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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Quistes

Información general

Los quistes son una especie de saco de tejido que contiene líquido, aire u otras sustancias. Pueden crecer prácticamente en cualquier lugar del cuerpo o en la piel.

Existen muchos tipos diferentes de quistes, la mayoría de los cuales son benignos, o no cancerosos.

Para determinar si un quiste requiere tratamiento, es necesario tener en cuenta una serie de factores, entre ellos, los siguientes:

  • el tipo
  • la ubicación
  • si causa dolor o molestias
  • si está infectado

Descripción

Un quiste puede percibirse como una protuberancia en la piel. También es posible sentirlo al tacto como un bulto pequeño, si crece cerca de la superficie de la piel.

Algunos quistes crecen en lugares muy profundos, donde no es posible palparlos. Sin embargo, lo más probable es que causen otros síntomas. Por ejemplo, los quistes ováricos pueden provocar problemas hormonales y la poliquistosis renal puede afectar la función de los riñones.

Con frecuencia, los quistes crecen lentamente y tienen una superficie lisa y regular. Pueden ser pequeños o muy grandes y la mayoría de ellos son indoloros. En general, no causan problemas, salvo en las siguientes circunstancias:

  • si están infectados
  • si soy muy grandes
  • si crecen en un área sensible
  • si afectan la función de algún órgano

Causas

Los quistes se forman por diferentes razones, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • infecciones
  • enfermedades hereditarias
  • inflamación crónica
  • obstrucción de conductos

La causa exacta depende del tipo de quiste.

Tipos

Existen cientos de tipos diferentes de quistes,

los cuales pueden crecer prácticamente en cualquier parte del cuerpo.

Algunos se producen como parte de otra afección, como la poliquistosis renal (PQR) o el síndrome de ovario poliquístico (SOP). Entre los tipos de quiste más frecuentes, se incluyen los siguientes:

Quiste tricolémico

Son quistes benignos pequeños llenos de una sustancia aceitosa llamada queratina. También se los conoce como quistes epidermoides.

Los quistes tricolémicos suelen formarse en los folículos capilares. También pueden ser causados por una ruptura de las glándulas sebáceas, que producen el aceite que necesitan la piel y el cabello.

En casos poco frecuentes, los quistes tricolémicos pueden ser ocasionados por una afección hereditaria llamada síndrome de Gardner.

Quiste ganglionar

Estos quistes benignos generalmente se forman en la muñeca o la mano, aunque también pueden desarrollarse en los pies. Se desconoce el motivo de su aparición.

Los quistes ganglionares tienden a aparecer en el trayecto de la vaina de un tendón y son más frecuentes en las mujeres.

Quiste ovárico

Los quistes ováricos se forman cuando el folículo que normalmente libera un óvulo no se abre. Esto provoca la acumulación de líquido y la formación del quiste. Estos quistes se producen con más frecuencia entre el inicio de la pubertad y la menopausia y generalmente son detectados durante los tactos vaginales.

Los quistes ováricos están asociados a un mayor riesgo de cáncer cuando se producen después de la menopausia (MedlinePlus).

Quiste mamario

Pueden desarrollarse quistes benignos en las mamas cuando se obstruyen los conductos donde se produce la leche. Normalmente afectan a las mujeres de entre treinta y cincuenta años y pueden causar dolor o sensibilidad en el área afectada.

Calacio

Los calacios son quistes benignos que se forman en los párpados a causa de una obstrucción en el conducto de la glándula sebácea. Pueden producir dolor al tacto, sensibilidad a la luz e inflamación dolorosa. Si crecen demasiado, pueden ocasionar problemas en la visión.

Quiste pilonidal

Estos quistes se forman cerca de la parte superior de los glúteos. Generalmente, están llenos de restos de piel, vello y otras sustancias.

Los quistes pilonidales son más frecuentes en los hombres y pueden formarse cuando los vellos sueltos se encarnan. Las infecciones crónicas de estos quistes podrían aumentar el riesgo de padecer un tipo de cáncer de piel llamado carcinoma espinocelular o escamoso (Mayo Clinic).

Motivos de preocupación

Programe una consulta con el médico si siente mucho dolor o si percibe un enrojecimiento excesivo del quiste, ya que podría tratarse de un signo de ruptura o infección.

El médico debe controlar el quiste independientemente de que no provoque dolor ni otros problemas. Debido a que los bultos anormales pueden ser un signo de cáncer, podría optarse por extraer una muestra de tejido para analizarlo.

Tratamiento

Cuidados en el hogar

En algunos casos, los quistes desaparecen sin tratamiento alguno. Colocar una compresa caliente sobre el quiste puede contribuir a su drenaje y acelerar su desaparición.

Nunca intente apretar ni reventar un quiste por su cuenta, ya que esto puede ocasionar una infección.

Atención médica

Entre los métodos más frecuentes de tratamiento contra los quistes, se incluyen los siguientes:

  • drenaje del quiste con una aguja: Es el método elegido cuando el quiste se infecta o se rompe. Permite eliminar el líquido u otra sustancia del quiste.
  • uso de antinflamatorios: Las inyecciones de cortisona pueden reducir la inflamación de un quiste.
  • extirpación quirúrgica del quiste: Puede recurrirse a este método cuando el drenaje no resulta eficaz. Los quistes internos de difícil acceso que requieren tratamiento pueden extirparse quirúrgicamente en lugar de drenarse.

Pronóstico

Por lo general, los quistes benignos no causan problemas a largo plazo. A veces, incluso desaparecen sin necesidad de tratamiento.

Los quistes pueden volver a crecer después de drenarse. Si un quiste que había desaparecido vuelve a formarse, la extirpación quirúrgica es una buena alternativa.

El médico analizará el tratamiento si se trata de quistes cancerosos. El pronóstico variará según el tipo de cáncer.

Prevención

La mayoría de los quistes no pueden prevenirse. Sin embargo, hay algunas excepciones.

Es posible que las mujeres propensas a tener quistes ováricos logren prevenir la formación de quistes nuevos mediante el uso de anticonceptivos hormonales.

Higienizar los párpados, en la zona de la base de las pestañas, puede evitar la obstrucción de los conductos sebáceos y contribuir a la prevención de los calacios.

Puede evitar la formación de quistes pilonidales si mantiene limpia la piel del área afectada. También puede colocarse talco en la piel para mantenerla seca. Ponerse de pie con frecuencia en lugar de permanecer sentado durante períodos prolongados es otra forma de prevenir este tipo de quistes.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amanda Delgago
Revisado médicamente (en Inglés) on: Sep 17, 2012: George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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