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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Prueba del virus de Epstein-Barr (VEB)

Información general

El virus de Epstein-Barr (VEB) pertenece a la familia de los virus del herpes y es uno de los virus que más comúnmente infecta a los seres humanos de todo el mundo. Centers for Disease Control and Prevention [Centros de Control y Prevención de Enfermedades] informan que hasta un 95 % de los adultos de EE. UU. de 35 a 40 años ha sido infectado por el VEB en algún momento de su vida (CDC).

Por lo general el virus no le ocasiona síntomas a los niños. En adolescente y adultos genera una enfermedad conocida como mononucleosis infecciosa del 35 al 50 % de las veces. El virus se propaga a través de la saliva o de las secreciones respiratorias superiores y no se propaga mediante el contacto con la sangre.

La prueba del virus de Epstein-Barr consiste en un análisis de sangre que se usa para identificar la infección por el VEB. Dicha prueba detecta la presencia de anticuerpos, que son las proteínas que el sistema inmunitario libera como respuesta a una sustancia dañina, llamados antígenos. La prueba del VEB se usa específicamente para detectar los anticuerpos de los antígenos del VEB. La prueba puede detectar tanto una infección actual como una que se haya producido en el pasado.

Uso

El médico podría ordenar esta prueba si usted presenta cualquiera de los indicios y síntomas de la mononucleosis infecciosa. Generalmente los síntomas duran de una a cuatro semanas y son:

  • fiebre
  • dolor de garganta
  • ganglios linfáticos inflamados
  • cefalea (dolor de cabeza)
  • cansancio
  • rigidez en el cuello

El médico también podría tomar en consideración su edad y otros factores al decidir si va a ordenar o no la prueba. La mononucleosis es más común en adolescentes de 15 a 17 años porque se propaga con mayor facilidad mediante el contacto con la saliva. Por esta razón, algunas veces se le llama la enfermedad del beso.

Procedimientos

La prueba del VEB consiste en un análisis de sangre que realiza una enfermera en el consultorio médico o en un laboratorio clínico ambulatorio. Le extraerán sangre de una vena, por lo general en la flexura del codo. La extracción de sangre consta de los siguientes pasos:

  • Le limpiarán con antiséptico el lugar de la punción.
  • La enfermera le atará una banda elástica en la parte superior del brazo para que se acumule sangre en las venas.
  • Le insertarán cuidadosamente una aguja en la vena para recolectar la sangre en un vial o tubo adjunto.
  • Le retirarán la banda elástica del brazo.
  • La muestra se enviará al laboratorio para analizarla.

Es posible que se detecte muy poco (o nada) del anticuerpo al inicio de la enfermedad. Por eso, posiblemente sea necesario repetir el análisis de sangre en 10 a 14 días.

Riesgos

Al igual que con cualquier análisis de sangre, existe un leve riesgo de hematoma, hemorragia o infección en el lugar de la punción. Podría sentir un dolor moderado o un pinchazo agudo cuando le introduzcan la aguja en el brazo. Algunos pacientes sufren desmayos o mareos después de la extracción de sangre.

Resultados normales

El resultado normal significa que no había anticuerpos del VEB presente en la muestra de sangre. Esto indica que nunca ha quedado infectado por el virus de Epstein-Barr y no padece de mononucleosis infecciosa. Sin embargo, seguirá estando susceptible a la infección en el futuro.

Resultados anormales

El resultado anormal significa que el análisis ha detectado anticuerpos del VEB. Esto significa que está infectado por el VEB o lo ha estado en el pasado. El médico puede distinguir entre una infección pasada y una actual con base en la presencia o ausencia de anticuerpos que combaten tres antígenos específicos.

Los tres anticuerpos que detecta el análisis son el antígeno cápside viral (VCA) IgG, el VCA IgM y el antígeno nuclear Epstein-Barr (EBNA).

  • La presencia de anticuerpos del VCA IgG indica que se ha producido una infección del VEB en algún momento (recientemente o en el pasado).
  • La presencia de anticuerpos del VCA IgM y la ausencia de anticuerpos del EBNA significan que la infección fue reciente.
  • La presencia de anticuerpos del EBNA significa que se ha producido una infección en algún momento en el pasado. Los anticuerpos del EBNA se desarrollan de seis a ocho semanas después de la infección principal y están presentes de por vida.

Al igual que cualquier análisis, puede arrojar resultados positivos falsos y resultados negativos falsos. Los CDC determinaron que del 10 al 15 % de los pacientes arroja resultados negativos falsos. Sin embargo, los resultados negativos falsos se presentan principalmente en los análisis de los niños menores de 10 años (CDC).

Tratamiento

No se conoce ningún tratamiento para la mononucleosis infecciosa y no hay ningún fármaco antiviral ni vacunas. Los síntomas desaparecen generalmente por sí solos en uno a dos meses.

Sin embargo, el VEB quedará latente en las células sanguíneas por el resto de su vida y puede reactivarse ocasionalmente sin síntomas. Durante este tiempo es posible trasmitirle el virus a otros mediante un contacto boca a boca.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jacquelyn Cafasso
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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