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Ritmo cardíaco anormal

Descripción

¿Alguna vez ha sentido que le dio un vuelco el corazón? Si no es el personaje de una novela romántica, esto puede significar que tiene un ritmo cardíaco anormal (arritmia). Dentro del corazón, hay un sistema complejo de válvulas, nódulos y cámaras que controlan cómo y cuándo se bombea la sangre. Si se alteran, dañan o comprometen las funciones de este sistema vital, puede cambiar el patrón con el cual late el corazón.

Si le diagnostican arritmia, no se asuste. No todas las arritmias constituyen un riesgo de muerte ni producen complicaciones de salud. Sin embargo, para estar seguro, es importante que informe al médico sobre cualquier ritmo cardíaco anormal.

Tipos

Los tipos más comunes de ritmos cardíacos anormales son los siguientes:

Taquicardia

Taquicardia significa que el corazón late demasiado rápido. Por ejemplo, un corazón normal late entre 60 y 100 veces por minuto en los adultos. La taquicardia es una frecuencia cardíaca mayor de 100 latidos por minuto. Existen tres subtipos de taquicardia:

  • La taquicardia supraventricular se produce en las cámaras superiores del corazón (las aurículas).
  • La taquicardia ventricular se produce en las cámaras inferiores (los ventrículos).
  • La taquicardia sinusal es un aumento normal de la frecuencia cardíaca que puede producirse cuando está enfermo o excitado. En la taquicardia sinusal, los latidos vuelven a su ritmo normal cuando usted se recupera o se calma.

Fibrilación auricular (FA)

Este ritmo cardíaco desorganizado se produce en las cámaras superiores del corazón. Se trata de la arritmia más común. La fibrilación auricular se produce cuando varios impulsos eléctricos inestables fallan o tiemblan fuera de control. La FA puede aumentar la frecuencia cardíaca en 200 o más latidos por minuto (LPM).

Aleteo auricular (AA)

Un aleteo auricular generalmente se produce en la aurícula derecha, aunque también puede producirse en la aurícula izquierda. La causa de esta afección es un único impulso eléctrico que se transmite rápidamente en la aurícula afectada.

Bradicardia

Si usted es bradicárdico, significa que tiene una frecuencia cardíaca baja (inferior a 60 LPM). La bradicardia generalmente se produce cuando se alteran las señales eléctricas que se transmiten desde las aurículas hasta los ventrículos.

Fibrilación ventricular (FV)

Este tipo de ritmo anormal puede hacer que el corazón deje de latir y provocar un paro cardíaco. Se produce en los ventrículos, desde donde la sangre se bombea hacia el cuerpo y el cerebro. La FV es una afección grave que puede provocar la muerte si no se la trata inmediatamente.

Contracciones prematuras

En la mayoría de las contracciones prematuras, el corazón parece saltearse un latido cuando se toma el pulso en la muñeca o el pecho. El latido salteado es tan tenue o débil que no se escucha ni se siente.

Otros tipos de contracciones prematuras incluyen latidos adicionales y latidos anticipados. Los tres tipos pueden ocurrir en las cámaras superiores o inferiores.

Causas

Existen varios factores que pueden producir latidos anormales, como la presión arterial elevada. Otras causas comunes son las siguientes:

Enfermedad de las arterias coronarias

Este grave problema cardíaco se produce cuando el colesterol y otros depósitos bloquean las arterias coronarias.

Medicamentos

Algunos medicamentos o sustancias pueden producir cambios en la frecuencia cardíaca, por ejemplo, la cafeína, las anfetaminas (fármacos que estimulan el cerebro) y los bloqueadores de células beta (utilizados para reducir la presión arterial elevada).

Otras causas

Existen otros factores que también pueden producir alteraciones en el ritmo cardíaco. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • cambios en el miocardio después de una enfermedad o lesión
  • cicatrización después de una operación cardíaca
  • bajo nivel de potasio y otros electrolitos
  • anomalías del corazón
  • otras afecciones médicas

Riesgos

Entre los riesgos de arritmia, se incluyen los siguientes:

  • consumo de tabaco
  • afecciones cardíacas anteriores o antecedentes familiares de afecciones cardíacas
  • diabetes
  • estrés
  • sobrepeso
  • estilo de vida sedentario, es decir, falta de actividad física
  • régimen alimentario con alto contenido de grasas, colesterol y otros alimentos poco saludables
  • presión arterial elevada, diabetes u otros problemas de salud

Síntomas

Si tiene un ritmo cardíaco anormal, es posible que presente algunos o todos los síntomas siguientes:

  • sensación de desvanecimiento o mareo
  • falta de aire
  • pulso irregular o palpitaciones
  • dolor en el pecho
  • palidez
  • sudoración

Diagnóstico

El médico quizás le realice una exploración física para determinar si el ritmo cardíaco es anormal y para intentar identificar la causa. Es posible que le escuche el corazón con un estetoscopio. También puede utilizar un equipo de ECG para examinar los impulsos eléctricos del corazón.

Entre las herramientas que pueden utilizarse para diagnosticar una arritmia, se encuentran las siguientes:

  • Ecocardiograma: esta prueba, también conocida como ecocardiografía, emplea ondas sonoras para tomar imágenes del corazón.
  • Monitor Holter: deberá usar este monitor durante al menos 24 horas mientras realiza sus actividades normales. Esto permite al médico realizar un seguimiento de los cambios en el ritmo cardíaco a lo largo del día.
  • Prueba de esfuerzo: en esta prueba, el médico lo hará caminar o correr sobre una cinta para ver cómo la actividad física afecta el corazón.

Tratamiento

El tratamiento de una arritmia depende de su causa. Es probable que deba dejar de fumar o cambiar su régimen alimentario, por ejemplo, limitar la cafeína. Además, quizás necesite medicamentos para controlar los latidos anormales o evitar que se produzcan.

En el caso de anomalías graves que no desaparecen con cambios conductuales ni medicamentos, los médicos también pueden implantar un marcapasos, realizar una cirugía para corregir una anomalía o probar otros procedimientos para corregir el ritmo cardíaco.

Pronóstico

Si bien la arritmia puede ser bastante grave, muchos casos de arritmia pueden controlarse con un tratamiento. Probablemente, el médico desee controlar la afección mediante controles periódicos.

Prevención

Una vez que la arritmia esté bajo control, el médico analizará las maneras de evitar que vuelva a aparecer. En general, la elección de un estilo de vida saludable puede serle muy útil para controlar su afección. Es probable que el médico le recomiende mejorar su régimen alimentario, realizar más actividad física e intentar limitar otras conductas peligrosas, como fumar.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Brindles Lee Macon and Elizabeth Boskey, PhD
Published on: Jul 16, 2012
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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