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Quemadura de primer grado

Información general

Una quemadura de primer grado (también conocida como quemadura o herida superficial) es una lesión que afecta la primera capa de la piel. Las quemaduras de primer grado son una de las lesiones más leves en la piel y, por lo general, no requieren tratamiento médico. Sin embargo, algunas quemaduras superficiales pueden ser bastante grandes o dolorosas y pueden requerir atención médica.

Causas y riesgos

La mayoría de las quemaduras de primer grado pueden evitarse si se toman las precauciones adecuadas. A continuación, encontrará algunas de las causas más frecuentes de las quemaduras superficiales:

Quemadura solar

La quemadura solar se produce cuando permanece demasiado tiempo expuesto al sol y no se aplica una cantidad suficiente de protector solar. El sol produce rayos ultravioletas (UV) intensos que pueden penetrar la capa exterior de la piel y provocar enrojecimiento, ampollas y peladuras.

Para evitar que esto suceda, puede colocarse bloqueador o protector solar de amplio espectro con un factor de protección solar (FPS) de 30 o mayor.

Escaldaduras

Las escaldaduras son una causa común de las quemaduras de primer grado en niños generalmente menores de 4 años. El líquido caliente que puede derramarse de una olla en la cocina o el vapor emitido por el líquido caliente pueden causar quemaduras en las manos, el rostro y el cuerpo. Al cocinar, coloque las ollas en las hornallas traseras con las asas y los mangos orientados hacia el centro de la cocina para evitar accidentes. Además, asegúrese de vigilar a los niños pequeños mientras están en la cocina.

También pueden producirse escaldaduras al bañarse o ducharse con agua extremadamente caliente. Según la New York State Consumer Protection Board [Agencia de Protección al Consumidor del Estado de Nueva York], para que el agua sea segura, su temperatura no debe superar los 49 grados centígrados. Las temperaturas mayores pueden provocar lesiones más graves en la piel, especialmente en los niños pequeños. La mayoría de los fabricantes de calentadores de agua venden productos con un ajuste máximo de 60 °C. Usted puede ajustar manualmente la temperatura máxima de su tanque de agua caliente en 49 °C a fin de evitar quemaduras.

Electricidad

Los tomacorrientes, los cables y los artefactos eléctricos pueden generar curiosidad en los niños, por lo que constituyen un gran peligro. Si un niño introduce un dedo (o cualquier objeto) en los orificios de un tomacorriente, muerde un cable eléctrico o juega con un artefacto, puede quemarse o electrocutarse al entrar en contacto con la electricidad. Para evitar accidentes, cubra todos los tomacorrientes expuestos de su hogar con tapas a prueba de niños, desconecte los artefactos que no estén en uso y coloque los cables fuera del alcance de los niños.

Síntomas

A menudo, los síntomas de las quemaduras de primer grado son leves y suelen desaparecer luego de unos días. Lo que puede notar primero es enrojecimiento de la piel, dolor e hinchazón. El dolor y la hinchazón pueden ser leves y, después de aproximadamente un día, es posible que la piel comience a pelarse.

Las quemaduras de primer grado que abarcan áreas de la piel más amplias pueden provocar mayor dolor e hinchazón. Si tiene heridas grandes, lo más recomendable es consultar al médico. Las quemaduras de mayor tamaño pueden no curarse tan rápido como las quemaduras más pequeñas.

Observación importante sobre las quemaduras eléctricas

Es posible que este tipo de quemadura de primer grado afecte más piel debajo de la capa superior de lo que puede verse a simple vista. Lo más recomendable es buscar atención médica como medida de precaución inmediatamente después de ocurrido el accidente.

Tratamiento

La mayoría de las quemaduras de primer grado puede tratarse en el hogar. Sin embargo, si su hijo sufre una quemadura y esto le genera inquietudes, consulte al médico. Probablemente el médico examine la quemadura para determinar su gravedad.

El médico observará la quemadura para analizar lo siguiente:

  • cuán profundo penetra las capas de la piel
  • si es grande o se encuentra en un área que requiere de tratamiento inmediato (ojos, nariz, boca)
  • si muestra signos de infección (tiene pus o está extremadamente hinchada)

Decididamente, debe consultar al médico si la quemadura se infecta, se hincha o provoca mucho dolor. Las quemaduras en el rostro, la ingle, las manos o los pies pueden requerir una consulta al médico. Estas quemaduras pueden tardar más tiempo en curarse que las quemaduras en otras partes del cuerpo.

Tratamiento en el hogar

Si decide tratar la herida en su hogar, coloque una compresa fría sobre la quemadura para aliviar el dolor y la hinchazón. Mantenga la compresa sobre la herida durante cinco a 15 minutos y luego retírela. Evite aplicar hielo o compresas extremadamente frías, ya que pueden agravar la quemadura.

No aplique ningún tipo de aceite, incluida la manteca, en las quemaduras, ya que impiden la curación de la herida. Por su parte, los productos que contienen aloe vera pueden ayudar a aliviar el dolor.

A largo plazo

La piel de la zona afectada puede pelarse a medida que va curándose. Además, una quemadura de primer grado puede tardar entre tres y 20 días en curarse adecuadamente. El tiempo de curación dependerá del área afectada. Siempre consulte al médico si la quemadura muestra signos de infección o empeora.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brindles Lee Macon
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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