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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Posturas anormales

Información general

Las posturas anormales se refieren a los movimientos corporales rígidos y las posiciones anormales crónicas del cuerpo. Este síntoma no es lo mismo que tener una mala postura o desplomarse, sino que a menudo es la consecuencia de una lesión grave en la médula espinal o el cerebro.

Las posturas anormales se producen cuando un músculo se contrae y otro músculo no ofrece resistencia. Esto genera un movimiento atípico, como rigidez o arqueo de pies, manos, cabeza o espalda.

Tipos

Existen tres tipos principales de posturas que manifiestan las personas que presentan este síntoma.

El opistótonos es una postura en la cual el cuello se inclina hacia atrás y la espalda queda rígida y arqueada.

La postura de decorticación se caracteriza por un cuerpo rígido, piernas estiradas, brazos flexionados hacia el pecho y puños cerrados.

La postura de descerebración se caracteriza por extremidades estiradas y rígidas, dedos en punta y una inclinación de la cabeza y el cuello hacia atrás.

Según la causa, las posturas pueden cambiar con estimulación o en el transcurso de la afección.

Cuándo consultar al médico

Si observa posturas anormales, busque asistencia médica de inmediato. Este síntoma a menudo es un signo de una enfermedad muy grave. Las personas que presentan este síntoma pueden quedar inconscientes, de modo que otros deberán buscar asistencia por ellas.

Causas

Las posturas anormales generalmente se producen por daños en el cerebro o la médula espinal. El área afectada del cerebro o la médula espinal establecerá el tipo de postura que usted tiene.

A continuación, presentamos otras causas comunes de las posturas anormales, incluidos las lesiones o los traumatismos en el cerebro.

  • acumulación de líquido en el cráneo e inflamación del cerebro
  • un golpe directo
  • presión arterial elevada inducida por la malaria en el cerebro
  • meningitis, afección producida por una infección vírica o bacteriana
  • coágulo o accidente cerebrovascular
  • tumor cerebral
  • síndrome de Reye, afección vinculada a un virus o al consumo de aspirinas, que afecta principalmente a los niños

Hay muchas posibles causas subyacentes de las posturas anormales. Varias de ellas son muy graves. Es fundamental buscar asistencia médica de inmediato, ya que, de lo contrario, podría producirse un daño cerebral e, incluso, la muerte.

Tratamiento

No hay tratamientos en el hogar para las posturas anormales. Un médico en el hospital debe tratar todos los tipos de esta afección. El tratamiento habitualmente es inmediato y representa una emergencia.

El primer paso de un tratamiento de emergencia generalmente implica la introducción de un tubo endotraqueal para ayudar a respirar, ya que los espasmos musculares, los traumatismos en el cerebro, las posturas y otras causas subyacentes pueden limitar la respiración. Una vez que lo hayan estabilizado, el médico podrá determinar por qué se producen las posturas.

El médico puede hacerles preguntas a los familiares para determinar sus antecedentes médicos, por ejemplo, la duración de los síntomas, el tipo de postura, lesiones o traumatismos y cualquier otro síntoma observado.

El profesional médico posiblemente realice una exploración física completa. Determinar la causa de las posturas anormales puede demandar tiempo y numerosos exámenes. Entre los exámenes realizados comúnmente, se incluyen los siguientes:

  • EEG, que mide la actividad eléctrica del cerebro
  • control de la presión intracraneal (PIC) para verificar la presión dentro del cráneo
  • angiografía cerebral, en la cual se utiliza un medio de contraste para determinar cómo circula la sangre en el cerebro
  • pruebas de diagnóstico por imágenes, como radiografías, RM y TC que proporcionan imágenes del cerebro

El tratamiento generalmente implica permanecer en la unidad de cuidados intensivos hasta que se determine la causa de las posturas anormales y se estabilice al paciente.

Prevención

Las posturas anormales constituyen un síntoma de una lesión o enfermedad. Si los síntomas se ignoran, la afección subyacente puede empeorar. La prevención radica en recibir un tratamiento oportuno.

Entre otras técnicas preventivas, se incluyen las siguientes:

  • usar casco al realizar deportes de riesgo o tener conductas riesgosas
  • no darles aspirinas a los niños sin la aprobación del médico
  • tomar medicamentos para prevenir la malaria si viaja a regiones endémicas de malaria, como África o América del Sur
  • implementar medidas de prevención de accidentes cerebrovasculares y coágulos, como controlar la presión arterial, dejar de fumar, hacer actividad física con frecuencia, reducir el nivel de colesterol malo y regular la diabetes

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Suzanne Allen
Published on: Jul 09, 2012
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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