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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Sarampión

Información general

El sarampión es una infección vírica del sistema respiratorio; una enfermedad muy contagiosa que puede propagarse a través del contacto con mucosidad y saliva infectadas. La tos o el estornudo de una persona infectada pueden liberar en el aire un virus que puede vivir en las superficies durante varias horas. Cuando las partículas infectadas ingresan en el aire y se asientan en las superficies, las personas que están más cerca pueden infectarse con el virus del sarampión.

El riesgo de infección aumenta si bebe del vaso de una persona infectada o si comparte utensilios para comer con una persona infectada.

El sarampión es la principal causa de muerte en los niños. De las 139.300 muertes en todo el mundo relacionadas con el sarampión en 2010, la Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que la mayoría de las víctimas fueron menores de 5 años (OMS).

Comuníquese con el médico inmediatamente si sospecha que tiene sarampión. Si no se ha colocado la vacuna contra el sarampión y estuvo en contacto con una persona infectada, consulte a su médico para que le coloque la vacuna dentro de las 72 horas de haberse producido el contacto a fin de evitar la infección. También puede evitar la infección si se le administra una dosis de inmunoglobulina en un plazo de seis días a partir del contacto con una persona infectada.

Riesgos

La cantidad de casos de sarampión ha disminuido considerablemente en las últimas décadas gracias a la vacunación. Sin embargo, la enfermedad no se ha eliminado por completo. De hecho, se produjeron 222 casos de sarampión en 2011 según los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC].

El sarampión se produce, principalmente, en los niños no vacunados. Algunos padres deciden no vacunar a sus hijos por miedo de que las vacunas tengan efectos adversos. La mayoría de los niños y adultos que se colocan la vacuna contra el sarampión no presentan efectos secundarios. No obstante, en casos poco frecuentes, se ha vinculado la vacuna con convulsiones, sordera, daño cerebral y coma. Algunos padres creen que la vacuna contra el sarampión puede provocar autismo en los niños. Sin embargo, en muchos estudios realizados aún no se ha descubierto ningún vínculo entre el autismo y las vacunas.

Otro factor de riesgo del sarampión es la deficiencia de vitamina A. Los niños con muy poca vitamina A en sus regímenes alimentarios corren más riesgo de contraer el virus.

Síntomas

Los síntomas del sarampión generalmente aparecen dentro de los 14 días de exposición al virus. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • tos
  • fiebre
  • ojos rojos
  • sensibilidad a la luz
  • dolores musculares
  • goteo nasal
  • dolor de garganta
  • puntos blancos dentro de la boca

Un signo típico del sarampión es el sarpullido generalizado en la piel, que puede durar hasta siete días y, generalmente, aparece entre los primeros tres a cinco días de exposición al virus. En general, el sarpullido del sarampión aparece en la cabeza y se extiende lentamente a otras partes del cuerpo. Los signos del sarpullido del sarampión incluyen bultos rojos que producen picazón.

Diagnóstico

El médico puede confirmar el sarampión examinando el sarpullido de la piel e identificando los síntomas característicos de la enfermedad, como puntos blancos en la boca, fiebre, tos y dolor de garganta. Si el médico no puede confirmar el diagnóstico mediante la observación, podrá solicitar un análisis de sangre para identificar el virus del sarampión.

Tratamiento

No hay medicamentos recetados para tratar el sarampión. El virus y los síntomas generalmente desaparecen en un plazo de dos a tres semanas. Sin embargo, el médico puede recomendarle lo siguiente:

  • tomar paracetamol para aliviar la fiebre y los dolores musculares
  • descansar para reforzar el sistema inmunitario
  • tomar mucho líquido (entre seis y ocho vasos de agua por día)
  • usar un humidificador para calmar la tos y el dolor de garganta
  • tomar suplementos de vitamina A

Complicaciones

Es importante colocarse la vacuna contra el sarampión porque esta enfermedad puede provocar complicaciones potencialmente mortales, como neumonía y encefalitis (inflamación del cerebro). En los Estados Unidos, aproximadamente dos de cada 1.000 personas mueren de sarampión por año. De hecho, el sarampión es la quinta causa principal de muerte y enfermedad en los niños de todo el mundo, según informa el sitio web Better Health Channel (Better Health).

Entre las complicaciones relacionadas con el sarampión, pueden incluirse las siguientes:

  • otitis
  • bronquitis
  • pérdida de embarazo o parto prematuro
  • disminución de las plaquetas
  • ceguera
  • diarrea grave

Prevención

Las vacunas pueden prevenir un brote de sarampión. La vacuna MMR es una vacuna triple que puede protegerlo a usted y a sus hijos contra el sarampión, las paperas y la rubéola. La primera dosis de esta vacuna puede aplicarse en los niños a los 12 meses de edad (o antes si deben viajar el exterior) y la segunda dosis entre los 4 y 6 años. Los adultos que nunca se hayan vacunado pueden solicitar la vacuna al médico.

Si usted o sus familiares contraen el virus del sarampión, limite la interacción con otras personas, lo cual incluye permanecer en su hogar y no concurrir a la escuela ni al trabajo y evitar las actividades sociales.

Pronóstico

El sarampión tiene una tasa de mortalidad baja en los niños y adultos sanos y la mayoría de las personas que contraen el virus del sarampión se recupera totalmente. El riesgo de complicaciones es mayor en los niños y adultos con un sistema inmunitario débil.

No puede tener sarampión más de una vez. Luego de que haya tenido el virus, será inmune de por vida.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Valencia Higuera
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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