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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Prueba de la gamma-glutamil-transferasa

Información general

La prueba de la gamma-glutamil-transferasa (GGT) mide la cantidad de la enzima GGT en la sangre. Las enzimas son moléculas necesarias para ciertas reacciones químicas en el cuerpo. La GGT funciona en el cuerpo como una molécula de transporte que ayuda a trasladar otras moléculas alrededor del cuerpo. Desempeña un papel significativo al ayudar a que el hígado metabolice fármacos y otras toxinas. La GGT está concentrada en el hígado, pero se encuentra también en la vesícula biliar, el bazo, el páncreas y los riñones. Los niveles de GGT en la sangre son usualmente elevados cuando el hígado ha sufrido daños.

Esta prueba a menudo se realiza junto con otras que miden las enzimas del hígado.

Razones

El hígado es crucial para la producción de proteínas en el organismo y la eliminación de venenos por filtración. También produce la bilis, una sustancia que ayuda al organismo a procesar las grasas.

El médico puede ordenar la prueba de GGT si sospecha que el hígado está dañado. A menudo, esto surge del consumo excesivo de alcohol u otras sustancias tóxicas, tales como drogas o venenos.

Entre los síntomas de los problemas hepáticos están los siguientes:

  • disminución del apetito
  • vómitos o náuseas
  • falta de energía
  • dolor abdominal
  • ictericia (color amarillento de la piel)
  • orina inusualmente oscura o heces de color claro
  • picazón en la piel

Si ha culminado un programa de rehabilitación alcohólica y está tratando de abstenerse del alcohol, el médico podría ordenar esta prueba para verificar el cumplimiento con el programa de tratamiento. La prueba también puede monitorear los niveles de aquellas personas que han sido tratadas por hepatitis alcohólica.

Preparación

El médico puede ordenarle que ayune durante ocho horas antes de la prueba y que deje de tomar ciertos fármacos. El fenobarbital, la fenitoína y el alcohol pueden incrementar el nivel de GGT. Las píldoras anticonceptivas y el clorofibrato pueden disminuir el nivel de GGT. Si bebe incluso una pequeña cantidad de alcohol dentro de las 24 horas anteriores a la prueba, pueden afectarse los resultados.

Pruebas

El nivel de GGT se mide por medio de un análisis de sangre regular. Normalmente, la sangre se extrae del interior del codo. El personal médico le pondrá una banda elástica alrededor del brazo para resaltar las venas. Luego le extraerá sangre por medio de una jeringa y la recolectará en un frasco para su análisis. Tal vez sienta un pinchazo cuando le inserten la aguja. Posteriormente, podría presentar pulsaciones y un pequeño hematoma.

Resultados

Los resultados de la prueba de GGT deberían estar disponibles al día siguiente. El intervalo normal de GGT en la sangre es entre 0 y 51 unidades internacionales/litro.

La prueba de GGT es un poco ambigua, porque si bien puede diagnosticar daños en el hígado, no puede determinar la causa. Si tiene el nivel de GGT elevado, probablemente tendrá que someterse a más pruebas.

Entre algunas de las afecciones que elevan el nivel de GGT están las siguientes:

  • consumo excesivo de alcohol
  • hepatitis
  • carencia de flujo sanguíneo al hígado
  • tumores en el hígado
  • cirrosis (hígado con tejido cicatricial)
  • consumo excesivo de drogas u otras toxinas
  • insuficiencia cardíaca

La GGT a menudo se mide en relación con otra enzima: la fosfatasa alcalina (ALP, por sus siglas en inglés). Si ambas están elevadas, los médicos presumirán que hay problemas en el hígado o los ductos biliares. Si la GGT es normal y la ALP está elevada, podría indicar que tiene una enfermedad ósea. Por lo tanto, la prueba de GGT puede utilizarse para descartar ciertos problemas cuando se hace un diagnóstico.

La GGT es sensible a fluctuaciones. Si el médico piensa que el uso temporal de medicamentos o alcohol está afectando la prueba, podría desear someterlo nuevamente a la prueba. Fumar también puede incrementar el nivel de GGT.

Si recientemente ha dejado de beber en exceso, la GGT puede tardar más de un mes en regresar a niveles normales.

Riesgos

La extracción de sangre es un procedimiento de bajo riesgo. El tamaño de las arterias y las venas varía de un paciente a otro, de manera tal que para algunas personas es más fácil que para otras.

Algunas personas son sensibles a las agujas y pueden sentirse desfallecer. Hay probabilidades de un sangrado ligero en el sitio de la inserción o de que se forme un hematoma, un moretón de sangre debajo de la piel. En casos poco comunes se presentan infecciones.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Teresa Bergen
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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