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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Retención fecal en el colon

Información general

Al consumir alimentos, estos se descomponen en el estómago y pasan por los intestinos mediante un proceso denominado digestión. Los nutrientes de los alimentos se absorben a través de la pared de los intestinos y los desechos se eliminan a través del colon y el recto. A veces, es posible que este proceso sufra alteraciones y los desechos se acumulen en el colon, lo cual se denomina retención fecal en el colon.

Cuando sucede esto, las heces se secan y no se movilizan, lo que imposibilita su eliminación. La retención de las heces obstruye el intestino e impide que se eliminen los desechos nuevos, lo cual produce una obstrucción.

Causas

La causa principal de la retención fecal en el colon es el estreñimiento, que es la dificultad para defecar o la falta de frecuencia de la defecación. Las causas del estreñimiento suelen ser las siguientes:

  • efectos secundarios de los medicamentos
  • consumo deficiente de nutrientes
  • deshidratación
  • consumo deficiente de fibra
  • enfermedad
  • episodios frecuentes de diarrea
  • problemas en el sistema digestivo
  • enfermedades como diabetes o enfermedades tiroideas
  • obstrucción del tracto intestinal
  • vómitos continuos
  • lesión de la médula espinal

El estreñimiento es doloroso y suele provocar distensión abdominal y la sensación de estar lleno. La persona quizás sienta también la necesidad de defecar y no poder hacerlo. Si las heces no se eliminan por el sistema intestinal, pueden secarse, endurecerse y quedar atascadas en el colon (retención fecal en el colon), lo cual no permite que se muevan.

Cuando se produce la retención fecal, el colon no puede eliminar las heces del organismo mediante el proceso de contracción normal.

Síntomas

Todos los síntomas de la retención fecal son graves y exigen atención médica inmediata. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • pérdida de heces (líquidas)
  • molestias abdominales
  • dolor abdominal
  • necesidad de hacer fuerza
  • náuseas
  • vómitos
  • cefaleas
  • pérdida de peso de origen desconocido
  • no tener deseos de comer

Entre los síntomas graves, se incluyen los siguientes:

  • frecuencia cardíaca rápida
  • deshidratación
  • hiperventilación (respiración rápida)
  • fiebre
  • confusión
  • agitación frecuente
  • incontinencia (micción involuntaria)

Diagnóstico

Si usted cree que puede tener retención fecal o si manifiesta síntomas persistentes de estreñimiento que no mejoran, consulte al médico de inmediato. El médico realizará una exploración física, que incluye un examen de abdomen para confirmar el diagnóstico. A continuación, le presionará el abdomen para palpar protuberancias o áreas endurecidas. De esta manera, puede encontrar la parte del sistema digestivo afectada.

Después de esto, le realizará un tacto rectal para ver si existe retención fecal. El médico se colocará guantes, lubricará uno o más dedos y los insertará en el recto. Este procedimiento causa muy poco dolor, pero es probable que usted sienta algunas molestias.

Si después del tacto rectal y la exploración física el médico cree que usted puede tener retención fecal, quizás solicite una ecografía abdominal o una sigmoidoscopía, que es un estudio que permite ver el colon mediante un microscopio pequeño. Quizás le realicen también un enema opaco para resaltar las áreas problemáticas; este estudio consiste en insertar un medio de contraste en el recto y realizar una radiografía del colon y el recto.

Tratamiento

Es muy probable que el primer método de tratamiento sea un laxante. Existen muchos laxantes de venta libre que pueden estimular la eliminación de las heces en el colon.

Si el laxante no funciona, el médico deberá extraer las heces de manera manual. Para ello, se colocará guantes e insertará un dedo en el recto para extraer la obstrucción. Si el médico no puede hacerlo o no puede extraer la totalidad de la obstrucción, usará un enema o irrigación con agua. Un enema es una botella pequeña llena de líquido y con una boquilla. La boquilla se inserta en el recto y la botella se aprieta para que libere el líquido en el recto y el colon. Este líquido lubrica el colon y humedece las heces para que se desprendan más fácilmente.

La irrigación con agua consiste en insertar una manguera pequeña en el recto y empujarla hacia el colon; la manguera está conectada a una máquina que libera agua a través del tubo. Una vez finalizado el proceso, el médico masajea el abdomen para manipular los desechos y lograr que estos salgan del recto mediante otro tubo.

Prevención

Una manera de prevenir la retención fecal en el colon es evitar el estreñimiento. Algunas enfermedades y determinados medicamentos impiden hacerlo, pero implementar cambios pequeños en el estilo de vida puede ser de ayuda.

  • Beba mucha agua todos los días para no deshidratarse.
  • Consuma alimentos con un alto contenido de fibra, como cereales integrales, peras, avena y verduras.
  • Reduzca el consumo de alimentos con un alto contenido de azúcar, ya que pueden provocar estreñimiento.
  • Haga actividad física todos los días; esto contribuirá a que el sistema digestivo funcione correctamente.

Complicaciones

Entre las complicaciones de la retención fecal en el colon, se incluyen las siguientes:

  • desgarros en la pared del colon
  • hemorroides
  • hemorragia anal
  • desgarro anal

Por todo esto, es importante prestar atención a la regularidad de la defecación y consultar al médico si cree que puede haber algún problema.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Khan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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