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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Recuento de células y leucocitos en LCR

Información general

El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un líquido transparente que protege y rodea el cerebro y la médula espinal. Este líquido aporta nutrientes y elimina los desechos. Se repone constantemente a través del plexo coroideo del cerebro y se absorbe en el torrente sanguíneo. El organismo reemplaza completamente el LCR cada algunas horas.

El recuento de células y el recuento de leucocitos en LCR son dos componentes de un conjunto de análisis de laboratorio que se realizan para estudiar el LCR de un paciente. Estos análisis se utilizan para diagnosticar enfermedades y afecciones del sistema nervioso central, que incluye el cerebro y la médula espinal. Entre las afecciones del sistema nervioso central pueden mencionarse la meningitis, que causa inflamación del cerebro o la médula espinal, y el cáncer.

A pesar de que es complicado obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo, el análisis de una muestra de LCR es una de las mejores formas de diagnosticar correctamente ciertas afecciones, ya que el LCR está conectado directamente al cerebro y la columna vertebral.

El método más común para tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo es mediante una punción lumbar.

Alternativas

Análisis de líquido cefalorraquídeo; análisis de líquido espinal; conteo de células y fórmula leucocítica; LCR; recuento de células en el LCR y recuento de leucocitos

Síntomas

El recuento de células y el recuento de leucocitos en LCR normalmente se indican en pacientes con cáncer o que tuvieron un traumatismo en el cerebro o la médula espinal. El análisis también puede efectuarse cuando se sospecha que la posible causa de los síntomas del paciente es una enfermedad infecciosa (como la meningitis bacteriana), una hemorragia (sangrado) o un trastorno en el sistema inmunitario, como la esclerosis múltiple.

Entre los síntomas por los que debería realizarse un análisis de LCR se encuentran los siguientes:

  • dolor de cabeza grave
  • rigidez de nuca
  • alucinaciones, confusión o demencia
  • convulsiones
  • síntomas similares a la fiebre que persisten o se intensifican
  • fatiga, letargo o debilidad muscular
  • cambios en el estado de consciencia
  • náuseas intensas
  • fiebre o sarpullido
  • sensibilidad a la luz
  • adormecimiento o temblor
  • mareos
  • dificultades en el habla
  • problemas para caminar o mala coordinación
  • cambios en el estado de ánimo o depresión

Procedimiento

La punción lumbar generalmente demora menos de 30 minutos y es realizada por un médico especialmente capacitado para tomar muestras de LCR de manera segura.

Por lo general, el LCR se extrae de la región lumbar. Es muy importante que usted permanezca totalmente quieto para evitar que la aguja se introduzca en un lugar incorrecto o que se dañe la columna vertebral. Si cree que le costará quedarse quieto, infórmeselo al médico antes de comenzar.

Estará sentado con la columna vertebral hacia adelante o acostado sobre un costado, en posición fetal. Cuando usted curva la columna vertebral, el médico cuenta con mucho espacio para insertar una aguja fina entre los huesos de la región lumbar (vértebras). A veces se utiliza la radioscopia (rayos X) para insertar la aguja correctamente entre las vértebras.

Cuando se encuentre en la posición correcta, un médico o un miembro del personal de enfermería le limpiarán la espalda con una solución estéril, como yodo. Para reducir el riesgo de contraer una infección, el área se mantiene estéril durante todo el procedimiento.

Se aplica allí una crema anestésica sobre la piel y a continuación se inyecta una solución anestésica (analgésica). Cuando el área está adormecida, el médico introduce la aguja para efectuar la punción lumbar.

Una vez que se introdujo la aguja, se mide la presión del LCR (presión de apertura) mediante un manómetro (medidor de presión). La presión del LCR elevada o baja puede ser un indicador de ciertas afecciones y enfermedades, como meningitis, hemorragia intracraneal (sangrado en el cerebro) y tumores. La presión también puede medirse al final del procedimiento (presión de cierre).

El médico luego toma muestras del líquido a través de la aguja que se encuentra en una jeringa. Es posible que se obtengan varios frascos pequeños de líquido.

Cuando finaliza la extracción de líquido, el médico retira la aguja de la espalda. El área donde se efectuó la punción se limpia nuevamente con una solución estéril y se coloca una venda.

Deberá permanecer recostado durante aproximadamente una hora para evitar el dolor de cabeza, un efecto secundario normal del procedimiento.

En raras ocasiones, si tiene una deformidad en la espalda, una infección o una posible hernia cerebral (cuando las estructuras del cerebro se desplazan), será necesario utilizar métodos de extracción de LCR más lesivos. Estos métodos por lo general requieren hospitalización. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • punción ventricular: el médico perfora un orificio en el cráneo e introduce una aguja directamente en uno de los ventrículos del cerebro.
  • punción cisternal: el médico introduce una aguja debajo de la base del cráneo.

Preparación

Para poder realizarse una punción lumbar, debe firmar una autorización donde afirme que conoce los riesgos del procedimiento.

Infórmele al médico si toma medicamentos anticoagulantes como warfarina (Coumadin), ya que tal vez deba suspenderlos un par de días antes del procedimiento.

Antes del procedimiento, deberá defecar y orinar para que los intestinos y la vejiga estén vacíos.

Riesgos

Entre los riesgos relacionados con la punción lumbar se incluyen los siguientes:

  • sangrado del área de la punción que se mezcla con el líquido cefalorraquídeo (punción traumática)
  • molestias durante el procedimiento y después de este
  • reacción alérgica a la anestesia
  • infección en el lugar de la punción
  • dolor de cabeza luego de la prueba
  • daños en los nervios de la médula espinal (especialmente si usted se mueve durante el procedimiento)

Si toma medicamentos anticoagulantes, el riesgo de sangrado será mayor.

Existen otros riesgos graves en pacientes que presentan una masa cerebral como un tumor o absceso (pus rodeado por tejidos inflamados) que ejerce presión sobre el tronco cerebral. En estos casos, la punción lumbar podría causar una hernia cerebral. La hernia cerebral genera presión intracraneal que, con el tiempo, puede restringir el riego sanguíneo al cerebro y provocar daños en el cerebro o incluso la muerte. Si se sospecha que puede haber una masa cerebral, la punción lumbar no se realizará.

Las punciones cisternal y ventricular conllevan riesgos adicionales. Estos procedimientos pueden causar daños en la médula espinal o el cerebro, sangrado dentro del cerebro o trastorno de la barrera hematoencefálica en el cráneo.

La punción lumbar es muy peligrosa para las personas con un número de plaquetas bajo (trombocitopenia) u otros problemas de coagulación.

Análisis de laboratorio

El recuento de células y el recuento de leucocitos en LCR incluyen controles microscópicos de las células sanguíneas y sus componentes en un laboratorio.

Recuento de células en LCR

En este análisis, un técnico de laboratorio cuenta la cantidad de glóbulos rojos (GR) y glóbulos blancos (GB) que se encuentran en una gota de la muestra del líquido.

Recuento de leucocitos en LCR

Para realizar un recuento de leucocitos en LCR, el técnico de laboratorio examina la cantidad de GB presentes en la muestra de LCR y los cuenta. También busca si hay las células anormales o extrañas. Para facilitar la separación e identificación de las células, se utilizan medios de contraste.

Existen diferentes tipos de GB en el organismo:

  • Los linfocitos generalmente constituyen el 25 por ciento o más del conteo total de GB. Existen dos tipos de células: Los linfocitos B, que generan anticuerpos, y los linfocitos T, que reconocen y eliminan sustancias extrañas.
  • Los monocitos generalmente constituyen el 10 por ciento o menos del conteo total de GB. Se encargan del consumo de bacterias y otras partículas extrañas.
  • Los neutrófilos son el tipo más abundante de GB en los adultos saludables. Cumplen un rol fundamental en el sistema inmunitario y son la primera línea de defensa contra los patógenos (agentes que provocan enfermedades, como los virus).
  • Los eosinófilos generalmente solo constituyen aproximadamente el tres por ciento del conteo total de GB. Estas células son las encargadas de resistir a ciertas infecciones y parásitos, y responder ante los alérgenos.

Resultados

Recuento de células en LCR

Generalmente, no hay GR en el líquido cefalorraquídeo, y no debe haber más de cinco GB por milímetro cúbico (mm3) de LCR.

Si el líquido contiene GR, esto puede ser un signo de hemorragia. También es posible que la punción haya sido traumática (es decir, durante la extracción de la muestra se mezcló sangre con el líquido). Si durante la punción lumbar se obtuvo más de un frasco pequeño, se controlará la presencia de GR, con el fin de emitir un diagnóstico sobre hemorragias.

Un conteo de GB elevado puede indicar infección, inflamación o hemorragia. Entre las afecciones relacionadas pueden incluirse las siguientes:

  • hemorragia intracraneal (sangrado en el cráneo)
  • meningitis
  • tumor
  • absceso
  • esclerosis múltiple
  • accidente cerebrovascular

Recuento de leucocitos

Si los resultados son normales, esto significa que las cantidades de las células son normales, y que las cantidades y las proporciones de los diferentes tipos de glóbulos blancos se encuentran dentro del rango normal. No se encontraron células extrañas.

Los aumentos, incluso los menos significativos, en la cantidad de GB pueden indicar la presencia de ciertos tipos de infecciones o enfermedades. Por ejemplo, una infección vírica o fúngica podría causar un aumento en los linfocitos (American Association for Clinical Chemistry [Asociación Estadounidense de Química Clínica, AACC]; 2012).

Si se encuentran células anormales, esto puede indicar la presencia de tumores cancerosos.

Seguimiento

Si se descubren anomalías a través del recuento de células y el recuento de leucocitos en LCR, tal vez sea necesario realizar otros análisis. Se proporcionará el tratamiento adecuado según la afección que sea la causa de los síntomas.

Si los resultados del análisis indican meningitis bacteriana, esto debe considerarse como emergencia médica. Esta infección es difícil de diagnosticar, ya que los síntomas son similares a los de la meningitis vírica, una enfermedad menos peligrosa. El tratamiento inmediato es fundamental. El médico tal vez le recete antibióticos de amplio espectro (medicamentos mediante los cuales se tratan diferentes tipos de bacterias) y lleve a cabo otros análisis para identificar la causa exacta de la infección.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Sandy Calhoun Rice
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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