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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Prueba de VSG

Información general

La prueba de velocidad de sedimentación globular (VSG) no se utiliza para diagnosticar una enfermedad específica, sino que ayuda al médico a determinar si el paciente presenta una inflamación. El médico observará los resultados de la prueba de VSG junto con otra información u otros resultados de pruebas a fin de determinar el diagnóstico. Las pruebas que se indiquen dependerán de los síntomas del paciente. La prueba de VSG también puede utilizarse para controlar enfermedades inflamatorias.

Para realizar esta prueba, se coloca una muestra de sangre del paciente en un tubo largo y delgado, y se mide la velocidad a la cual los glóbulos rojos llegan a la parte inferior del tubo. Las inflamaciones pueden ocasionar la aparición de proteínas anormales en la sangre, las cuales provocan acumulación de glóbulos rojos que, como consecuencia, hace que los glóbulos descienden más rápidamente.

A veces, se hace referencia a esta prueba con el nombre de prueba de velocidad de sedimentación.

Usos de la prueba

El médico puede solicitar una prueba de VSG para detectar la presencia de una inflamación en el organismo. Esta prueba puede ser de utilidad para diagnosticar enfermedades que producen inflamación; por ejemplo, las enfermedades autoinmunitarias, el cáncer y las infecciones.

También puede indicarse para controlar enfermedades inflamatorias, como la artritis reumatoide o el lupus eritematoso sistémico. Asimismo, el médico podría indicar la realización de esta prueba si el paciente presenta algún tipo de artritis, fiebre o problemas musculares.

La prueba de VSG rara vez se solicita sin otra prueba que la acompañe. Por lo general, se la combina con otras pruebas para determinar el origen de los síntomas que presenta el paciente.

Preparación

Existen muchos medicamentos y fármacos diferentes que pueden afectar los niveles de VSG. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • andrógenos
  • aspirina (en dosis elevadas)
  • depakote/depakene
  • dilantina
  • estrógenos
  • heroína
  • metadona
  • fenotiacinas
  • prednisona
  • salicilato (en dosis elevadas)
  • testosterona

El paciente debe informarle al médico si está tomando algún medicamento y el médico le indicará si debe discontinuarlo temporalmente antes de realizar la prueba.

Procedimientos

Esta prueba supone solamente una extracción de sangre. Para ello, se limpia la piel que se encuentra sobre la vena y se introduce una aguja para extraerle sangre al paciente. Luego de la extracción, se retira la aguja y se cubre el área donde se realizó la punción para detener el sangrado, si se produjera alguno. Este procedimiento debería durar entre uno y dos minutos.

Riesgos

La extracción de sangre solo implica riesgos mínimos; entre las posibles complicaciones, se incluyen las siguientes:

  • sangrado excesivo
  • desmayos
  • hematomas (magulladuras)
  • infecciones
  • inflamación de la vena
  • mareos

Es posible que, cuando se introduce la aguja, el paciente sienta un dolor de leve a moderado. Asimismo, la persona podría sentir un dolor pulsante una vez que se haya retirado la aguja.

Resultados normales

Los resultados de la prueba de VSG se miden en mm/h (milímetros por hora).

Los resultados normales son, por lo general, los siguientes:

  • para las mujeres menores de 50 años: menos de 20 mm/h
  • para los hombres menores de 50 años: menos de 15 mm/h
  • para las mujeres mayores de 50 años: menos de 30 mm/h
  • para los hombres mayores de 50 años: menos de 20 mm/h
  • para los recién nacidos: menos de 2 mm/h
  • para los niños antes de la pubertad: entre 3 y 13 mm/h

Resultados anormales

Un resultado anormal no guarda relación con el diagnóstico de una enfermedad en particular, sino que únicamente determina la existencia de una inflamación en el organismo.

Esta prueba no siempre es confiable ni significativa. Según Harvard Health, los resultados anormales de la prueba no siempre indican que la persona padece una enfermedad (HHP, 2003). Muchos factores, entre ellos, la edad o el uso de medicamentos, pueden alterar los resultados.

Además, un resultado anormal no le indica al médico cuál es, específicamente, el problema, sino que sugiere la necesidad de una búsqueda más exhaustiva. Por lo general, si los resultados de la prueba de VSG son demasiado altos o bajos, el médico solicitará pruebas de seguimiento.

Velocidades altas en la prueba de VSG

Existen muchas causas que generan velocidades altas en la prueba de VSG. Algunas de las enfermedades comunes relacionadas con las velocidades altas son las siguientes:

  • anemia
  • enfermedad renal
  • linfoma
  • mieloma múltiple
  • vejez
  • embarazo
  • arteritis de la temporal
  • enfermedad de la glándula tiroidea
  • macroglobulinemia de Waldenstrom

Las velocidades que son superiores a las normales en la prueba de VSG también se relacionan con trastornos autoinmunitarios como los siguientes:

  • lupus eritematoso sistémico
  • artritis reumatoide
  • arteritis de células gigantes
  • polimialgia reumática
  • macroglobulinemia primaria
  • demasiado fibrinógeno en sangre (hiperfibrinogenemia)
  • vasculitis alérgica o necrosante

Algunas infecciones que provocan velocidades más altas que las normales son las siguientes:

  • infección ósea
  • infección cardíaca
  • infección de la válvula cardíaca
  • fiebre reumática
  • infección de la piel
  • infección sistémica
  • tuberculosis

Velocidades bajas en la prueba de VSG

Las velocidades bajas en la prueba de VSG pueden tener su origen en alguna de las siguientes afecciones:

  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • hipofibrinogenemia
  • leucocitosis
  • niveles bajos de proteína en plasma
  • policitemia
  • anemia de células falciformes

Algunas causas relacionadas con velocidades anormales en la prueba de VSG son más graves que otras, pero muchas de ellas no son importantes. Por esta razón, es importante no preocuparse demasiado simplemente porque los niveles de VSG no sean normales; en tal caso, deberá recurrirse al médico para averiguar el origen de los síntomas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Gretchen Holm
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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