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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Prurito

Información general

La picazón en la piel, también conocida como prurito, es una sensación de irritación que le provoca ganas de rascarse para aliviarla. Las posibles causas del prurito oscilan desde enfermedades internas, tales como una enfermedad renal o hepática, hasta erupciones cutáneas, alergias y dermatitis.

Es importante consultar al médico si la causa del prurito no es evidente, ya que el profesional puede detectar la causa subyacente y brindarle tratamiento para aliviarla. Existen para el tratamiento del prurito varios remedios caseros, tales como cremas y humectantes de venta libre, que logran buenos resultados.

Causas

El prurito puede ser generalizado (en todo el cuerpo) o estar localizado en un lugar específico. Las posibles causas son numerosas y variadas. Puede ser resultado de algo muy grave, tal como una insuficiencia renal o diabetes, o de algo menos grave, como la sequedad de la piel o las picaduras de insectos.

Afecciones cutáneas

Muchas afecciones cutáneas frecuentes pueden provocar prurito. Las siguientes pueden afectar cualquier zona de la piel del cuerpo:

  • dermatitis: inflamación de la piel
  • eccema: un trastorno cutáneo crónico caracterizado por erupciones escamosas que provocan comezón
  • psoriasis: una enfermedad autoinmunitaria que provoca enrojecimiento e irritación en la piel
  • dermatografismo: una erupción cutánea palpable roja que provoca comezón provocada por presión en la piel

Las infecciones que provocan prurito incluyen las siguientes:

  • varicela
  • sarampión
  • pediculosis
  • oxiuro
  • sarna

Irritantes

Son frecuentes las sustancias que irritan la piel y provocan comezón. Las plantas, tales como la hiedra venenosa y el roble, y los insectos, tales como los mosquitos, producen sustancias que provocan prurito. Algunas personas sienten comezón cuando la piel entra en contacto con la lana, los perfumes, determinados jabones o colorantes y sustancias químicas. Las alergias, incluidas las alergias a los alimentos, también pueden irritar la piel.

Trastornos internos

Algunas enfermedades internas que pueden ser muy graves provocan prurito. Las siguientes enfermedades provocan un prurito generalizado, pero la piel conserva su apariencia normal:

  • enfermedad hepática
  • anemia
  • leucemia
  • enfermedad de la tiroides
  • linfoma
  • insuficiencia renal

Trastornos del sistema nervioso

Otras enfermedades también pueden provocar prurito, especialmente las que afectan a los nervios. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • diabetes
  • esclerosis múltiple
  • culebrilla
  • pinzamiento de nervios

Medicamentos

Los siguientes medicamentos comunes a menudo provocan erupciones cutáneas y prurito generalizado:

  • antimicóticos
  • antibióticos
  • analgésicos narcóticos

Embarazo

Algunas mujeres manifiestan prurito durante el embarazo. Generalmente surge en las mamas, los brazos, el abdomen o los muslos. Algunas veces, esto se debe a una afección preexistente, tal como un eccema, que empeora con el embarazo.

Ayuda

Si no sabe por qué padece prurito o si este se presenta con gravedad, debe consultar al médico. Es de especial importancia programar una consulta si manifiesta además otros síntomas junto con el prurito. Es importante consultar al médico para obtener un diagnóstico cuando no se está seguro de la causa, ya que algunas de las causas del prurito son afecciones graves pero tratables.

Diagnóstico

El médico le realizará una exploración física e indagará acerca de sus síntomas con preguntas tales como las siguientes:

  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido la irritación?
  • ¿Aparece y desaparece?
  • ¿Ha estado en contacto con alguna sustancia irritante?
  • ¿Tiene alguna alergia?
  • ¿En qué lugares es más intensa la comezón?
  • ¿Qué medicamentos toma?

Quizás necesite realizarse algunos análisis más si el médico no puede determinar la causa del prurito a partir de sus respuestas y la exploración física. Un análisis de sangre puede indicar una afección subyacente. Un análisis de la función tiroidea puede descartar problemas en la tiroides. Quizás deba realizarse algunos análisis de la piel para determinar si se trata de una reacción alérgica a algo.

Un raspaje o biopsia de la piel puede analizarse al microscopio para detectar si tiene una infección.

Una vez que el médico haya detectado la causa del prurito, podrá indicarle un tratamiento. Si la causa es una enfermedad o afección, el médico le sugerirá el mejor plan de tratamiento para dicho problema. Cuando la causa es más superficial, el médico puede recetarle una crema para aliviar la comezón.

Atención en el hogar

En el hogar, hay varias cosas que puede hacer para prevenir y aliviar la comezón en la piel, incluidas las siguientes:

  • utilizar una buena crema hidratante para mantener la piel humectada
  • evitar rascarse, lo cual puede empeorar la comezón
  • evitar el uso de jabones, detergentes y otras sustancias que contengan perfumes o colorantes
  • tomar un baño de agua fría con avena o bicarbonato de sodio
  • probar cremas de venta libre contra la comezón
  • tomar un antihistamínico oral

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Mary Ellen Ellis
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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