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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Ptosis

Información general

El término médico ptosis se utiliza para referirse a los párpados caídos, pero solo si se trata de los párpados superiores, no de los inferiores. Si el problema es grave, puede repercutir en la vista. Si bien la ptosis no es una enfermedad, puede ser un síntoma de otra afección que debe tratarse.

Causas

La ptosis puede deberse a varios factores que afectan los músculos, los nervios o la piel de los párpados. Los músculos que permiten mover los párpados hacia arriba y hacia abajo, llamados músculos elevadores, pueden debilitarse como consecuencia del paso del tiempo o de lesiones. Además, es posible nacer con músculos oculares más débiles que lo normal y presentar ptosis a una edad temprana.

Las lesiones nerviosas también pueden contribuir a la aparición de este problema. Una causa frecuente de ptosis es el síndrome de Claude Bernard-Horner, un tipo de lesión nerviosa que se produce en el rostro y los ojos y que suele ser producto de una afección subyacente. Los accidentes cerebrovasculares y otras lesiones cerebrales, las lesiones en la médula espinal y algunos tipos de cáncer de pulmón pueden ocasionar el síndrome de Claude Bernard-Horner y ptosis.

Algunas afecciones crónicas, como la diabetes y la miastenia grave, también pueden aumentar el riesgo de ptosis. La diabetes (la incapacidad del organismo para procesar la glucosa correctamente) puede provocar varias complicaciones, incluidas las enfermedades oculares. La miastenia grave es una enfermedad autoinmunitaria que afecta la comunicación de los músculos y los nervios.

En algunos casos, las cefaleas en brotes también pueden provocar ptosis. Las cefaleas en brotes hacen referencia a dolores de cabeza intensos que se producen en un patrón frecuente durante un período determinado (períodos de brote) y luego presentan una remisión.

Síntomas

El síntoma principal es la caída visible de los párpados superiores. La ptosis puede afectar a niños y adultos en cualquier momento de la vida y los síntomas pueden presentarse en un ojo o en ambos. Quienes nacen con los párpados caídos presentan ptosis congénita. Uno de los signos de la ptosis congénita son los pliegues desparejos en los párpados.

Los niños que tienen ptosis quizás hagan ciertos gestos o adopten determinadas posiciones corporales comunes a las personas con este síntoma. Levantar las cejas e inclinar la cabeza con frecuencia pueden ser signos de que la ptosis interfiere en la vista normal.

Diagnóstico

La American Academy of Ophthalmology [Academia Americana de Oftalmología, AAO] destaca la importancia de que los niños y adultos que tienen ptosis se sometan a exámenes oculares (EyeCare America). Para las pruebas, se usa una tabla optométrica para determinar si los párpados caídos repercuten en la vista.

Los análisis de sangre para detectar diabetes y afecciones autoinmunitarias pueden contribuir al diagnóstico de la causa subyacente de la ptosis. Además, el médico quizás solicite radiografías para ver si existen anomalías estructurales alrededor de los ojos que puedan causar el problema.

Tratamiento

El tratamiento contra la ptosis puede variar. Si la causa del problema es la diabetes, el médico le enseñará a controlar esta afección. Si la causa es una lesión en la médula espinal, un tumor, una lesión nerviosa o un tipo de cáncer, la ptosis desaparecerá una vez que se trate la afección subyacente.

Si la causa es la miastenia grave, es probable que el médico recete medicamentos para reducir la ptosis y los demás síntomas de esta enfermedad. Existen determinados medicamentos, como neostigmina y piridostigmina, que pueden contribuir a un funcionamiento más eficaz de los músculos y los nervios. El médico quizás le recete prednisona u otro inmunodepresor.

En los casos de ptosis congénita, los músculos elevadores no suelen mejorar sin tratamiento, por lo que tal vez sea necesario realizar una intervención quirúrgica. La reparación quirúrgica consiste en tensar los músculos elevadores de forma manual para levantar los párpados. Es probable que el paciente tenga dificultades para abrir y cerrar los ojos inmediatamente después de la cirugía, pero los problemas desaparecerán a medida que se recupere. La cirugía de levantamiento de párpados puede permitir recuperar la vista normal en muchos casos.

Los niños que padecen ptosis corren un riesgo mayor de tener lo que popularmente se conoce como ojo perezoso. Esta afección, denominada ambliopía, se produce cuando existe visión borrosa o ceguera en un ojo y es producto del deterioro de las conexiones nerviosas entre el cerebro y el ojo. Uno de los tratamientos de esta afección consiste en colocar un parche sobre el ojo sano para que el ojo perezoso funcione mejor. La reparación quirúrgica de la ptosis puede prevenir el ojo perezoso.

Pronóstico

La causa subyacente de la ptosis desempeña un papel fundamental en la determinación del pronóstico. La cirugía puede resultar muy eficaz y restaurar la vista, la función ocular y la apariencia del ojo. No obstante, en algunos casos, es posible que los párpados no queden totalmente simétricos después de la cirugía.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Erica Roth
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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