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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Sed excesiva

Información general

El organismo necesita agua para funcionar con normalidad. Por ejemplo, el agua regula la temperatura corporal, lubrica las articulaciones y elimina los desechos del organismo. El consumo de agua adecuado (varios vasos al día) es importante. Además, es normal (y esencial) aumentar el consumo habitual de agua al estar enfermo, al exponerse a temperaturas elevadas o al hacer actividad física.

Sin embargo, si la sed es más intensa que lo normal y continúa incluso después de beber, busque atención médica de inmediato, especialmente si trae aparejados cansancio y visión borrosa.

La sed excesiva o persistente puede indicar diferentes afecciones graves, incluidas diabetes, deshidratación e insuficiencia renal.

Causas

Es normal sentir sed después de comer alimentos salados o picantes o después de hacer actividad física o practicar deportes enérgicos. También puede sentir sed si tiene diarrea o vómitos o si ha sufrido una quemadura o una hemorragia de consideración. Algunos medicamentos recetados también pueden causar sed.

La sed excesiva frecuente o la sed que no puede saciarse pueden ser síntomas de una afección médica grave, por ejemplo, las siguientes:

  • deshidratación: la deshidratación se produce cuando no existe una cantidad adecuada de líquido que le permita al organismo funcionar normalmente. La deshidratación grave es potencialmente mortal, en especial en bebés y niños pequeños. La deshidratación puede ser causada por enfermedad, sudoración profusa, volumen excesivo de orina, vómitos o diarrea.
  • diabetes: la sed excesiva puede ser causada por niveles elevados de glucemia (hiperglucemia) y suele ser el primer síntoma visible de la diabetes.
  • diabetes insípida: cuando se padece esta forma de diabetes, los riñones no son capaces de conservar el agua.
  • diabetes insípida dipsógena: esta afección se debe a un defecto en el mecanismo de la sed que provoca sed y un volumen de orina excesivos.
  • insuficiencia cardíaca, hepática o renal
  • polidipsia psicógena: este es un trastorno psiquiátrico que se caracteriza por una sed excesiva.
  • septicemia: esta es una enfermedad peligrosa causada por una reacción grave a bacterias u otros gérmenes.

Atención médica

La sed es la manera por medio la cual el organismo informa la falta de líquido. En circunstancias normales, una persona debería poder saciar la sed bastante rápido. Sin embargo, si el deseo de beber persiste o no desaparece después de beber, puede ser un signo de un problema de salud grave, especialmente si va acompañado de otros síntomas. Esta necesidad constante de beber también podría ser un problema psicológico.

Consulte al médico si se presentan los siguientes síntomas:

  • la sed no desaparece, independientemente de la cantidad de líquido que beba
  • también tiene visión borrosa
  • también se siente cansado
  • orina más de cuatro litros y medio por día

Diagnóstico

Para diagnosticar la razón de la sed excesiva e imposible de saciar, el médico analizará todos los antecedentes médicos, incluida cualquier afección que le hayan diagnosticado anteriormente. Esté preparado para detallar todos los medicamentos y suplementos recetados y de venta libre que tome. Entre las preguntas que puede hacerle el médico, se incluyen las siguientes:

  • ¿Cuándo notó los síntomas por primera vez?
  • ¿Está orinando más que lo normal?
  • ¿Los síntomas comenzaron de manera gradual o repentina?
  • ¿La sed aumenta o disminuye en determinados momentos del día?
  • ¿Ha hecho cambios en su régimen alimentario o su estilo de vida?
  • ¿Ha sufrido alteraciones en el apetito?
  • ¿Ha aumentado o bajado de peso?
  • ¿Ha sufrido alguna lesión o quemadura recientemente?
  • ¿Tiene alguna hemorragia o inflamación?
  • ¿Ha tenido fiebre?
  • ¿Ha sudado mucho últimamente?

Además de la exploración física, es posible que el médico solicite análisis de sangre y orina para efectuar el diagnóstico. Entre estos análisis, se incluyen los siguientes:

  • análisis de glucemia
  • hemograma y fórmula leucocítica
  • análisis de orina y de osmolalidad
  • análisis de calcio sérico, osmolalidad y sodio

Según los resultados de estos análisis, es posible que el médico lo derive a un especialista.

Tratamiento

El tratamiento y el pronóstico dependerán del diagnóstico.

Consumo de líquido

Para mantenerse saludable, debe beber líquido con las comidas y cuando tenga sed (varios vasos al día). Para aumentar el consumo de agua, también puede ingerir alimentos con contenido alto de agua, como apio, tomate, naranja y melón.

Cada órgano, tejido y célula del organismo necesita agua. El agua le permite al organismo desempeñar las siguientes funciones:

  • mantener una temperatura normal
  • lubricar y amortiguar las articulaciones
  • proteger la médula espinal
  • eliminar los desechos del organismo a través de la sudoración, la orina y la materia fecal

Debe tomar más líquido que lo normal en las siguientes circunstancias:

  • si permanece al aire libre cuando hace calor
  • si hace una actividad enérgica
  • si tiene diarrea
  • si tiene vómitos
  • si tiene fiebre

Si no repone el líquido que pierde y no bebe líquidos en respuesta a la sed, puede deshidratarse.

Hiperhidratación

En un intento por saciar la sed excesiva, es posible beber demasiado. Consumir más agua que la que se elimina se denomina hiperhidratación. Esta afección puede producirse en quienes padecen trastornos renales, hepáticos o cardíacos o beben demasiado líquido para compensar el líquido perdido. La hiperhidratación puede causar confusión y convulsiones.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Ann Pietrangelo
Revisado médicamente (en Inglés) on: Apr 29, 2014: George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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