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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Pruebas analíticas para la detección de los virus de la hepatitis

Información general

Las pruebas analíticas para la detección de los virus de la hepatitis son una serie de pruebas utilizadas para detectar infecciones víricas clasificadas como hepatitis. Mediante pruebas de reacción de antígenos y anticuerpos, estas pruebas pueden detectar varios tipos de virus simultáneamente. También pueden distinguir entre infecciones actuales y pasadas.

Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunitario para combatir sustancias perjudiciales y reaccionan a otras proteínas denominadas antígenos. Estas proteínas pueden provenir de hongos, bacterias, virus o parásitos. Cada anticuerpo reconoce un tipo específico de antígeno.

Uso

El médico puede recomendar las pruebas analíticas para la detección de los virus de la hepatitis si usted presenta síntomas de hepatitis, tales como los siguientes:

  • dolor o distensión abdominales
  • orina de color oscuro
  • febrícula
  • ictericia
  • náuseas y vómitos
  • pérdida de peso
  • cansancio
  • desarrollo de las mamas en los hombres
  • picazón generalizada

Las pruebas analíticas para la detección de los virus de la hepatitis se utilizan para los siguientes fines:

  • detectar infecciones de hepatitis actuales o pasadas
  • determinar el nivel de contagio de la hepatitis que lo aqueja
  • controlar el tratamiento de la hepatitis
  • verificar si ha recibido la vacuna

Las pruebas también pueden realizarse para detectar lo siguiente:

  • hepatitis crónica persistente
  • virus de la hepatitis D, una forma poco frecuente de hepatitis que solo afecta a personas con hepatitis B (VHB)
  • síndrome nefrótico, un tipo de daño renal

Prueba

El médico deberá extraerle una muestra de sangre del brazo.

Primero, le limpiarán el lugar de la punción con un hisopo con alcohol isopropílico. Luego, le introducirán la aguja en una vena y se colocará un tubo en el extremo para que se llene con sangre. Una vez que se haya extraído una cantidad suficiente de sangre, le retirarán la aguja y le cubrirán el lugar de la punción con un apósito absorbente.

Si la muestra de sangre debe tomarse de un bebé o niño pequeño, el médico lo hará con un instrumento denominado lanceta, que se utiliza para punzar la piel y puede ser menos atemorizante que una aguja. La sangre se recogerá en un portaobjetos y se cubrirá el lugar de la punción con un vendaje.

Luego, se enviará la muestra de sangre al laboratorio para su análisis.

Resultados

Resultados normales

Los resultados normales indican que usted no tiene hepatitis y que nunca ha tenido una infección por hepatitis ni ha sido vacunado contra la hepatitis.

Resultados anormales

Si el análisis de la muestra de sangre arroja resultados positivos (presencia de anticuerpos):

  • Usted tiene una infección por hepatitis. Puede tratarse de una infección reciente o de una que haya tenido mucho tiempo atrás.
  • Usted tuvo una infección por hepatitis en el pasado. Sin embargo, actualmente no está infectado y no puede contagiar a otras personas.
  • Usted ha sido vacunado contra la hepatitis.

Resultados que indican la presencia de hepatitis A (VHA):

  • Los anticuerpos IgM contra el VHA indican una infección reciente por el VHA.
  • Los anticuerpos IgM e IgG contra el VHA indican que usted tuvo una infección por VHA en el pasado o que ha sido vacunado contra el VHA. Si ambos resultados son positivos, usted padece una infección activa.

Resultados que indican la presencia de hepatitis B:

  • El antígeno de superficie del VHB indica que actualmente está infectado con el VHB. Puede tratarse de una infección reciente o crónica.
  • El anticuerpo contra el antígeno nuclear del VHB significa que ha sido infectado con el VHB. Este es el primer anticuerpo en aparecer después de la infección.
  • El anticuerpo contra el antígeno de superficie del VHB (AgHBs) indica que usted ha sido vacunado contra la hepatitis B o infectado por la hepatitis B.
  • El antígeno de tipo E del VHB indica que usted tiene el VHB actualmente y puede contagiar a otras personas

Resultados que indican la presencia de hepatitis C (VHC):

  • La prueba para la detección de anticuerpos anti VHC que arroja un resultado positivo indica que usted ha tenido o tiene actualmente una infección por VHC.
  • La concentración vírica de VHC indica que hay una cantidad detectable de VHC en la sangre y que usted puede contagiar a otras personas.

Riesgos

Como en cualquier análisis de sangre, hay riesgos mínimos. Puede presentar hematomas leves en el lugar de la punción. En casos excepcionales, la vena puede inflamarse luego de la extracción de sangre. Esta afección, conocida como flebitis, puede tratarse con compresas tibias varias veces al día.

La hemorragia constante podría ser un problema si usted padece algún trastorno hemorrágico o toma anticoagulantes tales como warfarina (Coumadin) o aspirina.

Preparación

No se requiere ninguna preparación especial para esas pruebas. Sin embargo, debe informarle al médico si toma algún medicamento anticoagulante. Es posible que el médico le aconseje que deje de tomar determinados medicamentos.

Tratamiento poshospitalario

Que pueda o no contagiar a otras personas depende del virus que haya provocado la infección y del tiempo transcurrido desde que lo contrajo. Es posible contagiar a otras personas con hepatitis víricas incluso si no tiene síntomas.

Si le han diagnosticado VHA, el período de contagio se extiende por un plazo de hasta dos semanas desde el comienzo de la infección.

Si tiene el VHB o el VHC, el período de contagio se extenderá durante el tiempo que el virus se encuentre en la sangre.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Corinna Underwood
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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