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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Rehabilitación después de un accidente cerebrovascular

Información general

Un accidente cerebrovascular es una afección grave que se produce cuando el flujo sanguíneo que irriga parte del cerebro se interrumpe por la formación de un coágulo sanguíneo o la ruptura de un vaso sanguíneo. Según los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC], los accidentes cerebrovasculares afectan a alrededor de 795.000 personas en los Estados Unidos cada año (CDC).

Los accidentes cerebrovasculares pueden causar un deterioro considerable del lenguaje, la cognición y las habilidades motrices. Recuperarse de un accidente cerebrovascular puede ser un proceso largo y tedioso que requiere paciencia, esfuerzo y compromiso. En algunos casos, puede llevar años.

Cómo comenzar la recuperación

En la mayoría de los casos, la rehabilitación puede comenzar después de que los médicos hayan tratado cualquier afección potencialmente mortal y hayan tomado medidas para prevenir complicaciones nuevas y otro accidente cerebrovascular. Esto significa que la rehabilitación puede comenzar durante la internación inicial. Comenzar lo antes posible con el proceso de rehabilitación puede aumentar las probabilidades de restablecer la función cerebral y corporal perdida.

Instalaciones

El tipo de centro médico donde se rehabilite dependerá de los tipos de problema que tenga y de la cobertura de su seguro médico. El médico puede ayudarlo a elegir el tipo de institución que mejor se adapte a sus necesidades.

Unidades de rehabilitación

Algunos hospitales y clínicas tienen unidades de rehabilitación. Existen otras unidades que son instalaciones independientes que no pertenecen a un hospital o una clínica. En las unidades para pacientes internados, la persona puede permanecer en las instalaciones durante varias semanas. Por su parte, en las unidades para pacientes ambulatorios, la persona acude al lugar durante un período determinado todos los días para trabajar en la rehabilitación.

Centros de enfermería especializada

Algunos centros de enfermería especializada ofrecen programas especializados de rehabilitación para víctimas de accidentes cerebrovasculares. Otros ofrecen determinados tipos de terapia, como fisioterapia y terapia ocupacional, que pueden contribuir a la rehabilitación. Estos programas terapéuticos generalmente no son tan intensivos como los que se ofrecen en las unidades de rehabilitación de un hospital.

Tratamiento domiciliario

Otra alternativa es que los especialistas lo atiendan a domicilio durante el proceso de rehabilitación. Si bien el tratamiento domiciliario puede ser más cómodo y práctico que trasladarse hasta un centro médico para las sesiones de rehabilitación, esta opción tiene sus limitaciones. No podrá hacer los ejercicios que requieran el uso de equipos especializados y posiblemente la compañía de seguros no cubra este tipo de atención.

Recuperación neurológica

No se conocen con exactitud las maneras en las cuales el cerebro se recupera de un accidente cerebrovascular. Entre las posibles explicaciones acerca de cómo funciona la rehabilitación del cerebro, se incluyen las siguientes:

  • que el cerebro podría reanudar su funcionamiento mediante la modificación de la forma en la cual se realizan las tareas
  • que algunas de las células cerebrales podrían haber resultado dañadas (no destruidas) y, por lo tanto, con el tiempo recuperan su capacidad de seguir funcionando
  • que un área del cerebro podría asumir el control de las funciones que solían corresponderle al área afectada

Recuperación de capacidades

Habilidades relativas al habla

Los accidentes cerebrovasculares pueden causar un deterioro del lenguaje llamado afasia. Las personas que padecen esta afección pueden tener dificultad para hablar en general o problemas específicos, como no usar las palabras adecuadas o no poder comunicarse por medio de oraciones completas. Los accidentes cerebrovasculares también pueden impedirle hablar normalmente si producen un daño en los músculos que controlan el habla. Con la ayuda de un logopeda, el paciente puede volver a hablar con coherencia y claridad. Si el daño es demasiado grave, este profesional puede enseñarle formas alternativas de comunicarse.

Habilidades cognitivas

Los accidentes cerebrovasculares pueden deteriorar las habilidades de pensamiento y razonamiento, provocar falta de criterio y causar problemas de memoria, además de cambios en la conducta. Es posible que antes del episodio el paciente haya sido sociable y extrovertido y que ahora sea tímido y retraído, o viceversa. En algunos casos, los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares son más propensos a incurrir en comportamientos riesgosos porque no entienden las consecuencias de sus actos o tienen menos inhibiciones.

Como esto puede representar un inconveniente en términos de seguridad, es importante hacer hincapié en la recuperación de estas habilidades cognitivas. Los terapeutas ocupacionales y los logopedas pueden ayudarlo a recuperar estas habilidades y a tomar las medidas y las precauciones necesarias para transformar su hogar en un entorno seguro.

Habilidades relativas a la vida diaria

Luego de sufrir un accidente cerebrovascular, es posible que le resulte difícil hacer actividades cotidianas como cepillarse los dientes o atarse los cordones. Puede que tenga problemas físicos que le impidan hacer estas actividades o que haya olvidado cómo hacerlo. Con la ayuda de un terapeuta ocupacional y un logopeda, puede recuperar estas habilidades básicas.

Habilidades motrices

Los accidentes cerebrovasculares pueden debilitar los músculos de un lado del cuerpo y dificultar el movimiento de las articulaciones. Estos problemas afectan la coordinación y pueden impedirle caminar normalmente y hacer otros tipos de actividades físicas. Es probable que también sufra espasmos musculares dolorosos.

Con la ayuda de un fisioterapeuta, puede aprender a equilibrar y fortalecer los músculos y a controlar los espasmos musculares mediante ejercicios de elongación. Tal vez deba usar algún dispositivo para poder caminar, como un caminador, hasta que recupere las habilidades motrices perdidas.

Otros problemas

Control de esfínteres

Los accidentes cerebrovasculares pueden causar problemas en la vejiga y los intestinos. Es posible que no pueda reconocer cuándo necesita ir al baño o que no logre llegar al baño lo suficientemente rápido. También puede sufrir diarrea, estreñimiento o incontinencia fecal. La necesidad de orinar con frecuencia, la dificultad para orinar y la incontinencia urinaria también son problemas posibles. Un urólogo o un gastroenterólogo pueden tratar estos problemas. Posiblemente deba tener un sillico a mano durante el día. En casos graves, el médico le colocará un catéter urinario para eliminar la orina del organismo.

Deglución

Los accidentes cerebrovasculares también pueden provocar problemas de deglución. Algunas personas se olvidan de tragar cuando comen, mientras que otras sufren lesiones nerviosas que dificultan la deglución. Debido a este problema, la persona puede atragantarse al comer, toser y expulsar la comida después de comerla o tener hipo. Con la ayuda de un logopeda, es posible aprender a tragar y a volver a comer normalmente. Un nutricionista puede ayudarlo a buscar alimentos nutritivos que sean más fáciles de comer.

Depresión

Los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular pueden sufrir depresión al afrontar las secuelas de la afección. Con la ayuda de psiquiatras, psicólogos y otros especialistas en salud mental, este trastorno puede tratarse con terapia y antidepresivos.

Tasa de éxito

Factores que deben tenerse en cuenta

El éxito de la rehabilitación después de un accidente cerebrovascular dependerá de una serie de factores, entre ellos, los siguientes:

  • la magnitud de los daños causados por el episodio
  • la prontitud de la rehabilitación
  • el nivel de motivación del paciente y su esfuerzo en pos de la rehabilitación

Los profesionales médicos que intervengan en la rehabilitación también pueden afectar el grado de recuperación del paciente. Mientras más capacitados estén, mejor será la rehabilitación. Los familiares y amigos del paciente también influyen en el pronóstico al brindar aliento y contención. Para aumentar las probabilidades de recuperarse satisfactoriamente, haga los ejercicios de rehabilitación de manera regular.

Estadísticas

Según la National Stroke Association [Asociación Nacional del Accidente Cerebrovascular], el 10 por ciento de las personas que han sufrido un accidente cerebrovascular logran recuperarse completamente, el 25 por ciento presenta solo complicaciones menores y el 40 por ciento requiere atención especial por problemas de moderados a graves. Apenas el 10 por ciento de las víctimas requieren atención a largo plazo en una residencia para ancianos u otro centro médico (NSA).


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amanda Delgado
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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