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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Resonancia magnética lumbar

Información general

En el estudio llamado imágenes por resonancia magnética (IRM) se utilizan imanes y ondas de radio para capturar imágenes del interior del cuerpo sin hacer una incisión. Mediante este estudio, su médico puede ver los tejidos blandos del cuerpo, como los músculos, junto con los huesos.

La prueba de IRM puede hacerse en cualquier parte del cuerpo. Sin embargo, con la IRM lumbar se examina específicamente la sección lumbar de la columna, que es un área donde suelen originarse los problemas de espalda.

La columna lumbar está compuesta por cinco vértebras, el sacro (en forma de escudo en el extremo inferior de la columna) y el cóccix (la rabadilla). Además de los huesos, la columna lumbar está también compuesta por vasos sanguíneos grandes, nervios, tendones, ligamentos y cartílagos.

Uso

Su médico recurrirá a la IRM para diagnosticar mejor o tratar problemas de columna. Su trastorno podría deberse al dolor relacionado con una lesión, una enfermedad, una infección u otros factores. Su médico podría ordenar una IRM lumbar si usted presenta los siguientes síntomas:

  • dolor de espalda acompañado por fiebre
  • malformaciones congénitas que afectan la columna
  • lesión en la parte inferior de la columna
  • dolor en la zona lumbar
  • esclerosis múltiple
  • problemas de vejiga
  • signos de cáncer
  • debilidad, adormecimiento u otros problemas en las piernas

Su médico también podría hacer una IRM lumbar si van a operarlo de la columna, para poder planear el procedimiento antes de hacer una incisión.

La IRM provee un tipo de imagen diferente a las de otros métodos de imágenes, como radiografías, ecografías o tomografías computarizadas (TC). La IRM de la columna lumbar muestra los huesos, los discos y la médula espinal, así como los espacios entre las vértebras por donde pasan los nervios.

Riesgos

A diferencia de las radiografías y de las tomografías computarizadas (TC), en la IRM no se utiliza radiación. Se considera una alternativa más segura para todos, especialmente para las embarazadas. Si bien a veces hay efectos secundarios, muy rara vez ocurren. Hasta la fecha, no se han documentado efectos secundarios por las ondas de radio y el magnetismo usados en este procedimiento.

No obstante, hay riesgos para quienes tienen implantes que contienen metal. Los imanes usados en una IRM pueden causar problemas con los marcapasos o hacer que los tornillos o pernos implantados cambien de posición en el cuerpo.

Otra posible complicación es una reacción alérgica a la sustancia de contraste. La sustancia de contraste más común es el gadolinio. Sin embargo, a menudo estas reacciones alérgicas son leves y se controlan con medicamentos.

Si sufre de claustrofobia, podría sentirse incómodo mientras esté en la máquina de IRM. Pero no tiene nada que temer. El médico quizás le recete un ansiolítico para aliviar el malestar. En algunos casos, también podrían sedarlo durante el proceso.

Preparación

Antes del estudio, infórmele al médico si tiene un marcapasos. Según el tipo de marcapasos, podrían sugerirle otro método de inspección de la columna lumbar, como una tomografía computarizada (TC). Sin embargo, algunos modelos de marcapasos pueden reprogramarse antes de una IRM para evitar que se produzcan alteraciones durante el estudio.

Dado que en las IRM se utilizan imanes, el aparato puede atraer metales. Infórmele al médico si tiene cualquier tipo de implante metálico de alguna intervención quirúrgica anterior. Alerte a su médico si tiene algo de lo siguiente en el cuerpo:

  • válvulas cardíacas artificiales
  • clips
  • implantes
  • pernos
  • placas
  • tornillos
  • grapas
  • estents

En algunas IRM se usa una sustancia de contraste que se inyecta en el torrente sanguíneo. Esto ayuda a lograr una imagen más clara de los vasos sanguíneos en el área estudiada. Esa sustancia (en general, gadolinio) a veces puede causar una reacción alérgica. Advierta a su médico si tiene alguna alergia o si ha tenido una reacción alérgica en el pasado.

Antes del estudio, le pedirán que se quite las alhajas y se ponga una bata de hospital.

Procedimientos

La máquina de IRM se asemeja a una rosquilla de metal y plástico con una camilla que se desliza lentamente con el paciente hacia el centro de una abertura. Si cumplió con las instrucciones de su médico y se quitó todos los objetos de metal, estará completamente a salvo alrededor y adentro de la máquina.

Si se usa una sustancia de contraste, una enfermera o un médico la inyectará en una vía intravenosa (IV). En algunos casos, habrá que esperar hasta una hora para que la sustancia de contraste llegue a la columna vertebral a través del torrente sanguíneo.

El técnico le pedirá que se acueste en la camilla boca arriba, de costado o boca abajo. Si tiene problemas para acostarse en la camilla, le darán una almohada o una manta. El técnico controlará el movimiento de la camilla con un control remoto desde otra habitación. Dispondrá de un micrófono para comunicarse con usted.

Mientras se toman las imágenes, el aparato emitirá sonidos fuertes, como zumbidos y golpeteos. En muchos hospitales se ofrecen tapones para los oídos, mientras que en otros hay televisores o auriculares que le permitirán entretenerse durante el estudio.

Mientras toma las imágenes, el técnico le pedirá que contenga la respiración durante unos segundos. No sentirá absolutamente nada durante la prueba, ya que los imanes y las radiofrecuencias -similares a las de las radios de FM- son imperceptibles.

El proceso se realiza en 30 a 90 minutos.

Seguimiento

Luego de la IRM, puede irse y continuar con sus actividades en forma normal. Si le administraron un sedante antes del procedimiento, no maneje. En cambio, haga planes para que alguien lo lleve de regreso a su casa.

Si las imágenes de su IRM se proyectaron en una película, el revelado de ésta podría demorar algunas horas. También pueden pasar algunos días hasta que el médico revise las imágenes y las interprete. Los aparatos más modernos muestran las imágenes en una computadora, lo cual permite al médico verlas de inmediato.

Los resultados preliminares de la IRM pueden estar listos en algunos días, pero los resultados completos pueden demorar una semana o más. Cuando se disponga de los resultados completos, su médico lo llamará para comunicárselos y conversar con usted acerca de los próximos pasos de su tratamiento.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brian Krans
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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