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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Protuberancia en el abdomen

Información general

Una protuberancia en el abdomen es un bulto anormal que crece en la zona abdominal. Las protuberancias abdominales provocan inflamación visible y pueden alterar la forma del abdomen. Las personas con protuberancias abdominales tal vez perciban un aumento de peso y síntomas como malestar, dolor y distensión abdominal.

Generalmente, se describen según su ubicación. El abdomen se divide en cuatro secciones llamadas cuadrantes. Una protuberancia abdominal puede estar localizada en el cuadrante superior derecho, en el cuadrante superior izquierdo, en el cuadrante inferior derecho o en el cuadrante inferior izquierdo. El estómago también se divide en dos secciones: la sección epigástrica y la sección periumbilical. La sección periumbilical se encuentra por debajo y alrededor del ombligo, mientras que la sección epigástrica se encuentra por encima del ombligo y por debajo de las costillas.

Por lo general, las protuberancias abdominales pueden tratarse. Sin embargo, es posible que surjan complicaciones médicas según la causa de la protuberancia.

Causas

Pueden ser el resultado de una serie de factores, incluidos lesiones, quistes, tumores, cáncer o enfermedades.

Quistes

Un quiste (protuberancia anormal, llena de líquido o materia infectada) puede ser la causa de una protuberancia abdominal.

Los quistes que suelen provocar protuberancias abdominales son los siguientes:

  • quistes ováricos: quistes que se forman en el interior o en las inmediaciones de los ovarios
  • colecistitis: los cálculos biliares (protuberancia anormal de líquido digestivo solidificado) son una causa frecuente de esta afección. Estos cálculos obstruyen el tubo que sale de la vesícula biliar y produce su inflamación.
  • fibromas uterinos: tumores no cancerosos que crecen en el interior o en las inmediaciones del útero

Cáncer

Los tipos de cáncer que suelen provocar protuberancias abdominales son los siguientes:

  • cáncer de colon
  • cáncer de riñón
  • cáncer de hígado
  • cáncer de estómago

Enfermedades

Existen determinadas enfermedades que posiblemente sean la causa de la formación de protuberancias abdominales. Algunas de estas enfermedades pueden ser las siguientes:

  • enfermedad de Crohn: una enfermedad inflamatoria intestinal (EII) que provoca la inflamación de la membrana que recubre el tubo digestivo

Otras afecciones

Otras de las afecciones que pueden causar protuberancias abdominales son las siguientes:

  • aneurisma de la aorta abdominal: agrandamiento o prolapso de los vasos sanguíneos mayores que irrigan el abdomen, la pelvis y las piernas
  • absceso pancreático: una cavidad llena de pus en el páncreas
  • diverticulitis: inflamación o infección de los divertículos. Los divertículos son globos bastante frecuentes que se forman en lugares como los intestinos y el colon y sobresalen a través de las zonas débiles del órgano afectado
  • hidronefrosis: agrandamiento del riñón debido a la acumulación de orina
  • agrandamiento del hígado
  • agrandamiento del bazo

Síntomas

Entre los signos de la presencia de protuberancias abdominales, se incluyen los siguientes:

  • inflamación de la zona afectada
  • dolor
  • molestias abdominales
  • náuseas
  • vómitos
  • aumento de peso involuntario
  • incapacidad para orinar
  • incapacidad para evacuar las heces
  • sensación de saciedad
  • fiebre

Las protuberancias abdominales pueden ser duras, blandas, fijas o móviles.

Diagnóstico

Después de examinar sus antecedentes médicos, incluidos los síntomas y cuándo comenzaron, el médico tendrá una idea de dónde está ubicada la protuberancia. A partir de allí, podrá determinar qué órganos o estructuras adyacentes resultan afectados por la protuberancia abdominal. Durante una exploración física, le indicará recostarse boca arriba y presionará suavemente diferentes partes del abdomen. Esta exploración le permitirá localizar la protuberancia o los órganos que han aumentado de tamaño y evaluar si siente dolor a la palpación.

Por lo general, se solicita una prueba de diagnóstico por imágenes para determinar el tamaño y la ubicación de la protuberancia, además del tipo de protuberancia en cuestión. Las pruebas de diagnóstico por imágenes que suelen solicitarse con mayor frecuencia a estos fines son las siguientes:

  • tomografía axial computarizada (TAC) de abdomen
  • radiografía abdominal
  • ecografía abdominal

Cuando las pruebas de diagnóstico por imágenes no son suficientes, es probable que el médico quiera observar el área con mayor detalle, en especial si la zona afectada incluye el sistema digestivo. Para observar el sistema digestivo, utilizará un pequeño microscopio alojado en una estructura similar a una sonda que se introduce en el colon (un órgano del sistema digestivo). Este procedimiento se conoce con el nombre de colonoscopía.

También puede ordenar un análisis de sangre (hemograma completo) para verificar los niveles de hormonas y detectar cualquier posible infección. En el caso de las mujeres que tienen quistes ováricos o uterinos, es necesario utilizar una técnica especial de diagnóstico por imágenes llamada ecografía transvaginal. A diferencia de la ecografía abdominal, en la cual se desliza una sonda sobre el abdomen para mostrar los órganos internos, en la ecografía transvaginal la sonda se introduce en la vagina. De esta manera, el médico puede observar el útero y los ovarios en mayor detalle.

Tratamiento

Según la causa de la protuberancia, el tratamiento puede incluir medicamentos, intervención quirúrgica o atención especializada.

Entre las opciones de tratamiento más utilizadas para eliminar las protuberancias abdominales, se incluyen las siguientes:

  • medicamentos para corregir problemas hormonales
  • extirpación quirúrgica de la protuberancia
  • métodos para reducir el tamaño de la protuberancia
  • quimioterapia
  • radioterapia

Si tiene quistes abdominales de gran tamaño o que provoquen un dolor considerable, el médico puede optar por extirparlos mediante una intervención quirúrgica. La intervención quirúrgica también se utiliza para extirpar tumores. Sin embargo, si la extirpación es peligrosa, el cirujano puede sugerir otros métodos para reducir el tamaño de la protuberancia.

También puede recomendarse la quimioterapia o la radioterapia. Una vez que logra reducirse el tamaño de la protuberancia, el médico probablemente decida interrumpir la quimioterapia y extirpar la protuberancia quirúrgicamente. Esta opción suele utilizarse en personas con tumores abdominales cancerosos.

En el caso de las protuberancias causadas por cambios hormonales, como fibromas uterinos o quistes ováricos, el tratamiento puede incluir hormonoterapia sustitutiva o píldoras anticonceptivas de dosis baja.

Complicaciones

Las protuberancias abdominales que provocan obstrucciones pueden dañar los órganos afectados por la obstrucción. Si alguna parte del órgano resulta dañada, quizás sea necesario extirparla quirúrgicamente. En el caso de que haya más de una protuberancia abdominal, posiblemente se requieran varias formas de tratamiento o intervenciones quirúrgicas para eliminarlas. Los tumores cancerosos pueden volver a aparecer después del tratamiento.

En las mujeres con síndrome de ovario poliquístico, la formación de múltiples quistes en los ovarios se repite todos los meses. Si bien los quistes pueden desaparecer sin tratamiento, algunos pueden alcanzar un tamaño que obligue a extirparlos quirúrgicamente.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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