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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Prueba de estimulación de la hormona del crecimiento

Información general

Tal como lo sugiere su nombre, la hormona de crecimiento (GH) ayuda al crecimiento y desarrollo adecuado de los huesos y músculos. Esta hormona es producida por la glándula pituitaria, la cual está ubicada en la base del cerebro.

Los niveles de GH se elevan y descienden con el transcurso del tiempo. Sin embargo, entre algunos individuos los niveles hormonales son más elevados o menores que lo normal. Esto puede dar lugar a varios problemas médicos, como la disminución de la masa muscular, retraso de la pubertad y niveles bajos de glucosa sanguínea.

Los exámenes y tratamientos localizados resuelven los excesos y deficiencias de GH. Uno de estos es la prueba de estimulación de la hormona del crecimiento.

Razones

El médico podría ordenar que se haga una prueba de estimulación de la GH si sospecha que su organismo no está produciendo suficiente hormona del crecimiento. A la carencia persistente de GH como deficiencia de la hormona del crecimiento. Es poco común entre los distintos grupos etarios -especialmente entre adultos- y por lo general, solamente se realizan exámenes cuando hay pruebas sólidas de que la persona padece dicha afección.

Los síntomas de deficiencia de la hormona del crecimiento son:

  • estatura inferior al promedio
  • crecimiento más lento que lo normal
  • desarrollo muscular deficiente
  • nivel bajo de glucosa sanguínea
  • retraso del inicio de la pubertad

Los síntomas de deficiencia de la hormona del crecimiento en adultos son algo distintos porque ya han dejado de crecer. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • disminución de la densidad ósea
  • disminución de la fuerza muscular
  • aumento de la grasa, especialmente en la cintura
  • cansancio
  • problemas para dormir

Procedimientos

El siguiente procedimiento podría variar ligeramente según el lugar donde le hagan la prueba. La siguiente descripción debería darle una idea general de lo que puede anticipar si el médico ordena que a usted o a algún familiar le hagan la prueba de estimulación de la hormona del crecimiento.

Antes de la prueba

El médico quizás le indicará si debe dejar de tomar ciertos medicamentos antes del análisis. Algunos de los medicamentos que se sabe que afectan los niveles de GH son:

  • anfetaminas
  • estrógeno
  • dopamina
  • histamínicos
  • corticoesteroides

Deberá ayunar por 10 a 12 horas antes de la prueba. Le podrían pedir que no realice ninguna actividad física por 90 minutos antes de la prueba.

Durante la prueba

Le colocarán una vía intravenosa en una vena del brazo o de la mano. El procedimiento le parecerá muy similar a una extracción de sangre. La diferencia principal radica en que luego de que le introducen la guja, le dejan en la vena un tubo diminuto llamado vía intravenosa. Podría sentir molestias cuando le aguja penetra la piel y tener algunos moretones posteriormente, pero los riesgos y efectos secundarios son minúsculos.

Le extraerán una muestra de sangre inicial por la vía intravenosa. Lo más seguro es que tanto ésta como todas las demás muestras las extraigan por la misma vía.

Le administrarán por la vía intravenosa el estimulante de la hormona del crecimiento. Éste es una sustancia que se sabe que fomenta el aumento de la producción de GH. Los estimulantes más usados son insulina y arginina.

Le tomarán varias muestras de sangre a intervalos regulares, probablemente a lo largo de varias horas.

Después de la prueba

Se analizarán las muestras de sangre en un laboratorio para verificar si la glándula pituitaria produjo la cantidad de GH que se esperaba como respuesta al estimulante.

Resultados

Los resultados de la prueba de estimulación de la hormona del crecimiento muestran la concentración de hormona del crecimiento en la muestra de sangre. La concentración se expresa en términos de nanogramos de GH por mililitro de sangre (ng/ml). La tabla que figura a continuación muestra cómo se interpretan normalmente los resultados:

Concentración máxima de hormona del crecimiento en la(s) muestra(s) de sangre (ng/ml)

Lo que significa:

10 ng/ml o más

Los niveles de hormona del crecimiento están dentro de los parámetros normales. El paciente no tiene deficiencia de la hormona del crecimiento.

Entre 5 ng/ml y 10 ng/ml

En la mayoría de los casos no puede diagnosticarse ni descartarse definitivamente la deficiencia de la hormona del crecimiento. Este rango puede considerarse no concluyente.

*Aclaración: En algunos casos se considera normal cualquier resultado por encima de 7 ng/ml. Esto dependerá del laboratorio.

5 ng/ml o menos

Los niveles de la hormona del crecimiento están por debajo de lo normal, lo que indica una deficiencia de la hormona del crecimiento.

Tratamiento

Para tratar la GHD los médicos suelen recetar hormona sintética del crecimiento para complementar los niveles presentes naturalmente en el organismo. Dicha hormona se administra mediante inyecciones. El médico supervisará su evolución con regularidad y ajustará la dosis según sea necesario.

Con frecuencia los niños experimentan un crecimiento rápido y radical durante el tratamiento. En adultos el tratamiento puede dar lugar a huesos más fuertes, más musculatura, menos grasa y otros beneficios.

Aunque existe cierto riesgo de que haya efectos secundarios como dolor de cabeza y dolor muscular y en las articulaciones, las complicaciones severas son poco comunes. Los posibles beneficios superan los peligros asociados con el tratamiento de la GHD.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Krista O'Connell
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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