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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Sarna

Información general

La sarna es una infestación cutánea provocada por un insecto microscópico conocido como arador de la sarna. Si bien este ácaro suele contagiarse a través del contacto cutáneo, también puede contagiarse por medio de prendas o ropa de cama infestadas.

Los aradores de la sarna pueden vivir en la piel durante un período de hasta dos meses. Se reproducen en la superficie de la piel y luego las hembras excavan la piel y depositan los huevos. Una vez que nacen, los ácaros nuevos migran a la superficie de la piel. El contagio puede producirse si se transfiere la hembra fecundada a través del tacto o simplemente a través del roce con la piel de una persona infestada. Los ácaros son de color crema y tienen cerdas y dentículos.

La sarna es una enfermedad que afecta a personas de todo el mundo, independientemente de la raza y la clase social. Una persona que padece sarna suele tener entre 10 y 15 ácaros. La sarna se contagia con facilidad, ya que solo es necesario el contacto cutáneo directo y extendido con una persona infestada. La Organización Mundial de la Salud estima que cada año se producen más de 300 millones de casos de sarna (OMS).

La sarna se transmite fácilmente a los integrantes del hogar y las parejas sexuales. También se contagia en casos en los que las personas viven en contacto cercano entre sí y en ambientes muy concurridos, como escuelas, residencias para ancianos y prisiones. Si una persona se contagia con sarna, el médico generalmente recomienda un tratamiento para todas las personas que tienen un contacto frecuente con quien está infestado.

Según los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC], existen dos tipos de sarna: la sarna común y la sarna noruega (CDC).

Síntomas

Después de la exposición a la sarna, los síntomas pueden demorar entre cuatro y seis semanas en aparecer. Esto se debe a que, en la mayoría de los casos, estos son producto de una reacción alérgica a los ácaros, su saliva, sus huevos o sus desechos. Esta reacción demora una determinada cantidad de tiempo en producirse si una persona nunca tuvo sarna. Si ya tuvo sarna, los síntomas pueden aparecer entre uno y cuatro días posteriores a la exposición.

Los ácaros son más activos durante la noche y la picazón más intensa se produce en ese momento. Entre los síntomas característicos de la sarna, se incluyen picazón intensa durante la noche y una erupción cutánea. Rascarse el área afectada de forma continua puede producir llagas que se infectan.

En los bebés y los niños pequeños, la sarna suele afectar las siguientes partes del cuerpo:

  • cabeza
  • rostro
  • cuello
  • palmas de las manos
  • plantas de los pies

Los niños más grandes y los adultos suelen presentar erupciones cutáneas en las siguientes partes del cuerpo:

  • muñeca
  • codo
  • axila
  • áreas entre los dedos de las manos
  • pezón
  • pene
  • cintura
  • línea media
  • glúteos

La erupción cutánea puede presentar granos, estar formada por ampollas o puede ser escamosa. Además, las excavaciones de los ácaros pueden aparecer sobre la piel. Se ven como líneas diminutas, elevadas y de color blanco sucio o de un color similar al de la piel.

Transmisión

Existen varias formas de contagio de la sarna, por ejemplo, las siguientes:

  • contacto cutáneo prolongado, como tomarse las manos
  • contacto cutáneo, como las relaciones sexuales
  • uso compartido de prendas, ropa de cama o toallas que utilizó una persona con sarna

El contagio indirecto de la sarna es menos frecuente que el contagio directo por contacto cutáneo. Si no están en contacto con la piel, los ácaros solo pueden vivir durante entre 48 y 72 horas. El contagio indirecto es más probable si una persona tiene sarna noruega y la tela estuvo en contacto directo con la piel.

Sarna noruega

La sarna noruega es un tipo más grave y sumamente contagioso de sarna. Quienes la padecen presentan costras gruesas de piel que contienen miles de ácaros y huevos. La sarna noruega no siempre causa picazón en la piel o una erupción cutánea y puede diseminarse de las siguientes maneras:

  • contacto cutáneo directo
  • uso compartido de prendas
  • uso compartido de ropa de cama
  • uso compartido de muebles

La sarna noruega generalmente afecta a personas que tienen el sistema inmunitario debilitado, como las personas mayores e inválidas. Los ácaros pueden superar la capacidad de defensa del sistema inmunitario y multiplicarse a una velocidad mayor que si se tratara de una persona sana.

Entre los síntomas de la sarna noruega, se incluyen costras generalizadas en la piel que tienen las siguientes características:

  • son gruesas
  • se resquebrajan con facilidad cuando se las toca
  • son de color gris

Diagnóstico

La erupción cutánea y las excavaciones son los signos principales que busca el médico para determinar si se trata de sarna.

Con frecuencia, el profesional trata de confirmar el diagnóstico visual mediante la extracción de un ácaro con una aguja o un raspaje de piel. La muestra se analiza al microscopio para confirmar la presencia de ácaros o huevos.

Tratamiento

Una vez diagnosticada la sarna, el próximo paso supone recibir tratamiento inmediato. La mayoría de los tratamientos se aplican directamente sobre la piel. Quizás le indiquen tratar la piel en su totalidad, desde el cuello hacia abajo.

El medicamento se aplica de noche, durante el período de mayor actividad de los ácaros, y se lava el área afectada a la mañana siguiente. Debe seguir las instrucciones del médico rigurosamente.

Según la American Academy of Dermatology [Academia Estadounidense de Dermatología, AAD], entre los medicamentos tópicos que se usan con frecuencia para el tratamiento contra la sarna, se incluyen los siguientes:

  • crema de permetrina al 5 por ciento (tratamiento más frecuente)
  • loción de benzoato de bencilo al 25 por ciento
  • ungüento de azufre al 10 por ciento
  • crema de crotamitón al 10 por ciento
  • loción de lindano al 1 por ciento

Los médicos suelen recetar otros medicamentos para tratar los síntomas molestos de la sarna, como antihistamínicos o lociones de pramocaína para controlar la picazón y mejorar el descanso. Quizás también le receten antibióticos para tratar cualquier infección que pueda producirse por rascarse la piel. Las cremas con esteroides pueden aliviar la inflamación y la picazón.

El tratamiento contra los casos de sarna grave o generalizada es más intensivo. Existe un medicamento que se denomina ivermectina y se administra a los pacientes con sarna noruega, aquellos que tienen la mayor parte del cuerpo cubierta por sarna o a quienes no responden al tratamiento tópico. Este medicamento puede provocar efectos secundarios graves que el médico le informará.

Durante la primera semana de tratamiento, quizás sienta que los síntomas empeoran. Sin embargo, después de esta primera semana, sentirá menos picazón. Después de la cuarta semana de tratamiento, estará totalmente recuperado. Si ciertas áreas no se curaron después de un mes, quizás sigan teniendo sarna.

Eliminación

Una vez que se cayeron del cuerpo, los ácaros pueden vivir entre 48 y 72 horas. Es importante lavar todas las prendas, ropa de cama, toallas y almohadas con agua caliente a 50 ºC y luego secarlas en el lugar más cálido posible durante al menos entre 10 y 30 minutos.

Si no es posible lavar algún elemento, aspírelo exhaustivamente. Una vez que termine, tire la bolsa de la aspiradora y limpie bien el electrodoméstico con lejía y agua caliente. También puede usar blanqueador y agua caliente para limpiar las superficies.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Shannon Johnson
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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