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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Radiografía del esqueleto

Información general

Una radiografía es una prueba de diagnóstico por imágenes frecuente que permite observar la parte interna del organismo sin necesidad de hacer una incisión. Se realiza mediante ondas de radiación electromagnética que los diversos tejidos absorben de manera diferente. Los huesos las absorben bien ya que son densos. Una radiografía del esqueleto es una radiografía específica del esqueleto, que está compuesto por todos los huesos del organismo.

El esqueleto protege los órganos internos y nos permite movernos. Es la carcasa, la estructura de apoyo que actúa como percha del organismo. Todos los músculos se unen al esqueleto mediante ligamentos o tendones. Si el esqueleto se daña, no puede ofrecer apoyo eficazmente y pueden producirse problemas de salud graves.

El descubrimiento de la radiografía se atribuye a Wilhelm Conrad Röntgen, que produjo y dirigió radiación electromagnética con el intervalo de longitud de onda en el año 1895.

Las radiografías del esqueleto tradicionales permiten identificar daños como consecuencia de caídas o accidentes, controlar el avance de una enfermedad o determinar los efectos de ciertos métodos de tratamiento. Son herramientas muy útiles para la evaluación de los huesos y han revolucionado el diagnóstico de las lesiones esqueléticas.

Propósito

Las radiografías óseas suelen realizarse para estudios de emergencia después de un traumatismo, como una caída o un accidente. El médico solicitará una radiografía de cualquier área que provoque dolor extremo para ver si hay alguna fractura.

Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], es posible que el médico solicite una radiografía del esqueleto si un paciente muestra algún signo o síntoma de problemas que afectan los huesos, como dolor o inflamación (NIH, 2012). Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • reumatismo articular
  • cáncer de huesos
  • cáncer que se diseminó a los huesos
  • fracturas
  • infecciones
  • osteoporosis
  • afecciones dentales

Riesgos

Para realizar una radiografía, se utilizan cantidades pequeñas de radiación. El nivel de exposición se considera seguro para los adultos. Sin embargo, no se considera seguro para los fetos en gestación; antes de la prueba, comuníquele al médico si está embarazada o cree que podría estarlo. Los métodos radiográficos modernos reducen el riesgo de exposición a la radiación y de que se produzcan daños. Para la mayoría de las radiografías, el riesgo es el mismo que se corre como consecuencia de la exposición ambiental normal durante el transcurso de un año.

Si le toman una radiografía por un evento traumático que provocó dolor y posiblemente una fractura, puede sentir más dolor durante la radiografía. Para que puedan tomarse imágenes claras, es necesario acomodar el cuerpo y esto puede generar molestias. Si le preocupa esta posibilidad, puede pedirle al médico que le administre un analgésico antes de la radiografía. En la mayoría de los casos, el procedimiento es breve e indoloro. Quizás necesite analgésicos si tiene una afección dolorosa, como una fractura.

Preparación

Según la Radiological Society of North America [Sociedad Radiológica de América del Norte, RSNA], la radiografía es un procedimiento estándar que no requiere demasiada preparación por parte del paciente (RSNA, 2012).

Según cuál sea el área que se está examinando, es conveniente llevar prendas de vestir sueltas y cómodas que le permitan moverse con facilidad. También es posible que deba colocarse una bata de hospital para la prueba. Para proteger los órganos genitales, deberá ponerse un delantal de plomo.

Le indicarán que se quite las alhajas, los anteojos, los aretes y demás elementos metálicos que tenga en el cuerpo antes de la radiografía. Siempre debe informarle al médico si tiene implantes metálicos de cirugías anteriores, como una válvula cardíaca o un marcapasos.

En algunos casos, es posible que el médico haya decidido realizar una radiografía debido a que el paciente tiene un implante de metal en el organismo. Otras pruebas, como las resonancias magnéticas, pueden ser riesgosas para quienes tienen implantes de metal.

Procedimientos

Las radiografías del esqueleto se realizan en el departamento de radiología del hospital o en clínicas especializadas en procedimientos de diagnóstico. Una vez que se encuentra totalmente preparado, un técnico en radiología, llamado radiólogo, le indicará cómo debe colocarse para tomar las imágenes correctamente.

Es muy probable que el técnico le indique que debe recostarse, sentarse o ponerse de pie en diferentes posiciones durante la prueba. Para algunas imágenes, es probable que usted deba permanecer de pie frente a una placa especializada que contiene película o sensores radiográficos.

Según el área que desee ver, el técnico desplazará una cámara grande conectada a un brazo de acero a lo largo del cuerpo. En estos casos, las imágenes radiográficas de los huesos son capturadas mediante la película o los sensores que se encuentran en la camilla.

Mientras se toman las imágenes, deberá contener la respiración y permanecer inmóvil para que las imágenes generadas sean lo más nítidas posible.

La prueba termina cuando el radiólogo está conforme con las imágenes capturadas.

Seguimiento

Después de la prueba, podrá volver a vestirse y retomar sus actividades normales de inmediato.

El radiólogo y el médico revisarán las radiografías y analizarán su afección. Los resultados de la radiografía pueden estar disponibles ese mismo día.

El médico observará las radiografías y el informe del radiólogo y determinará cómo proceder. Luego, podría solicitar otras pruebas de diagnóstico por imágenes, análisis de sangre u otras medidas de diagnóstico que le permitan obtener un diagnóstico preciso para poder comenzar con el tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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