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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Queratosis actínica

Descripción

Si permaneció demasiado tiempo bajo el sol, probablemente comience a notar manchas marrones en las manos y los brazos con el paso del tiempo. Estas manchas a veces se denominan manchas de sol o manchas por envejecimiento, pero el término correcto para referirse a esta afección es queratosis actínica. Las manchas en sí se llaman queratomas actínicos.

La queratosis actínica es una afección cutánea muy frecuente que tiene lugar cuando las células de la piel, los queratinocitos, comienzan a crecer de manera anormal y a formar manchas escamosas con cambios en la coloración. Las manchas, que pueden ser marrones, tostadas, grises o rosadas, tienden a aparecer en las partes que más se exponen al sol, como las manos, los brazos, el rostro, el cuero cabelludo y el cuello.

En realidad, las manchas de la queratosis actínica pueden ser lesiones de un carcinoma escamoso in situ. El término in situ significa que las lesiones permanecen en un lugar y no invaden otros tejidos. En la mayoría de los casos, las lesiones de la queratosis actínica son relativamente benignas. Sin embargo, existe una probabilidad del 10 por ciento de que cada lesión se convierta en un tipo invasivo de carcinoma escamoso. Debido a este riesgo, las manchas deben controlarse con frecuencia para ver si presentan cambios sospechosos.

Causas

La causa principal de esta afección es la exposición solar a largo plazo. Las personas que corren más riesgo de tener queratosis actínica suelen presentar las siguientes características:

  • tienen más de 60 años
  • tienen piel clara, ojos azules y tendencia a sufrir quemaduras solares con facilidad
  • presentan antecedentes de quemaduras solares
  • han sufrido demasiada exposición al sol durante toda la vida
  • tienen el virus del papiloma humano (VPH)

Entre las demás personas que son muy propensas a tener esta afección, se incluyen las albinas y las que recibieron un trasplante de órganos y, por ello, toman inmunodepresores.

Síntomas

Esta afección comienza con manchas espesas, escamosas y costrosas que suelen tener el diámetro de una goma de borrar. Con el paso del tiempo, las lesiones quizás desaparezcan, permanezcan igual o se conviertan en un carcinoma escamoso. No existe una manera de predecir qué lesiones se tornarán cancerosas. Consulte a un dermatólogo si presenta alguno de los siguientes cambios en alguna mancha:

  • endurecimiento de la lesión
  • inflamación
  • agrandamiento repentino
  • hemorragia
  • enrojecimiento
  • úlcera

Si percibe cambios indicadores de cáncer, no entre en pánico. Este tipo de cáncer de piel es relativamente sencillo de diagnosticar y tratar en los estadios iniciales. El carcinoma escamoso es el segundo tipo de cáncer más frecuente. En los Estados Unidos, se diagnostican más de 250.000 casos cada año.

Diagnóstico

La mayoría de los casos de queratosis actínica se diagnostican mediante un examen visual. El dermatólogo quizás decida tomar una biopsia de piel de cualquier lesión de apariencia sospechosa. La única manera de saber si la queratosis actínica se convirtió en un carcinoma escamoso es mediante una biopsia de piel.

Tratamiento

Existen seis estrategias principales de tratamiento contra la queratosis actínica.

  • Extirpación Este procedimiento supone cortar la lesión y extraerla de la piel. El médico tal vez decida extirpar el tejido adicional que yace debajo de la lesión y alrededor de ella si presume que puede tratarse de cáncer de piel. Según el tamaño de la incisión, quizás sea necesario suturar el área.
  • Cauterización Las lesiones se queman con corriente eléctrica y las células mueren.
  • Crioterapia La lesión se rocía con una solución de crioterapia que congela las células al tocarlas y las destruye. Luego, se forma una costra sobre la lesión que se desprende en algunos días.
  • Exfoliación química de la piel Se usa un tratamiento tópico como 5-fluorouracilo para matar las células de la piel; después, se forma una costra que se desprende. Este tratamiento puede provocar desfiguración temporal. Pregúntele al médico acerca de los efectos secundarios de la exfoliación química de la piel y de lo que puede esperar después del tratamiento.
  • Fototerapia Consiste en aplicar una solución en la lesión y la piel afectada y luego exponerlas a una luz especial. La solución reacciona ante la luz y mata las células tratadas. Entre algunas de las soluciones que se utilizan con frecuencia para la fototerapia, se incluyen medicamentos recetados como ácido aminolevulínico (Levulan Kerastick) y crema con aminolevulinato de metilo (Metvixia).
  • Inmunoterapia La crema de imiquimod se aplica sobre los queratomas actínicos varias veces a la semana para incrementar la actividad del sistema inmunitario. Se desconoce exactamente cómo actúa esta crema sobre los queratomas actínicos.

Atención

La mejor manera de prevenir la aparición de queratomas actínicos nuevos es reducir la exposición solar. Esta medida también disminuye el riesgo de tener cáncer de piel. Use

  • siempre protector solar, camisas de mangas largas y sombreros cuando esté bajo el sol.
  • No salga durante el mediodía, cuando el sol es más intenso.
  • Use protectores solares con un factor de protección solar 15 como mínimo para bloquear los rayos UVA y UVB.
  • Use protector solar todo el año y evite las camas solares.

Si tiene queratosis actínica, consulte a un dermatólogo de manera periódica para que le examine la piel en busca de signos de carcinoma escamoso. Si se detecta a tiempo, el carcinoma escamoso puede tratarse sin problemas. No postergue la consulta al dermatólogo si tiene manchas sospechosas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Janet Barwell and Elizabeth Boskey, PhD
Published on: Jul 16, 2012
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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