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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Pruebas neurocognitivas

Información general

Las pruebas neurocognitivas se realizan para evaluar la función cognitiva de una persona, y pueden ser realizadas por distintos proveedores de atención médica, incluidos médicos, auxiliares médicos y personal de enfermería. Un psicólogo puede realizar las pruebas con mayor profundidad.

En las pruebas neurocognitivas se examinará su aspecto físico, el sentido de la orientación, el grado de atención, la memoria, las competencias lingüísticas y la capacidad de juicio crítico. Las pruebas neurocognitivas también suelen denominarse exámenes del estado mental o pruebas del estado mental.

Razones para realizar la prueba

Las pruebas neurocognitivas pueden realizarse para diagnosticar enfermedades o afecciones mentales que afectan el cerebro, incluidas las siguientes:

  • enfermedad de Alzheimer
  • trastorno de déficit de atención (TDA)
  • trastorno bipolar
  • demencia
  • traumatismo de cráneo
  • trastorno histriónico de la personalidad
  • retraso mental
  • síndrome psiquiátrico de causa orgánica (OBS), un término que se emplea para describir la reducción de la función cerebral debido a una afección médica que no es una enfermedad psiquiátrica
  • esquizofrenia
  • accidente cerebrovascular
  • accidente isquémico transitorio (AIT), un miniaccidente cerebrovascular que dura solo unos minutos

Procedimiento

El tipo de prueba neurocognitiva más frecuentemente utilizado es el miniexamen cognoscitivo (MEC), también conocido como prueba de Folstein. En esta prueba, el examinador observará su aspecto físico, el sentido de la orientación, el grado de atención, la memoria, las competencias lingüísticas y la capacidad de juicio crítico.

Aspecto físico

El examinador determinará si usted aparenta la edad que tiene y buscará características físicas relacionadas con determinadas afecciones, tales como los ojos rasgados asociados con el síndrome de Down. También determinará si usted está bien arreglado y vestido acorde a la situación y al clima.

El examinador buscará indicios para ver cuán cómodo se siente en situaciones sociales y observará su lenguaje corporal. Buscará movimientos que sean característicos de determinadas afecciones, tales como movimientos excesivos o contracciones musculares. También observará si hace contacto visual y determinará si es excesivo o mínimo.

Sentido de la orientación

Se evaluará su sentido de la orientación temporal, espacial y personal. La orientación anormal puede indicar consumo de alcohol o de determinadas drogas, traumatismo de cráneo, carencia alimenticia o síndrome psiquiátrico de causa orgánica.

Para evaluar la orientación, el examinador le hará una serie de preguntas, como por ejemplo su nombre y edad. También le preguntará acerca de su empleo y dónde vive. Quizás también le pregunte dónde está, qué fecha es y en qué estación se encuentran.

Grado de atención

El examinador evaluará su grado de atención para determinar si usted es capaz de completar sus pensamientos, de resolver problemas y si se distrae fácilmente. Un grado de atención anormal puede indicar un trastorno de déficit de atención (TDA), trastornos de la personalidad y esquizofrenia.

El examinador puede pedirle que cuente hacia atrás desde determinado número o que deletree una palabra corta de atrás para adelante y viceversa. También puede darle instrucciones verbales y pedirle que las siga.

Memoria

Se evaluará tanto su memoria reciente como a largo plazo. La pérdida de la memoria reciente generalmente indica un problema médico, mientras que la pérdida de la memoria a largo plazo puede ser un signo de demencia. El examinador le preguntará acerca de eventos actuales, tales como quién es el presidente. También puede preguntarle acerca de sucesos recientes en su vida; como por ejemplo, un viaje que haya hecho hace poco.

Para evaluar su memoria, el examinador le dirá tres palabras y le pedirá que las repita después de algunos minutos. Para evaluar su memoria a largo plazo, le hará preguntas acerca de su infancia y su educación.

Competencia lingüística

Las pruebas de competencia lingüística se realizarán solo si la persona evaluada sabe leer y escribir. Si no sabe leer ni escribir, es importante que se lo indique al examinador. Las pruebas de competencia lingüística evaluarán destrezas de lectura y escritura, además de la comprensión de las palabras. Los resultados anormales en las pruebas de competencia lingüísitca pueden indicar demencia, traumatismo de cráneo, accidente cerebrovascular o AIT.

Para las pruebas de competencia lingüística, quizás le soliciten que escriba una oración completa o siga una indicación escrita. El examinador también le pedirá que nombre determinados elementos comunes que haya en la habitación, tales como un bolígrafo o una mesa. También puede pedirle que nombre tantas palabras como pueda que comiencen con una determinada letra o pertenezcan a una categoría específica, tales como tipos de alimentos o de animales.

Juicio crítico

Las pruebas de juicio crítico evalúan la capacidad para resolver problemas y tomar decisiones aceptables. Los resultados anormales en relación con el juicio crítico pueden indicar esquizofrenia, retraso mental o síndrome psiquiátrico de causa orgánica.

Pueden pedirle que dibuje un reloj que marque una hora determinada o preguntarle qué haría en distintas situaciones que podrían presentarse en su vida cotidiana. Por ejemplo, pueden preguntarle qué haría si estuviera en una tienda y quisiera comprar algo, o si encontrara una billetera en el piso.

Preparación

El nivel educativo y la fluidez en el idioma pueden influir en el puntaje obtenido por una persona en el MEC. Si el español no es su idioma materno, es importante que el médico lo sepa. Además, debe conocer su grado de formación; por ejemplo, si terminó la universidad o la escuela secundaria.

Tratamiento poshospitalario

El médico analizará los resultados junto con usted y su cónyuge o algún familiar. Si se le realiza la prueba después de una lesión, el médico probablemente repita la prueba para evaluar su progreso.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janelle Martel
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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