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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Problemas de equilibrio

Información general

La persona que presenta problemas de equilibrio tiene mareos y la sensación de estar girando o moviéndose cuando en realidad permanece inmóvil. Como consecuencia, es posible que sienta malestar y que esta situación repercuta en sus actividades diarias. Los problemas de equilibrio pueden provocar caídas, que a su vez pueden causar quebraduras u otras lesiones.

Tipos

Existen diferentes tipos de problemas de equilibrio:

  • El vértigo ocasiona mareos al mover la cabeza. Los síntomas generalmente se producen al mirar hacia atrás o hacia arriba para alcanzar un objeto que está por encima de la cabeza.
  • La infección o inflamación del oído interno pueden provocar mareos y falta de estabilidad. Esta afección puede deberse a una gripe o a una infección de las vías respiratorias.
  • El síndrome de Ménière, cuya causa se desconoce, provoca cambios en el volumen de líquido del oído, lo cual ocasiona problemas de equilibrio, pérdida de la audición y zumbido en los oídos.
  • Los traumatismos craneales, la actividad física intensa, la otitis y los cambios en la presión atmosférica pueden ser responsables de que el líquido del oído interno fluya hacia el oído medio, lo cual, a su vez, provoca problemas de equilibrio.
  • Navegar también puede causar problemas de equilibrio que pueden tardar horas, días o meses en desaparecer.
  • También puede existir un tumor, como un neurinoma del estatoacústico.

Causas

Entre las causas de los problemas de equilibrio, se incluyen las siguientes:

  • otitis
  • problemas en el oído interno
  • traumatismos craneales
  • circulación deficiente
  • determinados medicamentos
  • envejecimiento
  • desequilibrio químico en el cerebro
  • presión arterial baja
  • presión arterial elevada
  • reumatismo articular
  • medicamentos

Riesgos

Si está tomando algún medicamento, tiene una infección vírica o problemas en el oído interno o se está recuperando de un traumatismo craneal, quizás corra el riesgo de tener problemas de equilibrio. Si tiene más de 65 años y padece reumatismo articular o presión arterial elevada o baja, el riesgo de presentar problemas de equilibrio es mayor. Navegar también puede causar problemas temporales de equilibrio.

Síntomas

Los síntomas principales son los mareos y la sensación de que la habitación está girando. Además, puede ser difícil caminar sin caerse. Entre los demás síntomas, se incluyen los siguientes:

  • visión borrosa
  • confusión o desorientación de carácter mental
  • náuseas y vómitos
  • sensación de depresión, miedo o ansiedad
  • cansancio
  • dificultad para concentrarse
  • diarrea
  • cambios en la presión arterial y la frecuencia cardíaca

Diagnóstico

Este tipo de problemas suele ser difícil de diagnosticar ya que puede deberse a factores diversos. El médico quizás le haga preguntas sobre los síntomas y lleve a cabo una revisión de los antecedentes médicos a fin de determinar las afecciones relacionadas y los medicamentos para el tratamiento.

En algunos casos, tal vez deba consultar a un otorrinolaringólogo, quien le realizará más pruebas e identificará la causa y la gravedad del problema:

  • análisis de sangre
  • exámenes de audición
  • pruebas de movimiento ocular
  • pruebas de diagnóstico por imágenes del cerebro y la cabeza (resonancia magnética o tomografía computarizada)
  • posturografía (estudio de la postura)

Tratamiento

Los problemas de equilibrio a veces se corrigen con el tratamiento de una afección subyacente. Pueden tratarse con medicamentos, intervenciones quirúrgicas, cambios en el régimen alimentario, fisioterapia o ejercicios que pueden hacerse en el hogar.

Medicamentos

  • El médico analizará los medicamentos que está tomando y quizás los reemplace o ajuste las dosis.
  • Si la afección se debe a una otitis, el médico tal vez le recete un antibiótico para curar la infección bacteriana.
  • Quizás le recete también medicamentos para las náuseas y
  • le inyecte dosis bajas de corticoesteroides detrás de la membrana del tímpano para aliviar los mareos.

Intervención quirúrgica

Si tiene el síndrome de Ménière, el médico posiblemente recomiende una intervención quirúrgica en el sistema vestibular, que forma parte del oído interno y afecta el equilibrio.

Atención en el hogar

Para aliviar el vértigo, el médico posiblemente le indique ejercicios que podrá hacer en el hogar o con ayuda de un fisioterapeuta. Una técnica frecuente que puede aplicarse en el hogar es la maniobra de Epley, que consiste en sentarse, recostarse rápidamente, girar la cabeza hacia un lado y, después de unos minutos, sentarse nuevamente. Por lo general, esta técnica se enseña en el consultorio para que el paciente la ponga en práctica en su hogar con el fin de aliviar o eliminar los mareos.

Si se desconoce la causa del problema de equilibrio, el médico tal vez le indique varias maneras de evitar el riesgo de sufrir lesiones. Es posible que necesite ayuda para ir al baño o subir las escaleras. Se recomienda no conducir si la afección es grave y tal vez sea necesario usar un bastón o barandas en el hogar.

El médico quizás le sugiera determinadas prácticas para proteger su estado de salud general, por ejemplo, hacer actividad física, dejar de fumar, limitar el consumo de cafeína, alcohol y sal, y adoptar un régimen alimentario balanceado.

Pronóstico

Los problemas de equilibrio pueden ser temporales o de largo plazo según la causa. Si tiene otitis o viajó en bote, la afección generalmente desaparece con el tratamiento. Sin embargo, si se desconoce la causa o si los problemas son producto de afecciones crónicas o del envejecimiento, los síntomas pueden continuar por tiempo indeterminado.

Prevención

Si bien la mayoría de los problemas de equilibrio son difíciles de prevenir, pueden tratarse si están asociados con la presión arterial. Para evitar que la presión arterial disminuya, tome más agua y no ingiera alcohol. Para evitar que la presión arterial aumente, haga ejercicio, reduzca el consumo de sal y mantenga un peso saludable.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Chitra Badii and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : Sylvia S. Hanna, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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