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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Sarcoma de Kaposi

Información general

El sarcoma de Kaposi (SK) es un tumor canceroso. Se presenta comúnmente en varios lugares de la piel y alrededor de la nariz, boca, genitales y/o ano, pero también puede atacar los órganos internos. Es provocado por un virus llamado "herpes virus humano 8".

Según American Cancer Society [Sociedad Estadounidense contra el Cáncer], es una enfermedad que define al SIDA, lo cual significa que cuando una persona VIH positiva tiene SK, quiere decir que ésta ha desarrollado el SIDA (American Cancer Society, 2011).

Sin embargo, sólo porque alguien tiene SK no quiere decir necesariamente que tenga SIDA. El SK puede desarrollarse en una persona saludable. Durante muchos años, antes de que el SIDA fuese una enfermedad a nivel mundial, el SK era un trastorno de progresión lenta y no se le consideraba muy grave.

Aspecto físico

El SK es un parche cutáneo protuberante de color rojo o morado. A primera vista, podría confundirlo con un moretón y luego notar que el área está elevada. Con frecuencia, el SK se presenta en la cara, alrededor de la nariz o la boca, o alrededor de los genitales o el ano.

Puede infectar los pulmones, el hígado y los intestinos, en cuyo caso los signos no son visibles. Usted podría tener hemorragias si los pulmones o los órganos gastrointestinales se ven afectados. Podría faltarle el aliento si los pulmones están afectados. Cualquiera de estos síntomas son motivo para solicitar atención médica.

Tipos

Existen varios tipos de SK. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

SK epidémico relacionado con el SIDA

  • se presenta casi exclusivamente en hombres con VIH positivo y que han tenido relaciones sexuales con otros hombres
  • se presenta primero alrededor de la cabeza y el cuello
  • según American Cancer Society es el tipo de SK mas común en Estados Unidos (Cancer, 2012)
  • avanza con mucha rapidez, pero no siempre es letal

SK indolente

  • se presenta con mayor frecuencia en hombres de edad con ascendencia en el sur del Mediterráneo o Europa Oriental
  • se presenta primero alrededor de las piernas y los pies
  • evoluciona durante muchos años y con frecuencia no es fatal

SK africano cutáneo

  • se presenta en hombres del África tropical
  • puede afectar a los huesos
  • hace que se inflamen las piernas
  • frecuentemente, causa la muerte en los dos años siguientes

Linfadenopatía por SK africano

  • se presenta en niños pequeños del África tropical
  • podría afectar o no la piel
  • frecuentemente, causa la muerte en los dos años siguientes

SK inmunosupresor

  • se presenta en pacientes a quienes se les ha trasplantado un riñón u otro órgano
  • se relaciona con medicamentos administrados para ayudar a que el organismo acepte un nuevo órgano
  • se parece al SK indolente

Existe una forma menos común de SK llamada "SK relacionado con los homosexuales". Se presenta en hombres que no son VIH positivo, pero que han tenido relaciones sexuales con otros hombres El SK relacionado con los homosexuales se parece al SK indolente.

Gravedad

Si bien evoluciona con lentitud, el SK puede llegar a ser fatal, así que siempre debe ser tratado.

Las formas del SK que se presentan en hombres y niños pequeños que viven en el África tropical son las más graves. Si no se les trata, estas formas pueden causar la muerte en pocos años.

Debido a que el SK indolente se presenta entre las personas de edad avanzada y tarda muchos años en evolucionar, muchos de los pacientes mueren de otras afecciones antes de que el SK se agrave lo suficiente como para ser mortal.

A pesar de que está relacionado con el SIDA, el SK relacionado con el SIDA es frecuentemente tratable y no es mortal.

Diagnóstico

Normalmente, el médico puede diagnosticar el SK mediante una inspección visual y haciendo algunas preguntas acerca de sus antecedentes médicos. Pero como otras enfermedades podrían tener una apariencia similar a la del SK, podría realizarse una segunda prueba. Si no hay síntomas visibles del SK, será necesario realizar una segunda prueba.

Las pruebas para detectar el SK podrían realizarse de cualquiera de las siguientes maneras:

Biopsia

La biopsia consiste en la extracción de células del sitio sospechoso. Esta muestra se envía al laboratorio para su análisis.

Radiografía de tórax

Podría usarse una radiografía para detectar indicios de SK en los pulmones.

Endoscopía

La endoscopía es un procedimiento para observar el interior del tracto gastrointestinal superior (esófago y estómago). Se usa un tubo largo y delgado con una cámara y un instrumento para biopsias en el extremo para observar el interior del tracto gastrointestinal y para tomar biopsias o muestras de tejido.

Broncoscopía

La broncoscopia es una endoscopía de los pulmones.

Tratamiento

Existen varias maneras de tratar el SK, entre ellas la extirpación, quimioterapia, interferón (agente antiviral) y radioterapia. Su equipo de atención médica determinará la mejor estrategia terapéutica.

Extirpación

Existen algunas maneras de extirpar quirúrgicamente los tumores de SK, entre ellas las siguientes:

  • cirugía - solo se usa para los pacientes que tienen únicamente unas pocas lesiones pequeñas
  • crioterapia para congelar y eliminar el tumor - tiene un buen índice de éxito
  • electrodesecación para quemar y eliminar el tumor

Estas terapias tratan solamente lesiones individuales y no pueden impedir que se formen nuevas lesiones.

Quimioterapia

La quimioterapia se usa con precaución ya que el sistema inmunitario de estos pacientes está muy deprimido debido a la enfermedad subyacente. El fármaco que se usa con mayor frecuencia para tratar el SK es la doxorubicina (Doxil).

Otros tratamientos

El interferón es una proteína que se produce naturalmente en el organismo. La versión médicamente desarrollada puede inyectarse para ayudar a los pacientes que tienen el SK si tienen un sistema inmunitario saludable.

La radiación consiste en rayos concentrados de alta energía que se enfocan en una parte específica del cuerpo. La radioterapia solo es útil para tratar el SK cuando las lesiones no se han diseminado hacia gran parte del cuerpo.

Pronóstico

EL SK es curable con tratamiento, pero es frecuentemente fatal si se deja sin tratar o no se trata completamente. Por eso es muy importante que se trate de inmediato.

Cómo proteger a los demás

No exponga a nadie a sus lesiones si cree que podría tener SK. Consulte al médico y comience el tratamiento de inmediato.

Prevención

No le toque las lesiones a nadie que tenga SK.

Si usted es HIV positivo, le han hecho algún trasplante de órgano o podría desarrollar el SK por otros motivos, el médico podría sugerirle la HAART, siglas en inglés de "terapia antirretroviral altamente activa". La HAART reduce las probabilidades de que las personas HIV positivas desarrollen SK y SIDA.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Elea Carey
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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