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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Quiste de Baker (poplíteo)

Información general

Un quiste poplíteo, también conocido como quiste de Baker, es una inflamación llena de líquido que forma una protuberancia en la parte posterior de la rodilla, lo cual produce rigidez y limita los movimientos. El quiste puede provocar dolor cuando se flexiona o extiende la rodilla.

Generalmente, esta afección se produce por un problema que afecta la articulación de la rodilla, como la artritis o una lesión en el cartílago. El tratamiento de la causa subyacente a menudo puede aliviar el problema. Si bien un quiste poplíteo no genera daños a largo plazo, puede ser muy molesto.

Causas

La inflamación grave de la rodilla produce la formación de un quiste poplíteo. La inflamación es consecuencia de un exceso de líquido sinovial (el líquido que mantiene lubricada la articulación de la rodilla).

El líquido sinovial es un líquido transparente que normalmente circula por las cavidades de la articulación de la rodilla. Algunas veces, la rodilla produce demasiado líquido y, a medida que aumenta la presión, el líquido debe circular hacia la parte posterior de la rodilla, donde crea un bulto.

Las causas más frecuentes de un quiste poplíteo son las siguientes:

  • daños en el cartílago de la rodilla (meniscos)
  • artritis de la rodilla
  • artritis reumatoide
  • otras afecciones de la rodilla que producen inflamación de la articulación

Debido a que la rodilla es una articulación compleja, puede lesionarse fácilmente. Según la American Academy of Orthopaedic Surgeons [Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, AAOS], aproximadamente 19,4 millones de estadounidenses consultaron al médico por un problema de rodilla en 2003, lo cual lo convierte en el motivo más frecuente de consulta a los especialistas en ortopedia (AAOS). Dichas lesiones pueden producir una inflamación que genere un quiste poplíteo.

Síntomas

Quizá no sienta dolor con un quiste poplíteo y, en algunos casos, tal vez ni siquiera lo note. Si presenta síntomas, podrían incluir los siguientes:

  • dolores leves a intensos
  • rigidez
  • rango de movimiento limitado
  • inflamación detrás de la rodilla y la pantorrilla
  • hematomas en la rodilla y la pantorrilla
  • ruptura del quiste

Un coágulo también puede producir hematomas e inflamación detrás de la rodilla y en la parte posterior de la pantorrilla. Es importante que el médico examine la inflamación para determinar si la causa es un quiste o un coágulo. Puede utilizarse una resonancia magnética (RM) o una ecografía para realizar el diagnóstico.

Diagnóstico

El médico examinará la rodilla y palpará la inflamación. Si el quiste es pequeño, puede comparar la rodilla afectada con la rodilla sana y verificar el rango de movimiento. Al alumbrar el quiste con una luz, el médico podrá determinar si hay líquido dentro de la inflamación.

Si el quiste aumenta de tamaño rápidamente o produce dolor intenso o fiebre, el médico puede recomendarle más pruebas para determinar si algún otro tipo de crecimiento, como un tumor, genera la inflamación. Estas pruebas no lesivas incluyen RM y ecografías.

Si bien el quiste no aparecerá en una radiografía, también puede realizarse una para detectar la presencia de otros problemas, como inflamación o artritis.

Una RM permitirá al médico ver el quiste claramente y determinar si hay algún daño en el cartílago.

Tratamiento

Con frecuencia, un quiste poplíteo no requiere tratamiento y desaparece solo. Sin embargo, si la inflamación aumenta de tamaño y produce dolor intenso, el médico puede recomendar uno de los siguientes tratamientos:

Drenaje de líquido

El médico le introducirá una aguja en el área de inflamación. Utilizará una ecografía para orientar la aguja hacia el lugar correcto y luego extraerá el líquido de la articulación.

Fisioterapia

Los ejercicios habituales y suaves pueden ayudarlo a aumentar el rango de movimiento y fortalecer los músculos que rodean la rodilla. Las muletas pueden ayudarlo a aliviar el dolor, al igual que usar vendas de compresión o colocar hielo en la articulación.

Medicamentos

El médico puede recomendarle corticoesteroides para el quiste, por ejemplo, cortisona. Este fármaco se inyecta en el quiste y, si bien puede ayudar a aliviar el dolor, no siempre evita que vuelva a aparecer el quiste poplíteo.

En general, el médico tratará la causa subyacente del quiste en lugar del quiste en sí mismo. Por ejemplo, si el médico determina que el cartílago está dañado, le recomendará realizar una intervención para repararlo o extirparlo.

Si tiene artritis, el quiste puede persistir incluso luego de que el médico haya tratado la causa subyacente. Si el quiste le produce dolor y limita su rango de movimiento, el médico puede recomendarle realizar una intervención para extirparlo.

Pronóstico

Un quiste poplíteo no genera daños a largo plazo, aunque puede ser incómodo y molesto. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer. En la mayoría de los casos, la afección mejora con el tiempo o con una intervención. Es muy poco frecuente que se produzca una discapacidad a largo plazo debido a un quiste poplíteo.

Complicaciones

Si bien es poco frecuente que surjan complicaciones, entre ellas, se encuentran las siguientes:

  • inflamación prolongada
  • dolor intenso
  • complicaciones por lesiones relacionadas, como ruptura de un cartílago

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Corinna Underwood
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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