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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Ronquido

Información general

El ronquido es un fenómeno molesto pero frecuente. Según la American Academy of Otolaryngology [Academia Americana de Otorrinolaringología, AAO], hasta el 45 por ciento de los estadounidenses adultos roncan y el 25 por ciento lo hace de forma periódica. (AAO). El ronquido es más frecuente en los hombres y puede empeorar con la edad.

Existen ciertos cambios en el estilo de vida que pueden reducirlo, algo que su pareja apreciará indudablemente. No obstante, si el ronquido está asociado con un trastorno del sueño, es necesario recibir tratamiento médico. Consulte al médico si el ronquido frecuente representa una molestia.

Causas

El ronquido se produce cuando los tejidos de las vías respiratorias se relajan y se frotan entre sí. A raíz de esto, el flujo de aire se restringe y se produce el infame sonido vibrante. El volumen de los ronquidos varía según el nivel de restricción del aire en la tráquea. Debido a que pueden provocar congestión nasal e inflamación de la garganta, los resfriados y las alergias son desencadenantes frecuentes de este problema.

A veces, la anatomía de la boca es suficiente para provocar ronquidos molestos. El agrandamiento de los tejidos y de las amígdalas puede restringir el flujo de aire. Los pacientes con estas características bucales generalmente tienen ronquidos leves. El sobrepeso también puede causar ronquidos debido a que la grasa en exceso se acumula en el cuello y oprime las vías respiratorias al recostarse.

La apnea del sueño es una causa más grave de los ronquidos. Esta afección se caracteriza por la interrupción de la respiración por más de 10 segundos corridos durante el sueño y es un problema grave que requiere tratamiento inmediato.

En los niños, el ronquido suele ser producto de la apnea obstructiva del sueño. Según Johns Hopkins, el agrandamiento de las amígdalas suele ser la causa subyacente. Es posible que los niños con apnea obstructiva del sueño tengan signos de falta de atención, hiperactividad, somnolencia u otros problemas de conducta durante el día. (Johns Hopkins). Si su hijo ronca con frecuencia, infórmeselo al médico o al pediatra.

Diagnóstico

Mediante una exploración física, el médico puede determinar si el ronquido es el resultado de anomalías en la boca. En algunos casos, esto es suficiente para establecer el tratamiento adecuado, especialmente si se trata de un caso leve.

No obstante, es posible que los casos graves exijan otras pruebas diagnósticas. El médico quizás solicite radiografías, tomografías computarizadas (TC) y resonancias magnéticas (RM) para examinar las vías respiratorias y detectar anomalías, como una desviación del tabique nasal. Tal vez solicite un estudio más específico de los patrones de sueño, denominado "estudio del sueño". Para este estudio, usted deberá pasar la noche en un hospital o un centro especializado en trastornos del sueño. Le colocarán sensores en la cabeza y en otras partes del cuerpo para que registren las frecuencias cardíaca y respiratoria, los niveles de oxígeno en la sangre y los movimientos de las piernas.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa del ronquido. La AAO no recomienda usar dispositivos de venta libre debido a que no tratan la causa del problema. Entre las opciones de tratamiento profesional, se incluyen las siguientes:

  • boquillas dentales: mantienen fija la lengua y el velo del paladar para que no restrinjan las vías respiratorias
  • implantes palatinos: se inyectan capas de poliéster trenzado en el paladar para endurecerlo y reducir el ronquido
  • intervención quirúrgica: el cirujano extirpa el tejido en exceso y tensa el tejido restante de las vías respiratorias
  • cirugía con láser: se usa un láser para acortar el velo del paladar y se extirpa la úvula
  • máscaras (máquina de CPAP): se usan para dirigir aire presurizado hacia las vías respiratorias y tratar la apnea del sueño y el ronquido

Las intervenciones quirúrgicas correctivas suelen ser soluciones permanentes; las máscaras y las boquillas son tratamientos continuos. Es probable que el médico recomiende consultas de seguimiento periódicas para controlar el progreso.

Cambios

Si el ronquido es leve, pueden obtenerse resultados con algunos cambios en el estilo de vida. Mantener un peso saludable puede ser sumamente beneficioso e incluso puede disminuir los ronquidos. Entre los demás cambios potencialmente efectivos, se encuentran los siguientes:

  • acostarse a la misma hora todas las noches
  • dormir de costado
  • colocar tiras nasales en el puente de la nariz antes de dormir
  • tratar la congestión nasal permanente
  • no consumir alcohol antes de dormir
  • no comer antes de acostarse
  • elevar la cabeza unos 10 centímetros con una almohada adicional

Complicaciones

El ronquido puede afectarlo a usted y a su pareja de diversas maneras. El ronquido frecuente aumenta el riesgo de que se produzcan los siguientes problemas:

  • somnolencia durante el día
  • dificultad para concentrarse
  • accidentes automovilísticos debido a la somnolencia
  • hipertensión (presión arterial elevada)
  • enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares
  • conflictos en la relación

Pronóstico

El pronóstico depende de la causa del ronquido. La apnea del sueño puede tratarse, pero suele exigir controles permanentes. En muchos casos, el ronquido empeora con la edad. Esto significa que, si bien usted quizás no ronque actualmente, es posible que lo haga a medida que envejece. Si el ronquido es frecuente, es importante consultar al médico.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kristeen Moore
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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