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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Pruebas de melanoma

Una vez que se diagnostica el melanoma, pueden llevarse a cabo pruebas de diagnóstico por imágenes u otros estudios para saber si el cáncer se ha diseminado a otros órganos. Generalmente, estas pruebas no se indican en las etapas iniciales del melanoma, ya que es poco probable que la enfermedad se haya diseminado a esta altura.

Lo que significa: In situ vs. invasivo

Si el médico describe el melanoma como in situ, esto indica que permanece en la capa exterior de la piel (epidermis) y está concentrado en un solo lugar. Un diagnóstico de melanoma invasivo describe una afección más grave, en la cual el tumor se ha extendido más profundamente en la piel o hacia otros órganos.

Opciones de pruebas

Hasta el momento, la biopsia se considera el método más preciso para detectar la presencia de melanoma. La biopsia de ganglio linfático centinela (SLNB) puede llevarse a cabo en algunos casos para saber si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos. Durante este procedimiento, se inyecta un medio de contraste en el área de donde se extirpó el melanoma. El primer ganglio linfático que absorbe el medio de contraste es el que se extrae y se analiza para detectar la presencia de cáncer.

En los casos más avanzados, también pueden realizarse otras pruebas de diagnóstico por imágenes:

  • tomografía computarizada (TC)
  • resonancia magnética (RM)
  • radiografías
  • gammagrafía ósea

Estadificación

Teniendo en cuenta los resultados de las pruebas, el médico determina el estadio del melanoma a fin de definir el pronóstico y el plan de tratamiento para el paciente. Se utiliza una escala que comprende desde cero hasta los números romanos de I a IV (uno a cuatro). El estadio IV, cuando el cáncer se ha diseminado hacia otros órganos (metástasis), es el estadio más avanzado y más grave.

El American Joint Committee on Cancer [Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer, AJCC] recientemente actualizó la 7ma. edición de su publicación, Cancer Staging Manual, con el fin de brindar la información más completa sobre los estadios y las clasificaciones del cáncer, incluidos los descubrimientos recientes sobre el melanoma. A continuación, se presenta un breve resumen de los cinco estadios:

Estadio 0

En este estadio, el melanoma no es invasivo, lo que significa que no se diseminó más allá de la epidermis.

Estadio I

El melanoma es invasivo, pero se considera que el riesgo de que se haya diseminado hacia los ganglios linfáticos es mínimo.

Estadio II

El melanoma es de mayor volumen. Este estadio se divide en varias categorías según el grosor del melanoma.

Estadio III

El melanoma puede ser de diferentes grosores y ya se ha diseminado a los ganglios linfáticos o a la próxima capa de piel más profunda. Mediante la biopsia puede determinarse si el tumor se ha expandido más allá del área original.

Estadio IV

Es el estadio final y más avanzado, en el que el melanoma se ha diseminado hacia los ganglios linfáticos o los órganos internos como los pulmones, el hígado, el cerebro y los huesos.

Grosor del melanoma

Otro factor que permite determinar el plan de tratamiento es el grosor del melanoma, que puede observarse al microscopio. Generalmente, los melanomas de menor volumen no suelen diseminarse, mientras que los de mayor volumen son más peligrosos.

Avances en las pruebas

La biopsia es un método de prueba preciso para diagnosticar el melanoma; no obstante, también presenta desventajas, como la falta de precisión para determinar hasta dónde se diseminó el melanoma y para que los profesionales de la salud puedan determinar cuál es el plan de tratamiento adecuado en cada caso. La comunidad médica sigue buscando alternativas más eficaces y los hallazgos son alentadores.

En un volumen reciente de The Journal of the Federation of American Societies for Experimental Biology (publicación de FASEB), los investigadores revelaron un avance prometedor en cuanto a las pruebas de melanoma: se relaciona con la glicoproteína NMB (GPNMB), una proteína que se encuentra en las células de melanoma. Los investigadores, dirigidos por el Dr. Toshihiko Hoashi, descubrieron que la proteína es parte de los melanocitos (las células que crean la melanina), pero no de otras células de la piel, lo que sugiere que la GPNMB tiene un papel crucial en la aparición del melanoma. Para poder comprender el rol de la GPNMB y la función que cumple en el proceso de producción de la melanina, deben llevarse a cabo más investigaciones. Sin embargo, este descubrimiento es un aporte importante para lograr la detección precoz del melanoma.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): the Healthline Editorial Team
Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Monti, MD, MPH

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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