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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Prueba del nivel de triglicéridos

Información general

La prueba del nivel de triglicéridos es un análisis que permite determinar la cantidad de triglicéridos en la sangre. Los triglicéridos son un tipo de grasa que se encuentra en la sangre. La prueba, que también recibe el nombre de prueba de triacilglicerol, contribuye a determinar el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas.

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son un tipo de lípido y son la forma en la cual el organismo almacena las calorías que no consume de inmediato. Circulan por la sangre para aportar a los músculos la energía necesaria para su funcionamiento. Después de comer, es posible detectar un aumento de los niveles de triglicéridos en la sangre. Si se ingieren más calorías que las que el organismo necesita, es posible que el nivel de triglicéridos sea elevado.

Los triglicéridos son transportados en la sangre por lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL). Las VLDL son un tipo de lipoproteína, al igual que las lipoproteínas de baja densidad (LDL) y las lipoproteínas de alta densidad (HDL). Las mediciones de VLDL pueden aportar información importante a la hora de analizar opciones para reducir los niveles de triglicéridos.

Propósito

La prueba permite determinar el riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca. También permite conocer el nivel aproximado de colesterol de las LDL en la sangre, determinar si existe una inflamación en el páncreas y saber si se corre el riesgo de padecer ateroesclerosis, que es una afección que aumenta las probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

Sincronización

Es recomendable realizarse un perfil de lípidos cada cinco años como parte de los controles médicos regulares. El perfil de lípidos mide los niveles de colesterol, HDL, LDL y triglicéridos. En las personas que reciben tratamiento para reducir los niveles elevados de triglicéridos, esta prueba se realiza con mayor frecuencia para que el proveedor de atención médica pueda controlar la eficacia del tratamiento. En las personas diabéticas, es importante controlar los niveles de triglicéridos regularmente porque algunos triglicéridos aumentan cuando los niveles de glucemia no son adecuados.

Se recomienda realizar pruebas de detección en los niños que son más propensos a sufrir enfermedades cardíacas. Entre ellos, se incluyen los niños que tienen antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, diabetes o presión arterial elevada y aquellos que tienen sobrepeso. Los niños que pertenecen a estos grupos de alto riesgo deben someterse a esta prueba entre los 2 y los 10 años de edad. Los niños de menos de 2 años son demasiado pequeños para esta prueba.

Procedimientos

En esta prueba, se utiliza una muestra de sangre que se analiza en el laboratorio. Para obtener la muestra, un proveedor de atención médica extrae sangre de una vena de la cara anterior del codo o del dorso de la mano. En primer lugar, se limpia la zona con un antiséptico. El proveedor de atención médica coloca una banda elástica alrededor del brazo del paciente para que la sangre se acumule en la vena. Luego, la sangre se recoge en un tubo conectado a la aguja. Una vez que el tubo está lleno, se retiran la banda elástica y la aguja del brazo. Debe aplicarse presión leve en el lugar de la punción con un trozo de algodón o gasa para detener el sangrado.

La prueba también puede realizarse mediante un aparato portátil que recoge una muestra muy pequeña de sangre por punción digital y analiza los niveles de triglicéridos como parte de un panel de lípidos. Por lo general, este procedimiento se realiza en clínicas móviles o ferias de salud. También puede comprar alguno de estos monitores portátiles para uso doméstico y controlarse usted mismo los niveles de triglicéridos.

Enviar a un laboratorio una muestra de sangre obtenida por medio de un kit especialmente preparado es otra forma de controlar los niveles de triglicéridos en su hogar. Consulte al médico para averiguar si alguna de estas pruebas para realizar en casa puede ser útil en su caso particular.

Preparación

Debe ayunar durante nueve a 14 horas antes de la prueba y beber únicamente agua durante este período. El médico le indicará exactamente cuántas horas antes de la prueba debe ayunar. Además, no debe tomar alcohol durante las 24 horas anteriores a la prueba.

El médico tal vez le indique dejar de tomar determinados medicamentos antes de la prueba, por lo que es importante que le informe qué medicamentos está tomando.

Existen muchos medicamentos que pueden influir sobre los resultados, entre los que se incluyen los siguientes:

  • ácido ascórbico
  • asparaginasa
  • bloqueadores de células beta
  • colestiramina
  • clofibrato
  • colestipol
  • estrógenos
  • fenofibrato
  • aceite de pescado
  • gemfibrozilo
  • ácido nicotínico
  • anticonceptivos orales
  • inhibidores de la proteasa
  • retinoides
  • algunos antipsicóticos
  • estatinas

Riesgos

Es posible sentir dolor o molestia moderados durante el análisis de sangre. Sin embargo, la extracción de una muestra de sangre conlleva algunos riesgos, entre los cuales se incluyen los siguientes:

  • sangrado excesivo
  • desmayos o mareos
  • acumulación de sangre debajo de la piel (hematoma)
  • infecciones

Resultados

Las siguientes son las categorías básicas de los resultados para los niveles de triglicéridos expresados en miligramos por decilitro:

  • ayuno normal: 150 mg/dl
  • límite alto: de 150 a 199 mg/dl
  • alto: de 200 a 499 mg/dl
  • muy alto: 500 mg/dl

El término con el cual se hace referencia a los niveles elevados de triglicéridos en la sangre es hipertrigliceridemia.

Es normal que los niveles en ayunas varíen de un día a otro. Los niveles de triglicéridos varían drásticamente cuando se ingiere algún alimento y pueden ser entre cinco y 10 veces mayores que los niveles en ayunas.

Cuando los niveles de triglicéridos en ayunas superan los 1000 mg/dl, existe el riesgo de sufrir pancreatitis. Por ende, es importante comenzar lo antes posible con un tratamiento para reducirlos.

Si los niveles de triglicéridos son elevados, es probable que los niveles de colesterol también lo sean. Esta afección se conoce como hiperlipidemia.

Resultados

Existen numerosas razones por las cuales los niveles de triglicéridos pueden estar elevados. En algunos casos, el aumento se debe a determinados hábitos relacionados con el estilo de vida, entre ellos, los siguientes:

  • tabaquismo
  • sedentarismo
  • sobrepeso u obesidad
  • consumo excesivo de alcohol
  • régimen alimentario con contenido bajo de proteínas y alto de carbohidratos

También existen algunas afecciones médicas que pueden provocar un aumento de los niveles de triglicéridos, entre las que se incluyen las siguientes:

  • cirrosis hepática
  • diabetes, en especial si no se la controla debidamente
  • factores genéticos
  • hiperlipidemia
  • hipotiroidismo
  • síndrome nefrótico o enfermedades renales
  • pancreatitis

Los niveles bajos de triglicéridos pueden deberse a lo siguiente:

  • régimen alimentario con contenido bajo de grasas
  • hipertiroidismo
  • síndrome de absorción insuficiente
  • desnutrición

Entre las demás afecciones médicas que pueden detectarse a partir de una prueba del nivel de triglicéridos, se incluyen las siguientes:

  • hiperlipidemia combinada familiar
  • disbetalipoproteinemia familiar
  • hipertrigliceridemia familiar
  • carencia familiar de lipasa lipoproteica
  • accidente cerebrovascular causado por la ateroesclerosis

El embarazo puede repercutir en los resultados de la prueba.

La interpretación de los resultados puede ser diferente en el caso de los niños. Por ello, es aconsejable que consulte al pediatra para entender qué significan los resultados de la prueba y cómo debe proceder.

Seguimiento

Según una serie de estudios, los carbohidratos desempeñan una función importante en el control de los niveles de triglicéridos. Un régimen alimentario con contenido alto de carbohidratos, en especial azúcares, puede aumentar los niveles de triglicéridos.

Está demostrado que la actividad física reduce los niveles de triglicéridos y aumenta los niveles de colesterol de las HDL. Incluso si no se pierde peso, la actividad física puede ser de gran utilidad para controlar los niveles de triglicéridos.

La American Heart Association [Asociación Estadounidense del Corazón, AHA] recomienda introducir una serie de cambios en determinados hábitos propios del estilo de vida como tratamiento contra los niveles elevados de triglicéridos. Entre estos cambios, se incluyen los siguientes:

  • Si tiene sobrepeso, reduzca la cantidad de calorías que ingiere para alcanzar el peso ideal según su contextura física. Esto incluye todas las fuentes de calorías: grasas, proteínas, carbohidratos y alcohol.
  • Reduzca el contenido de grasas saturadas, grasas trans y colesterol en su régimen alimentario.
  • Reduzca el consumo de alcohol.
  • Consuma frutas, verduras y productos lácteos descremados con mayor frecuencia.
  • Haga al menos 30 minutos de actividad física de intensidad moderada cinco o más días a la semana.
  • Reemplace las grasas saturadas por grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas, como las que se encuentran en el aceite de canola, el aceite de oliva o la margarina líquida. Reemplazar las grasas por carbohidratos puede aumentar los niveles de triglicéridos y reducir los niveles de HDL.
  • Reemplace las carnes con contenido alto de grasas saturadas, como las hamburguesas, por pescado con contenido alto de ácidos grasos omega 3, como la caballa, la trucha, el arenque, la sardina, el atún blanco, el salmón y otros pescados grasos.
  • Controle otros factores de riesgo de enfermedades de las arterias coronarias, como la presión arterial elevada.
  • No fume.

Es aconsejable recibir tratamiento contra las causas principales del aumento de los niveles de triglicéridos, como la diabetes, la obesidad, el alcoholismo o la insuficiencia renal. Entre los medicamentos que permiten controlar los niveles de triglicéridos, se incluyen los siguientes:

  • suplementos de ácidos grasos omega 3
  • niacina
  • fibratos
  • estatinas

En muchos casos, los niveles elevados de triglicéridos y los niveles elevados de colesterol se presentan simultáneamente. En estos casos, el tratamiento se centrará en reducir ambos niveles con medicamentos e intervenciones en el estilo de vida.

Es importante trabajar junto al médico y los demás proveedores de atención médica para reducir los niveles elevados de triglicéridos mediante ambos tratamientos.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Cindie Slightam
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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