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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Radiografía de tórax

Información general

Una radiografía de tórax es una prueba de diagnóstico por imágenes que utiliza pequeñas cantidades de radiación para generar imágenes de los órganos, tejidos y huesos del cuerpo. Cuando está orientada al tórax, puede ayudar a detectar anomalías o enfermedades en las vías respiratorias, los vasos sanguíneos, los huesos, el corazón y los pulmones.

El médico puede solicitar una radiografía de tórax por muchos motivos, entre ellos, para evaluar lesiones producidas un accidente o para monitorear el progreso de una enfermedad, como la fibrosis quística. Una radiografía de tórax es una prueba sencilla, rápida y eficaz que se ha utilizado durante décadas para ayudar a los médicos a observar algunos de los órganos más vitales.

Propósito

El médico puede solicitar una radiografía de tórax si sospecha que sus síntomas pueden estar relacionados con problemas en esa parte del cuerpo. Entre estos síntomas sospechosos se incluyen los siguientes:

  • dolor en el pecho
  • fiebre
  • tos persistente
  • falta de aire

Estos síntomas pueden ser provocados por las siguientes afecciones, las cuales pueden detectarse a través de una radiografía de tórax:

  • fracturas en las costillas
  • colapso pulmonar
  • enfisema (afección pulmonar crónica y progresiva que provoca dificultad para respirar)
  • insuficiencia cardíaca
  • cáncer de pulmón
  • neumonía
  • neumotórax (presencia de aire en el espacio entre los pulmones y la pared torácica)

Riesgos

Los médicos concuerdan en que la exposición a las pequeñas cantidades de radiación emitidas durante una radiografía vale la pena dados los beneficios en términos de diagnóstico que ofrece la prueba.

Sin embargo, las radiografías de tórax no se recomiendan para mujeres embarazadas, ya que la radiación puede dañar al bebé en gestación. Si cree que está embarazada, asegúrese de informárselo a su médico.

Preparación

Las radiografías de tórax no requieren de demasiada preparación por parte del paciente.

Deberá quitarse alhajas, anteojos, aros y demás objetos de metal que pueda tener en el cuerpo. Infórmele a su médico si tiene algún dispositivo implantado quirúrgicamente, como una válvula cardíaca o un marcapasos. El médico puede optar por realizarle la radiografía de tórax incluso si tiene implantes metálicos. Otros estudios, como las resonancias magnéticas (RM), pueden ser riesgosas para las personas que tienen objetos metálicos en el cuerpo.

Antes de realizarse la radiografía, deberá desvestirse de la cintura para arriba y colocarse una bata de hospital.

Procedimientos

La radiografía se realizará en una sala especial, equipada con una cámara móvil de rayos X conectada a un gran brazo de metal. Usted deberá pararse junto a una "placa". Esta placa puede contener una película radiográfica o un sensor especial que registra las imágenes en una computadora. Se le entregará una pechera de plomo para cubrir sus genitales. Esto se debe a que la radiación puede dañar el semen (en el caso de los hombres) y los óvulos (en el caso de las mujeres).

El técnico en radiología le indicará cómo pararse y registrará las vistas frontales y laterales del tórax. Mientras se toman las imágenes, se le pedirá que contenga la respiración y que permanezca completamente inmóvil; si se mueve, las imágenes pueden salir borrosas. Cuando la radiación atraviesa el cuerpo, los materiales de mayor densidad, como los huesos y los músculos del corazón, aparecen en blanco en la placa.

Una vez capturadas las imágenes, lo que suele demorar 20 minutos aproximadamente, su participación llega a su fin. Puede volver a vestirse y seguir con su día normalmente.

Seguimiento

Las imágenes de una radiografía de tórax generalmente se revelan en placas grandes. Al observarlas a contraluz, el médico puede detectar una variedad de problemas, desde tumores hasta fracturas óseas.

Un radiólogo interpreta las imágenes y le comunica sus conclusiones al médico. El médico analizará con usted los resultados de la radiografía en una cita de seguimiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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