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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Quemadura en la lengua

Información general

Es una dolencia frecuente que generalmente se produce después de comer o beber algo demasiado caliente. El tratamiento para la quemadura en la lengua es el tratamiento convencional de primeros auxilios para quemaduras.

La quemadura leve de la lengua puede ser molesta, pero sana con el tiempo. Sin embargo, las quemaduras graves requieren la misma atención médica inmediata necesaria para una quemadura de cualquier otra parte del cuerpo.

En algunos casos, quizás sienta ardor en la lengua aunque no se la haya quemado. Esta afección se denomina glositis.

Causas

No saber calcular la temperatura del vapor y de las comidas y los líquidos calientes puede ocasionar quemazón en la lengua así como en otras áreas de la boca o los labios.

La glositis, también denominada glosopirosis idiopática, es una afección que puede provocar la sensación de ardor en la lengua por motivos desconocidos.

Según Mayo Clinic, existen dos tipos de glositis: primaria y secundaria. La glositis primaria es el tipo cuya causa se desconoce. La glositis secundaria probablemente se deba a otra afección médica,

por ejemplo, las siguientes:

  • sequedad en la boca (a menudo, como efecto secundario de medicamentos o un síntoma de otra afección médica)
  • candidosis bucal (infección oral por hongos)
  • liquen plano oral (inflamación generalmente crónica de la parte interna de la boca ocasionada por el ataque del sistema inmunitario a las células de la membrana mucosa de la boca)
  • glositis migratoria (afección que se caracteriza por la ausencia de los pequeños bultos de la lengua, llamados papilas, y la aparición de parches rojos y a veces abultados que tienden a desaparecer y volver a aparecer en diferentes áreas de la lengua)
  • carencias vitamínicas
  • ansiedad, depresión o preocupación intensa
  • dentadura postiza
  • daños en los nervios
  • reacción alérgica a ciertos alimentos
  • ácido gástrico que sube hacia la boca (debido a afecciones como la enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE)
  • medicamentos, como los que se usan para tratar la presión arterial elevada
  • diabetes, hipotiroidismo y otros trastornos endocrinos
  • desequilibrio hormonal, como el que se produce durante la menopausia
  • rechinar los dientes, cepillarse los dientes con demasiada fuerza, usar enjuague bucal con demasiada frecuencia y otros hábitos orales poco saludables (Mayo)

Riesgos

Comer y beber con frecuencia alimentos y líquidos extremadamente calientes sin probar la temperatura primero aumenta el riesgo de quemarse la lengua.

Las mujeres posmenopáusicas tienen un riesgo mayor de tener glositis, hecho que puede estar relacionado con una reducción en los niveles de estrógeno. Este cambio hormonal provoca una disminución en la sensibilidad de los botones gustativos.

Síntomas

El aspecto y las sensaciones varían según el grado de la quemadura.

  • Una quemadura de primer grado provoca lesiones en la capa más superficial de la lengua. Sentirá dolor y la lengua quizás se enrojezca y se inflame.
  • Una quemadura de segundo grado es más dolorosa porque provoca lesiones en la capa más superficial de la lengua y en la capa que se encuentra debajo. Es posible que se formen ampollas y que la lengua se enrojezca y se inflame.
  • Una quemadura de tercer grado afecta la capa más profunda de la lengua. Provoca que la piel se queme y luzca blanca o ennegrecida. Quizás también tenga insensibilidad o dolor intenso.

Si la lengua se enrojece o se inflama, es posible que los pequeños bultos de la lengua, las papilas, desaparezcan, por lo cual la lengua quizás luzca lisa en lugar de abultada. Las papilas son los pequeños bultos que cubren la mayor parte de la superficie de la lengua. Entre estos bultos, se encuentran los botones gustativos. Si bien una quemadura puede disminuir el sentido del gusto, generalmente este es un efecto secundario temporal a menos que la quemadura sea grave.

Además de sentir ardor en la lengua, se manifiestan otros síntomas, por ejemplo, los siguientes:

  • sensación normal en la lengua a la mañana que va empeorando en el transcurso del día
  • síntomas de ardor diarios y recurrentes
  • sabor metálico o amargo acompañado de una sensación de ardor
  • sensación de tener sequedad en la boca, a pesar de que la producción de saliva sea normal

Complicaciones

Si no se identifica ni se trata, la quemazón grave de la lengua puede infectarse. Si tiene una quemadura de segundo o de tercer grado, consulte siempre a un profesional para recibir tratamiento.

Una quemadura en la lengua también puede destruir los botones gustativos y provocar insensibilidad en el lugar de la quemadura. Sin embargo, esta suele ser una complicación temporal, ya que los botones gustativos se regeneran aproximadamente cada dos semanas.

Si tiene glositis, el dolor intenso que no puede tratarse a veces puede provocar depresión y ansiedad.

Diagnóstico

El enrojecimiento, la inflamación y la formación de ampollas son signos de una quemadura en la lengua. El médico probablemente pueda diagnosticar la afección mediante un simple examen de la lengua.

La glositis se diagnostica descartando enfermedades y afecciones que pueden producir esta sensación como síntoma. En primer lugar, el médico querrá analizar sus hábitos de cuidado oral para ver si estos hábitos (uso excesivo de enjuague bucal, cepillado demasiado intenso) son el motivo de los síntomas.

Quizás deba realizarse alguno de los siguientes análisis para descartar otras afecciones:

  • análisis de sangre: para descartar carencias alimenticias, desequilibrios hormonales y trastornos endocrinos (diabetes, tiroides)
  • muestras orales: para descartar afecciones orales, como candidosis bucal y liquen plano oral
  • pruebas de diagnóstico por imágenes: para descartar otras afecciones que el médico sospeche
  • pruebas de alergia: para descartar las alergias a los alimentos o a los aditivos como causa de la glositis
  • análisis de saliva: para descartar sequedad en la boca
  • estudios psicológicos: cuestionarios para verificar si la depresión, la ansiedad o el estrés pueden ser la causa
  • pruebas de reflujo gástrico: para ver si tiene ERGE

Tratamiento

El tratamiento inicial para la quemadura en la lengua debe incluir el tratamiento básico de primeros auxilios. El médico debe evaluar las quemaduras que tienen los signos y los síntomas de las quemaduras de segundo y tercer grado.

Para prevenir la infección y reducir el dolor de las quemaduras de primer grado en la lengua, siga estos pasos:

  • Enjuague bien el área con agua fría durante algunos minutos.
  • Elimine la suciedad o las partículas que pueda haber en la quemadura.
  • Humedezca un paño limpio con agua fría y colóquelo encima de la quemadura.
  • Coma trozos de hielo o paletas heladas para aliviar el dolor.
  • Haga gárgaras con agua fría o agua salada.
  • Evite tomar líquidos tibios o calientes, ya que pueden irritar la quemadura.
  • Tome paracetamol o ibuprofeno para el dolor y la inflamación.
  • Coloque algunos granos de azúcar en la lengua para aliviar el dolor.

Consulte al médico o al odontólogo si la quemadura no mejora o se infecta. Entre los signos de infección, pueden mencionarse los siguientes:

  • mayor enrojecimiento
  • inflamación
  • secreción de pus
  • fiebre

Si tiene glositis, quizás lo alivien los mismos tipos de remedios que se usan para las quemaduras de primer grado. Sin embargo, no hay tratamientos médicamente aprobados para tratar la glositis específicamente.

A veces, resulta conveniente tratar las afecciones que podrían ser las causas de la glositis secundaria. Por ejemplo, si los medicamentos que toma actualmente le provocan sequedad en la boca, el médico tal vez le recete otro medicamento. Si el ácido gástrico sube hasta la boca como consecuencia de la ERGE, el médico quizás le recete medicamentos como omeprazol (Prilosec) para disminuir la producción de ácido del estómago.

Pronóstico

La mayoría de las quemaduras en la lengua se curan solas en aproximadamente dos semanas. Sin embargo, algunas pueden durar hasta seis semanas.

La glositis puede prolongarse durante meses o incluso años. Según Cleveland Clinic, aproximadamente el 30 por ciento de las personas con glositis mejoran en un período de tres a cinco años sin tratamiento (CC).

Prevención

Puede prevenirlas probando la temperatura de cualquier líquido o alimento caliente antes de ponerlo en la boca. Las bebidas o los alimentos calentados en el microondas quizás no se calienten de forma pareja, por lo que hay que tener un cuidado especial con los productos que se calienten de esta manera.

Hasta el momento, se desconocen métodos para prevenir la glositis.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Anna Giorgi
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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