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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Septicemia

Información general

La septicemia, también conocida como bacteriemia, se produce cuando una infección bacteriana ingresa en el torrente sanguíneo. Si no se trata, puede avanzar rápidamente y convertirse en una septicemia grave, una complicación importante de una infección que se caracteriza por una inflamación generalizada en el organismo. Esta inflamación puede causar la formación de coágulos sanguíneos e impedir que el oxígeno llegue a los órganos vitales, lo que podría dar lugar a una insuficiencia orgánica y, en algunos casos, la muerte.

Causas

La causa fundamental de la septicemia es una infección bacteriana (generalmente grave) en otra parte del organismo. Las infecciones en las vías urinarias, los pulmones y el área abdominal son causas posibles de septicemia. Las bacterias responsables de estas infecciones ingresan en el torrente sanguíneo y se multiplican, por lo cual los síntomas se manifiestan de inmediato.

Síntomas

Si no se trata la infección en la sangre, los síntomas de la septicemia pueden avanzar y convertirse rápidamente en una afección más grave. Incluso en las primeras etapas de la enfermedad, una persona que tiene septicemia luce muy enferma.

Entre los primeros síntomas, generalmente se incluyen los siguientes:

  • escalofríos
  • temperatura corporal alta
  • respiración o frecuencia cardíaca muy aceleradas

Entre los demás síntomas que suelen manifestarse a medida que la septicemia avanza, se incluyen los siguientes:

  • confusión o incapacidad para pensar con claridad
  • aparición de manchas rojas en la piel
  • reducción en el volumen de orina
  • flujo sanguíneo anormal (choque)

Si usted u otra persona manifiestan síntomas de septicemia, vaya al hospital de inmediato. Nunca tome la postura de esperar y ver qué ocurre ni intente tratar el problema en su hogar.

Si bien es poco frecuente, la septicemia es una afección muy grave que puede ser potencialmente mortal si el tratamiento se demora. Según el University of Maryland Medical Center [Centro Médico de la Universidad de Maryland, UMMC], la tasa de mortalidad es superior al 50 por ciento en algunos casos (UMMC, 2011).

Complicaciones

La septicemia conlleva una serie de complicaciones graves y, si no se trata, puede ser mortal.

Choque septicémico

Una de las complicaciones de la septicemia es una disminución extrema de la presión arterial que recibe el nombre de choque septicémico. Las toxinas liberadas por las bacterias en el torrente sanguíneo pueden reducir drásticamente el flujo sanguíneo, lo que puede provocar daños en los órganos o los tejidos. El choque septicémico es una emergencia médica y quienes lo sufren generalmente reciben atención en la unidad de cuidados intensivos de un hospital. Es posible que los pacientes que sufren un choque septicémico deban ser conectados a un respirador. La tasa de mortalidad de una septicemia que deriva en un choque septicémico es del 50 por ciento (Johns Hopkins).

Síndrome de dificultad respiratoria aguda

Una segunda complicación de la septicemia es el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), una afección potencialmente mortal que impide que los pulmones y la sangre reciban cantidades suficientes de oxígeno. Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], la SDRA es mortal en alrededor de un tercio de los casos. Por lo general, la secuela es algún grado de daño pulmonar permanente. El cerebro también puede sufrir daños, lo cual suele traer aparejados problemas de memoria (NIH, 2012).

Diagnóstico

Para diagnosticar la septicemia, el médico evaluará los síntomas y los antecedentes médicos del paciente antes de realizar una exploración física a fin de detectar una disminución en la presión arterial o la temperatura corporal. Además, el médico puede buscar signos de afecciones que suelen aparecer junto con la septicemia. Según el University of Maryland Medical Center, entre estas afecciones, se incluyen la neumonía, la meningitis y la celulitis (UMMC, 2011).

Es posible que le realicen un urocultivo y un hemocultivo y que le tomen muestras de las llagas que pueda haber en la piel para confirmar la presencia de una infección bacteriana.

Entre las pruebas que pueden realizarse, se incluyen las siguientes:

  • recuentos de células sanguíneas y plaquetas
  • pruebas para evaluar la coagulación sanguínea
  • pruebas para medir los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre (si la septicemia provoca problemas respiratorios)

Tratamiento

La septicemia es una emergencia médica que debe tratarse en el hospital. Muchas personas que tienen septicemia son internadas en la unidad de cuidados intensivos (UCI) de un hospital para su tratamiento y recuperación. El tratamiento depende de distintos factores, incluidos los siguientes:

  • la edad y el estado de salud general del paciente
  • la gravedad de la afección
  • la tolerancia a determinados medicamentos

Se usarán antibióticos para tratar la infección bacteriana responsable de la septicemia.

Es probable que le administren líquido y medicamentos por vía intravenosa para estabilizar la presión arterial o prevenir la formación de coágulos sanguíneos. También podrían administrarle oxígeno a través de una máscara o un respirador si tiene dificultad para respirar.

Prevención

Las infecciones bacterianas son la causa subyacente de la septicemia. Por ende, una de las mejores maneras de prevenirla es consultar al médico de inmediato si considera que podría presentar una infección. Si la infección puede tratarse eficazmente con antibióticos en sus primeras etapas, es probable que logre impedir que las bacterias ingresen en el torrente sanguíneo. Los padres pueden proteger a sus hijos contra la septicemia si se aseguran de que reciban todas las vacunas que les corresponden.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Krista O'Connell
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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