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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Prueba de densidad mineral ósea

Información general

En la prueba de densidad mineral ósea, se utilizan rayos X para medir la cantidad de minerales, es decir, de calcio, en los huesos. Esta prueba es importante para las personas que corren riesgo de padecer osteoporosis, especialmente las mujeres y las personas mayores.

También se conoce como radioabsorciometría de doble energía (DEXA). Es importante para diagnosticar osteoporosis, que es el tipo de enfermedad de los huesos más frecuente. La osteoporosis disminuye la densidad ósea y hace que los huesos se vuelvan frágiles con el paso del tiempo.

Uso

El médico podrá indicarle que se realice una prueba de densidad mineral ósea si considera que los huesos están debilitándose, que presenta síntomas de osteoporosis o que posee la edad suficiente como para someterse a controles preventivos.

Los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH] recomiendan que las siguientes personas se realicen controles preventivos de la densidad mineral ósea:

  • todas las mujeres mayores de 65 años
  • las mujeres mayores de 60 años que corren un alto riesgo de sufrir osteoporosis
  • los hombres mayores de 70 años
  • las personas que han tomado glucocorticoides (recetados para los trastornos autoinmunitarios) durante dos meses o más

Las mujeres corren más riesgos de tener osteoporosis si fuman o si tienen antecedentes de lo siguiente:

  • enfermedad renal crónica
  • menopausia precoz
  • un trastorno alimentario
  • antecedentes familiares de osteoporosis
  • una fractura por fragilidad (una fractura de hueso causada por actividades habituales)
  • consumo frecuente de alcohol (tres o más tragos por día)
  • artritis reumatoide
  • reducción importante de la estatura (un signo de fracturas por compresión en la columna vertebral)

Preparación

La prueba no requiere mucha preparación. Infórmele al médico si está embarazada o si cree que es posible que lo esté, ya que la radiación de los rayos X podría dañar al feto.

Para la mayoría de las gammagrafías óseas, ni siquiera debe colocarse prendas especiales. Sin embargo, evite usar prendas con botones, broches o cierres, ya que el metal puede interferir en la toma de las radiografías.

Prueba

La prueba de densidad mineral ósea es indolora y no requiere que se tomen medicamentos. Simplemente deberá acostarse sobre una camilla o mesa mientras se realiza la prueba.

Es posible que le realicen la prueba en el consultorio del médico, siempre y cuando cuente con los equipos necesarios. De lo contrario, deberá realizársela en un centro de estudios especializados. En algunas farmacias y consultorios médicos, hay dispositivos exploradores portátiles.

Existen dos tipos de pruebas de densidad ósea:

DEXA central

El paciente se acuesta sobre una camilla mientras un equipo de rayos X explora la cadera, la columna vertebral y otros huesos del torso.

DEXA periférica

Mediante esta prueba, se examinan los huesos del antebrazo, la muñeca, los dedos o los talones. Esta prueba generalmente se utiliza para verificar si necesita realizarse una DEXA central y demora solo unos minutos.

Riesgos

Como en la prueba de densidad mineral ósea se utilizan rayos X, existen riesgos mínimos asociados con la exposición a la radiación. Los niveles de radiación son muy bajos, por lo que los expertos aseguran que el riesgo de exposición a la radiación es mucho menor que el riesgo de no diagnosticar la osteoporosis antes de sufrir una fractura.

Según el New York State Osteoporosis Prevention and Education Program [Programa de Prevención y Educación sobre la Osteoporosis del Estado de Nueva York, NYSOPEP] del New York State Department of Health [Departamento de Salud del Estado de Nueva York], los niveles de exposición a la radiación de la prueba de densidad ósea son los mismos que se experimentan en un vuelo desde California hasta Nueva York (NYSOPEP).

Seguimiento

El médico revisará los resultados de la prueba. Los resultados, que se denominan puntuación-T, se basan en una comparación entre la densidad mineral ósea de una persona saludable de 30 años y sus propios valores de densidad ósea. El valor cero es el ideal.

Los NIH ofrecen las siguientes pautas para medir la densidad ósea:

  • normal: entre 1 y -1
  • masa ósea baja: entre -1 y -2,5
  • osteoporosis: -2,5 o menos
  • osteoporosis grave: -2,5 o menos con fracturas de huesos

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : Peter Rudd, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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