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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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RM de la columna cervical

Información general

La resonancia magnética (RM) es una técnica de imágenes no invasiva. Las RM de la columna cervical exploran los tejidos blandos del cuello y de la columna cervical. La columna cervical es la parte de la columna que abarca el cuello.

Las RM de la columna cervical se utilizan para ayudar a diagnosticar lo siguiente:

  • tumores
  • discos protuberantes (hernias)
  • aneurismas (protuberancia en una arteria)
  • otros trastornos del tejido blando

La imagen individual de una RM se denomina "rebanada". Se trata de la imagen de un corte transversal del tejido, de la misma manera en que una rebanada de pan es un corte transversal del pan. Una RM completa puede estar compuesta de cientos de rebanadas.

Proceso

Las RM utilizan un potente campo magnético para tomar imágenes tridimensionales detalladas del cuerpo.

El cuerpo humano está compuesto en un 80 por ciento de agua y contiene millones de átomos de hidrógeno. Cuando entran en contacto con el campo magnético de las RM, todos se alinean en la misma dirección.

Las ondas de radio producidas por las RM alteran esta alineación. Posteriormente, los átomos regresan a su orientación original. Los tiempos de realización varían según el tipo de tejido. Un sensor del equipo computa estos tiempos y los resultados se traducen en imágenes.

En algunos casos, se inyecta un medio de contraste por vía intravenosa antes de tomar las RM, lo cual puede facilitar la visualización de los detalles de los vasos sanguíneos y tumores. Las RM con contraste se denominan angiografía por resonancia magnética (ARM).

Uso

Las RM de la columna cervical generalmente se utilizan para diagnosticar la causa del dolor de cuello. Se realizan si el dolor no se alivia con un tratamiento básico. También se utilizan si el dolor está acompañado de adormecimiento o debilidad.

Las RM de la columna cervical pueden mostrar lo siguiente:

  • deformidades o anomalías congénitas en la columna
  • infección en la columna o cerca de ella
  • lesiones o traumatismos en la columna
  • escoliosis (desviación) de la columna
  • cáncer o tumores de la columna

También pueden solicitarse una RM de la columna cervical antes o después de una cirugía de columna.

Preparación

Para prepararse para las RM de la columna cervical, deberá realizar lo siguiente:

  • Evitar comer o beber entre cuatro y seis horas antes del estudio.
  • Llevar las radiografías, tomografías computarizadas (CT) o RM anteriores relevantes.
  • Si sus RM incluyen un medio de contraste, informe al médico si tiene diabetes o problemas renales. Es posible que necesite un análisis de la función renal antes del estudio. Esto garantizará que los riñones puedan procesar el medio de contraste de manera segura.
  • Informe al médico si está embarazada. No se recomienda realizar RM durante el primer trimestre del embarazo. El médico puede optar por postergarla hasta después del parto. No se ha investigado mucho sobre los efectos que producen las RM durante el embarazo.
  • Informe al médico si es claustrofóbico, ya que es posible que le recete ansiolíticos. Esto lo ayudará a sentirse más cómodo durante el examen. Si sufre de claustrofobia, es posible que se le administre anestesia para dormirlo durante el examen.
  • Adviértale al médico sobre cualquier implante de metal que tenga en el cuerpo, ya que tal vez no sea conveniente que le realicen la RM en ese caso.
  • Lleve un CD con usted. Algunas veces, el técnico de RM pone música para ayudarlo a relajarse.

Antes de tomar las RM, deberá quitarse cualquier alhaja y vestimenta que contenga metales. Quizás sea más fácil que deje sus alhajas en casa. Es posible que deba usar una bata de hospital.

A las personas obesas puede resultarles difícil ingresar en el equipo de RM. En este caso, el médico puede recomendarles la realización de "RM abiertas", cuyos equipos son un poco más grandes que los equipos estándar. También pueden utilizarse para personas extremadamente claustrofóbicas. Sin embargo, las RM abiertas no están disponibles en todos lados.

Procedimientos

Le pedirán que se acueste sobre la camilla angosta acoplada al equipo de RM. Deberá apoyar la cabeza en una almohadilla y colocar los brazos a los costados.

El técnico de RM le dará auriculares o tapones para los oídos a fin de amortiguar los fuertes ruidos sordos y de golpeteo que hace el equipo durante su funcionamiento. También puede reproducirse música a través de los auriculares para relajarlo y distraerlo del ruido.

Le colocarán un armazón llamado "bobina" en la cabeza y el cuello. La bobina contiene una antena que ayuda a focalizar la energía del equipo para producir imágenes más precisas. El técnico de RM también le colocará un dispositivo de aviso en la mano, que podrá utilizar para pedir ayuda mientras se realiza el examen.

Una vez que se haya ubicado correctamente, la camilla se deslizará hacia el interior del equipo. El técnico de RM podrá verlo a través de una ventana en la sala contigua y le dará actualizaciones periódicas sobre el progreso del examen.

Las RM de la columna cervical demoran entre 30 y 45 minutos. Durante este período, deberá permanecer lo más quieto posible, ya que, si se mueve, las imágenes podrían salir borrosas.

Riesgos

Las RM son muy seguras, dado que no utilizan ninguna forma de radiación. El campo magnético y las ondas de radio no representan ningún riesgo conocido para la salud.

Algunas personas pueden tener una reacción alérgica al medio de contraste utilizado durante las RM. Informe al médico si ha tenido alguna reacción previa a los medios de contraste inyectados. También mencione si tiene alergia a los mariscos.

El campo magnético producido por el escáner de las RM es extremadamente potente. Interactúa con cualquier metal que se encuentre en la sala o en el cuerpo. Informe al médico si tiene alguno de los siguientes objetos en el cuerpo:

  • un implante, como una placa metálica o tornillos
  • un marcapasos cardíaco
  • perforaciones corporales metálicas o aretes
  • un dispositivo intrauterino que contenga metal
  • un dispositivo para la administración de fármacos, como una bomba de insulina
  • grapas para aneurisma
  • una bala, posta o metralla
  • un implante coclear
  • maquillaje permanente (tatuado)

Es posible que no pueda realizarse una RM de la columna cervical si tiene metal en el cuerpo. Si este fuera el caso, el médico podrá solicitar una gammagrafía ósea o radiografías en su lugar.

También pueden utilizarse exámenes alternativos si está embarazada. No existe mucha información sobre los efectos que las RM producen en los fetos en desarrollo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Maureen Donohue
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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