted y el médico puedan observar los cambios en la posición del cuerpo a lo largo de la noche.

Es posible que no se sienta tan cómodo en el centro como lo estaría en su propia cama, de modo que quizás no concilie el sueño o no permanezca dormido con la misma facilidad que en su hogar. No obstante, esto no suele alterar los datos que se miden. Para que los resultados de la polisomnografía sean precisos, no suele ser necesario dormir durante toda la noche.

Cuando se despierte por la mañana, el técnico le quitará los sensores y podrá irse del centro y realizar sus actividades normales.

Riesgos

Este estudio es indoloro y no lesivo, por lo que no suele tener riesgos. Quizás tenga una irritación leve en la piel provocada por el adhesivo que permite fijar los electrodos a la piel.

Preparación

Es probable que le indiquen no beber alcohol ni consumir nada que contenga cafeína durante la tarde del día del estudio. Debido a que el alcohol y la cafeína pueden afectar los patrones de sueño y algunos trastornos del sueño, consumir estas sustancias podría alterar los resultados. También le pedirán que no tome sedantes.

Recuerde informarle al médico los medicamentos que toma en caso de que deba dejar de tomarlos antes del estudio.

Resultados

Los resultados de la polisomnografía quizás demoren hasta dos semanas. El técnico recopilará los datos de la noche del estudio para graficar los ciclos de sueño. El médico del centro revisará los datos y los antecedentes médicos y relacionados con el sueño y ofrecerá un diagnóstico.

Si los resultados son anormales, esto puede indicar que tiene alguna de las siguientes enfermedades relacionadas con el sueño:

  • apnea del sueño u otro trastorno respiratorio
  • trastornos convulsivos
  • trastorno de movimiento periódico de las extremidades u otro trastorno del movimiento
  • narcolepsia u otros problemas que produzcan un cansancio inusual durante el día

Para diagnosticar apnea del sueño, los resultados de la polisomnografía se revisan en busca de lo siguiente:

  • frecuencia de la apnea (momentos en los que la respiración se detuvo durante 10 segundos o más)
  • frecuencia de la hipoapnea (momentos en los que la respiración se obstruyó parcialmente durante 10 segundos o más)

Con estos datos, los resultados pueden medirse según el índice de apnea-hipoapnea (IAH). Un IAH menor de cinco es normal y, si los datos de las ondas cerebrales y los movimientos musculares también son normales, suele indicar que no tiene apnea del sueño.

Los IAH de cinco o más suelen considerarse resultados anormales. Los resultados anormales se grafican para que reflejen los niveles de la apnea del sueño:

  • apnea leve del sueño: IAH de entre 5 y 15
  • apnea moderada del sueño: IAH de entre 15 y 30
  • apnea grave del sueño: IAH superior a 30

Seguimiento

Si a usted le diagnostican apnea del sueño, el médico quizás le recomiende usar un dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). Este dispositivo proporciona aire de forma constante a la nariz o la boca mientras usted duerme. Tal vez recomiende también una polisomnografía de seguimiento para determinar la configuración de CPAP adecuada para usted.

Si el médico le diagnostica otro trastorno del sueño, le informará las opciones de tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Anna Giorgi
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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