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Enfermedades y afecciones A – Z
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Preguntas sobre el insomnio

Información general

Según National Institutes of Health (NIH) [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], el insomnio es un trastorno del sueño que afecta aproximadamente a 60 millones de estadounidenses cada año (NIH, 2007).

Casi todos sufrimos de alguna forma de insomnio a corto plazo alguna vez en la vida. A algunas personas insomnes se les hace difícil conciliar el sueño en la noche, mientras a otras se les hace difícil seguir dormidas. A menudo estas personas no se sienten renovadas en la mañana. El problema podría durar solamente una o dos noches, o podría ser un problema continuo.

De acuerdo con un artículo de National Sleep Foundation [Fundación Nacional del Sueño] entre el 30 % y el 40 % de los adultos de Estados Unidos tienen problemas para conciliar el sueño o seguir dormidos en algún momento durante un año dado. Otro 10 % a 15 % de la población considera que su insomnio es un problema crónico (National Sleep Foundation [Fundación Nacional del Sueño], 2011).

Aunque normalmente es imposible eliminar de su vida todos los desencadenantes del insomnio, usted puede efectuar cambios inmediatos en su estilo de vida para mejorar el sueño y su calidad de vida.

Causas

Hay muchas razones por las cuales podría tener dificultades para dormir. Muchas están relacionadas con sus hábitos de sueño, estilo de vida y circunstancias personales. Entre ellas se encuentran las siguientes:

  • tener un patrón de sueño irregular
  • dormir durante el día
  • tener un trabajo que implique trabajar de noche
  • falta de actividad física
  • usar aparatos electrónicos como laptops y teléfonos celulares en la cama
  • demasiado ruido o iluminación en el área donde duerme
  • la muerte reciente de un ser querido
  • la pérdida reciente del empleo
  • otras fuentes de estrés
  • la emoción por algún evento cercano
  • algún viaje reciente entre distintas zonas horarias (desfase horario o jet lag)

Quienes padecen ciertas enfermedades podrían tener una mayor tendencia a padecer de insomnio que el resto de la población. Entre dichas enfermedades se encuentran las siguientes:

  • ansiedad
  • depresión
  • trastorno bipolar
  • enfermedad de la tiroides
  • síndrome de las piernas inquietas
  • apnea del sueño

Por último, el uso de ciertas sustancias parece surtir un efecto negativo en el sueño. Entre ellas se encuentran las siguientes:

  • cafeína
  • nicotina
  • alcohol
  • drogas
  • medicamentos para el resfrío
  • píldoras para adelgazar
  • ciertas clases de medicamentos recetados

Atención médica

Al momento de decidir si va a consultar al médico sobre el insomnio, tenga presente que muchos personas tienen problemas ocasionales para dormir. Sin embargo, si se trata de un problema habitual que le afecta negativamente en su vida, probablemente es hora de fijar una cita.

Como parte del proceso diagnóstico, es probable que el médico le haga un examen general y le haga preguntas sobre sus síntomas. El médico también querrá saber qué medicamentos toma y sus antecedentes médicos en general.

El médico podría sugerirle primero que efectúe cambios en su estilo de vida que le ayudarán a controlar el insomnio. También podría recetarle medicamentos o recomendarle ciertos tipos de terapia que podrían ayudarle a deshacerse del problema.

Complicaciones

Existen riesgos médicos graves relacionados con el insomnio crónico. Según NIH, el insomnio puede producir somnolencia durante el día. El dormir muy poco habitualmente puede debilitar el sistema inmunitario y se cree que es un factor coadyuvante en muchos accidentes automovilísticos (NIH, 2011).

Además, la Fundación Nacional del Sueño establece que quienes padecen de insomnio faltan al trabajo con más frecuencia, corren un alto riesgo de sufrir de depresión y tienen una tasa total más alta de enfermedades y mala salud en general (National Sleep Foundation, 2011).

Atención en el hogar

Existen muchas estrategias que podrían ayudar a quienes sufren de insomnio. Algunas de ellas son:

  • Establecer un horario habitual para dormir: acuéstese a la misma hora todas las noches y levántese a la misma hora todas las mañanas.
  • Haga algo que lo ayude a relajarse y tranquilizarse antes de dormir. Podría lograrlo con un baño caliente o leyendo un capítulo de alguna novela.
  • No tome alcohol ni bebidas con cafeína al anochecer.
  • No consuma comidas pesadas ni realice actividades físicamente agotadoras durante las dos horas previas a acostarse.
  • Trate de que el área donde duerme sea lo más cómoda posible. Debe asegurarse de que haya oscuridad y silencio y que la temperatura se mantenga ni muy alta ni muy baja.
  • No se quede acostado si ve que tiene problemas para conciliar el sueño. Según NIH, si no concilia el sueño a la media hora de estar acostado, levántese, salga del dormitorio y haga otra cosa hasta que se sienta somnoliento (NIH, 2010).
  • Aprenda y utilice técnicas de relajación, como yoga.
  • Evite dormir la siesta avanzada la tarde y al anochecer.

Si sufre de insomnio, pruebe algunos o todos los consejos anteriores. Podría descubrir que lo ayudan a lograr el descanso que necesita para sentirse renovado y alerta durante el día, sin tener que tomar medicamentos recetados que tienen efectos secundarios.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Krista O'Connell
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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