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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Resonancia magnética de tórax

Información general

Una resonancia magnética (RM) es un tipo de prueba de diagnóstico por imágenes no lesiva en la que se utilizan imanes y ondas de radio para generar imágenes de la parte interna del organismo. A diferencia de una tomografía computarizada (TC), la resonancia magnética no utiliza radiación, por lo que se considera una alternativa más segura, especialmente para las embarazadas.

Durante una RM de tórax, los imanes y las ondas de radio crean imágenes en blanco y negro del tórax. De esta manera, el médico examina los tejidos y los órganos para detectar si existen anomalías sin hacer una incisión. La RM también crea imágenes de lo que yace detrás de los huesos y del tejido blando.

Propósito

El médico quizás decida realizarla si cree que hay algún problema en el tórax y que su causa no puede determinarse mediante una exploración física.

Es posible que le indiquen una RM de tórax para detectar alguna de las siguientes afecciones:

  • vasos sanguíneos obstruidos
  • cáncer
  • enfermedades que afectan los órganos
  • problemas cardíacos
  • lesiones
  • dolor
  • tumores
  • o bien, para examinar el sistema linfático

El médico le informará el motivo exacto por el que decide realizarla y deberá explicarle lo que podría salir mal durante el procedimiento y posteriormente. Si hay algo que no comprende, haga todas las preguntas que considere necesarias.

Riesgos

Debido a que en la prueba no se usa radiación, se producen muy pocos efectos secundarios, si es que existen. Hasta la fecha, no se han documentado efectos secundarios de las ondas de radio y el magnetismo.

Según el National Heart, Lung, and Blood Institute [Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, NHLBI], una RM conlleva pocos riesgos (NHLBA). Si tiene un marcapasos o un implante de metal de intervenciones quirúrgicas o lesiones anteriores, infórmeselo al médico antes y pregúntele si puede realizarse una RM. Es posible que estos implantes dificulten el procedimiento o hasta ocasionen una falla en el equipo.

En casos poco frecuentes, el medio de contraste que se usa para la prueba provoca una reacción alérgica o empeora la función renal en personas con enfermedad renal. Sin embargo, este efecto secundario es poco probable.

Si sufre claustrofobia o dificultad para permanecer en lugares cerrados, quizás se sienta incómodo mientras esté dentro de la máquina de RM. Trate de recordar que no hay nada que temer. El médico quizás le recete un ansiolítico para aliviar el malestar. En algunos casos, los pacientes reciben un sedante antes del procedimiento.

Preparación

Antes de la prueba, infórmele al médico si tiene un marcapasos. Según el tipo de marcapasos, pueden sugerirle otro método de inspección, como una tomografía computarizada (TC). Algunos modelos de marcapasos pueden reprogramarse antes de someterse a una RM para evitar que se produzcan alteraciones durante la prueba.

Las RM utilizan imanes, por lo que el aparato puede atraer ciertos metales. Debe comunicar si tiene cualquier tipo de implante metálico de alguna intervención quirúrgica anterior, por ejemplo, los siguientes:

  • válvulas cardíacas artificiales
  • clips
  • implantes
  • clavos
  • placas
  • tornillos
  • grapas
  • estents

Quizás deba ayunar durante cuatro a seis horas antes de la prueba; consulte al médico para asegurarse.

Tal vez se utilice un medio de contraste especial para resaltar algún área en particular. Este medio de contraste, llamado gadolinio, se administra por medio de una vía intravenosa. Es diferente del medio de contraste que se usa para una TC. Si bien las reacciones alérgicas a los medios de contraste son poco frecuentes, debe alertar al médico sobre cualquier antecedente o inquietud antes de que le inyecten el medio de contraste.

Procedimientos

El aspecto de la máquina de RM es futurista y tiene una camilla que se desliza lentamente hacia un cilindro metálico grande.

El técnico le pedirá que se acueste boca arriba en la camilla. Si es necesario, le facilitará una almohada o una manta si tiene problemas para permanecer inmóvil en la camilla. Controlará el movimiento de la camilla con un control remoto desde otra habitación y se comunicará con usted mediante un micrófono y parlantes.

El aparato emitirá sonidos fuertes, como zumbidos y golpeteos, mientras se toman las imágenes. En muchos hospitales se ofrecen tapones para los oídos, mientras que en otros hay televisores o auriculares que le permitirán entretenerse durante la prueba, que puede durar hasta 90 minutos.

Al tomar las imágenes, el técnico le pedirá que contenga la respiración durante unos segundos. No sentirá absolutamente nada durante la prueba, ya que los imanes y las radiofrecuencias -similares a las de las ondas de las radios FM- son imperceptibles.

Seguimiento

Además de vestirse, no debe hacer nada una vez finalizada la prueba.

Si las imágenes se plasman en una placa, el revelado de la placa puede demorar varias horas. También pueden pasar algunos días hasta que el médico revise las imágenes y las interprete. Los aparatos más modernos muestran las imágenes en una computadora, lo que le permite al médico verlas de inmediato.

Los resultados preliminares de una RM de tórax pueden estar listos en algunos días, pero los resultados completos pueden demorar una semana o más. El médico probablemente lo llame para coordinar una consulta con el fin de conversar sobre los resultados y planificar un tratamiento en caso de que existan problemas. Si los resultados son normales, quizás opte por realizar más pruebas para diagnosticar la causa de los síntomas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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