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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Prueba del PSA (antígeno prostático específico)

Definición

La prueba del antígeno prostático específico (PSA) mide el nivel del PSA en la sangre del hombre. El PSA es una proteína producida por las células de la próstata, la cual es una pequeña glándula ubicada justo debajo de la vejiga del hombre. El PSA circula constantemente por todo el organismo a niveles bajos.

Las prueba del PSA es sensible y puede detectar los niveles de PSA más elevado que el promedio. Los niveles altos de PSA podrían relacionarse con el cáncer de próstata antes de que se presente cualquier síntoma físico. De acuerdo con Centers for Disease Control and Prevention (CDC) [Centros para el Control y Prevención de Enfermedades], el cáncer de próstata es el segundo cáncer más común entre los hombres de Estados Unidos (CDC, 2012) Sin embargo, los altos niveles de PSA también podrían significar que usted tiene una afección no cancerosa que le está aumentando los niveles del PSA.

La prueba del PSA por sí sola no es suficiente para que el médico emita un diagnóstico. Sin embargo, los médicos toman en consideración el resultado de la prueba del PSA al tratar de decidir si los síntomas que presenta el hombre se deben a cáncer u otra afección.

Controversia

Las pruebas del PSA continúan siendo controvertidas porque los médicos y expertos no están seguros si los beneficios de la detección temprana superan los riesgos de un diagnóstico equivocado. Tampoco está claro si la prueba de detección en realidad salva vidas. Debido a que la prueba es muy sensible y puede detectar incrementos en la cantidad de PSA en concentraciones bajas, podría detectar un cáncer tan pequeño que nunca llegaría a poner en peligro la vida.

A esto se le denomina sobrediagnóstico y más hombres podrían enfrentar complicaciones y arriesgarse a efectos secundarios por el tratamiento de un tumor, que si no se hubiese diagnosticado el cáncer. Se duda que esos pequeños tumores cancerosos hubiesen causado síntomas y complicaciones graves, ya que en la mayoría de los casos (aunque no todos) el cáncer de próstata crece muy lentamente.

Los niveles del PSA se elevan con la edad, de modo que los médicos deben utilizar una escala con el fin de determinar si los niveles del PSA del hombre son promedio o problemáticos. Sin embargo, según el National Cancer Institute (NCI) [Instituto Nacional del Cáncer], los profesionales de la salud no están a favor de dichas escalas. Estas escalas podrían inducir a falsos negativos o a retrasos en el diagnóstico en hasta el 20 % de los hombres de 60 a 69 y el 60 % de los hombres de 70 a 79 años (NCI, 2012). El médico sabrá si es correcto hacerle la prueba.

Afecciones

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, el cáncer de próstata es el segundo cáncer más común entre los hombres de Estados Unidos (CDC, 2012) Todos los hombres corren el riesgo de tener esta enfermedad, pero algunos grupos tienen mayores probabilidades de desarrollar el cáncer de próstata. Dichos grupos son:

  • los hombres mayores
  • los afroamericanos
  • los hombres con antecedentes familiares de cáncer de próstata

La U.S. Food and Drug Administration (FDA) [Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA] de EE. UU. ha aprobado el uso de la prueba del PSA junto con el examen digital del recto (DRE) para detectar el cáncer de próstata en hombres de 50 años o más. Algunos médicos podrían usar la prueba en hombres que corren un mayor riesgo de tener cáncer de próstata ya a los 40 o 45 años. La FDA también ha aprobado la prueba del PSA para monitorear la reincidencia del cáncer de próstata (CDC, 2012).

La detección temprana constituye una parte importante de la mayoría de los tratamientos contra el cáncer y la prueba del PSA podría detectar los estadios más tempranos de este cáncer. Otras razones por las cuales el médico podría ordenar la prueba del PSA son:

  • monitorear el tratamiento del cáncer de próstata
  • determinar la causa de la anomalía física en la próstata (el médico la detectará durante el examen físico)
  • ayudar a decidir cuándo comenzar el tratamiento

Preparación

Si el médico solicita que se haga la prueba del PSA, dígale qué vitaminas, suplementos o medicamentos (recetados o de venta libre) esté tomando. Ciertos fármacos podrían hacer que la prueba arroje resultados bajos falsos. Si el médico considera que sus medicamentos podrían interferir con los resultados, podría solicitar una prueba distinta o podría pedirle que no tome los medicamentos por varios días para que los resultados sean más precisos.

Procedimientos

La muestra de sangre se enviará al laboratorio. El personal de enfermería o el profesional de la salud le insertará una aguja, por lo general en la articulación del codo, para extraerle sangre de una arteria o vena. Podría sentir un dolor agudo y penetrante o una picadura leve cuando le inserten la aguja en la vena.

Una vez que la enfermera haya extraído suficientes muestras de sangre, retirará la aguja y le aplicará presión en el área para detener el sangrado. Luego le pondrá un vendaje en el punto de inserción en caso de que todavía siga sangrando.

Las muestras se enviarán a un laboratorio para analizarlas. Pregúntele a su médico si se comunicará con usted para hacer un seguimiento o si debe hacer cita para conversar sobre los resultados.

Riesgos

La extracción de sangre se considera segura. Sin embargo, no siempre es fácil extraer una muestra de sangre porque el tamaño y profundidad de las venas y arterias varía. El profesional de la salud que le extraiga la sangre podría tener que probar diferentes venas en varios lugares del cuerpo antes de encontrar una que le permita extraer suficiente sangre.

La extracción de sangre también acarrea otros riesgos. Ejemplos:

  • riesgo de desmayarse
  • hemorragia excesiva
  • sentir desfallecimiento o mareos
  • infección en el lugar de la punción
  • hematoma (acumulación de sangre bajo la piel) en el lugar de la punción

Tratamiento poshospitalario

Si los niveles del PSA son elevados, probablemente será necesario que le hagan pruebas adicionales para diagnosticar la razón de ello. Otras razones posibles del incremento del PSA son:

  • recientemente le insertaron un catéter en la vejiga para ayudar a drenar la orina
  • recientemente le hicieron pruebas en la vejiga o próstata
  • tiene una infección del tracto urinario
  • tiene prostatitis (próstata inflamada)
  • tiene una infección en la próstata
  • tiene hiperplasia prostática benigna (BPH) o agrandamiento de la próstata

La prueba del PSA puede utilizarse como parte de un grupo más amplio de pruebas para detectar y diagnosticar el cáncer de próstata si corre un alto riesgo de padecer cáncer de próstata o si el médico sospecha que lo podría tener. Otras pruebas que podría ser necesario hacerle son:

  • examen digital del recto
  • prueba del PSA libre (fPSA)
  • varias pruebas del PSA
  • biopsia de la próstata

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kimberly Holland
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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