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Enfermedades y afecciones A – Z
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Psicosis depresiva

Información general

La psicosis depresiva, también llamada depresión delirante o depresión psicótica, es un trastorno de salud mental que se caracteriza por síntomas propios tanto de la depresión como de la psicosis. La psicosis consiste en una combinación de miedos y amenazas que se encuentran en la mente, pero que no se corresponden con la vida real. Si usted padece esta afección, es posible que se sienta deprimido y que, a su vez, perciba amenazas físicas y sufra alucinaciones.

Causas

Se desconoce la causa de la psicosis depresiva. Las personas que tienen antecedentes familiares de depresión, alucinaciones o delirios son más propensas a padecer este trastorno. Estas afecciones pueden ser genéticas, pueden responder a desequilibrios químicos cerebrales o pueden ser desencadenadas por el estrés.

Riesgos

Las personas que corren mayores riesgos son aquellas que tienen antecedentes familiares de depresión o psicosis. Las personas que atraviesan situaciones traumáticas o estresantes, como maltratos físicos, pérdidas económicas o aislamiento social, también pueden correr un mayor riesgo. Las mujeres que sufren depresión puerperal (depresión después de dar a luz) y que tienen antecedentes familiares de enfermedades psicóticas pueden ser propensas a padecer esta afección. Algunos medicamentos (por ejemplo, esteroides) también pueden causar depresión, al igual que algunas afecciones médicas (como el cáncer o el dolor crónico).

Síntomas

Cuando la persona está deprimida, su visión del mundo puede verse alterada. Es posible que las tareas que solían resultar sencillas se vuelvan complejas de repente. Es probable que la persona se centre en los aspectos negativos de las situaciones y perciba la vida como una seguidilla de problemas. También podría comenzar a tener una opinión negativa de quienes la rodean. Entre los síntomas específicos de este trastorno, se incluyen los siguientes:

  • comer más o menos que lo normal
  • sentirse irritable o enojado
  • tener deseos de morir
  • alejarse de las actividades sociales
  • dormir demasiado o tener dificultad para conciliar el sueño
  • perder la concentración
  • disfrutar menos de las actividades de la vida
  • odiarse a sí mismo, sentir que no vale nada o tener sentimientos de culpa

Las personas con psicosis depresiva también pueden sufrir delirios. Por ejemplo, si usted siente que no vale nada y que nadie lo aprecia, es posible que crea que la gente quiere perjudicarlo. Posiblemente le parezca que lo persiguen en un automóvil o que alguien ha descifrado su contraseña para ingresar en su computadora.

Las alucinaciones se producen cuando se ven o se escuchan cosas o se perciben olores que no son reales. Por ejemplo, la persona podría sentir el olor de sustancias químicas que nadie más siente y suponer que alguien las ha liberado para dañarla. Podría escuchar voces que la amenazan o que le ordenan lastimarse o lastimar a otros. Es evidente que se trata de alucinaciones porque las demás personas no huelen, escuchan ni ven las mismas cosas.

Diagnóstico

Los síntomas de la psicosis depresiva pueden manifestarse junto con una serie de afecciones físicas y psicológicas diferentes. Probablemente el médico analice los antecedentes familiares del paciente, le realice una exploración física y solicite una gammagrafía cerebral para efectuar el diagnóstico. Por lo general, es necesario realizar una evaluación psiquiátrica exhaustiva para distinguir la psicosis depresiva de otras afecciones de salud mental.

Tratamiento

El tratamiento generalmente incluye asesoramiento psicológico y una combinación de medicamentos. Lo más probable es que el psiquiatra recete antipsicóticos para reducir o eliminar los delirios y las alucinaciones. Por lo general, para tratar la depresión se recetan antidepresivos.

Si la afección no mejora con los medicamentos, puede recurrirse a una terapia electroconvulsiva, que es un tratamiento contra la depresión en el cual se utiliza electricidad para provocar una convulsión en el cerebro. Generalmente, esta opción solo se recomienda cuando la afección no responde a los medicamentos.

A largo plazo

Con el tratamiento adecuado, es posible controlar o curar la psicosis depresiva. Debido a la gravedad de su naturaleza, es fundamental buscar tratamiento de inmediato. Algunas personas pueden necesitar medicamentos solo durante un lapso breve, mientras que otras pueden requerir un tratamiento a largo plazo. La recurrencia de la psicosis depresiva también es posible, por lo que la continuidad de los medicamentos y del asesoramiento psicológico reviste gran importancia. En algunos casos, los pacientes deben ser internados para reducir el riesgo de que se dañen a sí mismos o a otras personas.

Prevención

La psicosis depresiva es difícil de prevenir porque se desconoce su causa. Cuando comience a percibir síntomas de depresión, consulte al médico de inmediato para impedir que la afección empeore.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Chitra Badii and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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