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Seguridad al aire libre

Ya sea que esté por salir por primera vez con la mochila al hombro a explorar la naturaleza o se encuentren en el último tramo antes de llegar a la tan anhelada cima de una montaña, la seguridad debe de ser siempre su principal prioridad cuando esté al aire libre. Si bien la naturaleza puede ser hermosa, relajante y revitalizante, también puede ser impredecible. Es esencial estar preparado antes de salir y saber cómo conservar la calma y actuar con eficacia si algo sale mal.

Cómo estar preparado

Este es, por lejos, el aspecto más importante de la seguridad cuando uno está al aire libre. Antes de ir a cualquier lado, infórmese acerca de los posibles riesgos. Averigüe si hay animales peligrosos o animales y plantas venenosos, los riesgos del clima local y también los riesgos de las actividades físicas que usted piensa realizar.

Haga las cosas acompañado

Contar con un compañero es el método utilizado por las Fuerzas Armadas de Estados Unidos para enfrentar cualquier situación peligrosa. Es simple y eficaz. Se aplica a las actividades al aire libre (senderismo, nadar, acampar, cabalgar, etc.) y significa que se cuenta con un compañero que puede ayudarnos en caso de emergencia y que puede ser la diferencia entre la vida y la muerte Si tiene que realizar una actividad al aire libre solo, recuerde avisarle antes a alguien confiable dónde va a estar y durante cuánto tiempo, así como cuándo espera regresar. Prepare lo mejor posible un plan de viaje y entrégueselo a una persona responsable. Así, si sucede algo, alguien sabrá dónde buscarlo.

El equipo apropiado

Para estar bien preparado, lo más importante es tener el equipo apropiado. Use siempre calzado del tamaño adecuado, que ya haya usado antes y que sea apropiado para las condiciones climáticas. Use zapatos o botas cómodos y duraderos cuando haga senderismo, montañismo, ciclismo, esquíe o acampe. Si va a practicar un deporte, use el calzado apropiado para dicho deporte.

Esté siempre preparado por si el clima cambia repentinamente. Tenga a mano un poncho, un impermeable y un sombrero para no mojarse si empieza a llover. Lo ideal es vestirse con varias capas de prendas livianas para estar siempre preparado para distintos climas sin sobrecargar su mochila. Muchos expertos recomiendan un sistema de tres capas: Una capa básica que sea liviana y elimine la transpiración del cuerpo, una capa aislante (a menudo de capa polar o fleece) para retener el calor del cuerpo y una capa externa que lo proteja del viento y la lluvia.

Si está tomando medicamentos recetados, traiga lo que necesite para al menos un día más del tiempo planeado. Asimismo, si va a estar al aire libre por mucho tiempo, lleve consigo un equipo de primeros auxilios.

Protección contra el sol

Estar al aire libre significa estar expuesto al sol y a la radiación ultravioleta (UV). La exposición al sol en un día caluroso puede causar agotamiento por calor y los rayos UV pueden provocar cáncer de piel, por lo cual es importante evitar las temperaturas extremas y una exposición prolongada al sol.

Lleve siempre consigo una loción para la piel y un bálsamo labial (ambos con protector solar) y recuerde aplicárselos con frecuencia, inclusive durante el invierno. Use lentes de sol y/o un sombrero para protegerse los ojos. Durante los meses calurosos, cada tanto apártese del sol y busque un lugar con sombra para refrescarse. Trate de evitar las horas pico de exposición a los rayos UV, generalmente entre las 10 a.m. y las 2 p.m.

Hidratación adecuada

Otro aspecto clave de la seguridad al aire libre (y directamente relacionado con lo vinculado al sol) es permanecer lo suficientemente hidratado. La mayoría de la gente no da suficiente importancia a los líquidos, especialmente cuando participa en actividades muy intensas al aire libre, cuando está expuesta al frío o al calor o cuando está a grandes altitudes. La hidratación correcta depende del tamaño, el sexo y el nivel de actividad, pero en general debe cumplirse con la siguiente regla: la orina debe estar ligeramente coloreada, no incolora. La orina de color oscuro es un signo de que los riñones están tratando de conservar agua y de que su organismo necesita más líquidos.

Clima peligroso

Tanto el frío como el calor extremos son algo muy real cuando se está al aire libre. De por sí, el clima es impredecible, por lo cual es esencial estar listo para cambios drásticos. Sepa qué hacer si lo sorprende una tormenta eléctrica, un tornado o un incendio forestal.

Infórmese acerca de cómo protegerse ante frío o calor extremos.

Información básica sobre primeros auxilios

Independientemente de cuán bien se prepare, es probable que si suele estar al aire libre, en algún momento se encontrará con alguna situación médica de emergencia. En esos casos, hay cosas que debe saber hacer para mitigar cualquier posible consecuencia negativa a largo plazo.

La primera regla de la administración de primeros auxilios en una situación de emergencia es permanecer calmo y racional, para poder evaluar la situación y tomar la decisión correcta para el próximo paso. Esto incluye hacer que el sitio sea seguro tanto para la víctima como para los rescatistas.

Si se siente confiado (y no es riesgoso hacerlo) acérquese a la víctima y evalúe la situación. Pregúntele qué sucedió y escuche con atención. Si tiene con qué escribir, tome nota del problema y también del tratamiento que administre. Si fuera seguro hacerlo, envíe a alguien a conseguir ayuda de inmediato mientras usted comienza a auxiliar a la víctima.

Es muy útil recordar el principio fundamental de las emergencias médicas: Primum non nocere, que significa ante todo, no causes daño. En otras palabras, en algunos casos es mejor no hacer nada que correr el riesgo de empeorar la situación. Si no está seguro de qué hacer, no se sienta forzado a hacer algo; en lugar de ello, busque ayuda. Jamás mueva a una persona que esté inconsciente o gravemente herida, a menos que esté en peligro por el entorno o tenga que ser movida para ser tratada o para protegerla. Conozca la forma correcta de mover a una víctima. Lo más seguro es asumir siempre lo peor y ser conservador en el tratamiento provisto, a menos que la situación exija que tome medidas inmediatas.

Más recursos:

Despertarse después de una lesión en la cabeza

¿Qué tiene en su equipo médico de emergencia?

Cómo evitar la deshidratación y cómo tratarla

Cómo sobrevivir a un incendio forestal

Tratamiento de quemaduras

Toxinas naturales que debe evitar

Técnica para lavarse la mano derecha

Cómo evitar las lesiones deportivas

Cómo evitar las lesiones al aire libre


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Healthline Staff
Revisado médicamente (en Inglés) : Paul S. Auerbach, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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