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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Seudotumor cerebral

Información general

Un seudotumor cerebral es una afección caracterizada por un aumento de presión en el área que rodea el cerebro; provoca cefaleas y problemas de la vista. El nombre de la afección hace referencia a un tumor cerebral falso, ya que los síntomas son similares a los que producen los tumores cerebrales. La afección también recibe el nombre de hipertensión intracraneal idiopática y afecta principalmente a las mujeres de entre 20 y 50 años de edad. Si bien puede tratarse, puede haber una recidiva en algunos casos.

Causas

La causa exacta de esta afección se desconoce, pero puede estar asociada a un exceso de líquido cefalorraquídeo en el cráneo. Este líquido, que protege el cerebro y la médula espinal, normalmente se absorbe a través del torrente sanguíneo. Si no se absorbe por completo, puede acumularse y provocar un seudotumor cerebral y un aumento de presión en el cráneo.

Riesgos

Obesidad

La obesidad es uno de los factores principales que pueden aumentar las probabilidades de tener un seudotumor cerebral. Según Mayo Clinic, el riesgo es casi 20 veces más elevado en las mujeres obesas menores de 44 años de edad (Mayo Clinic, 2012).

Medicamentos

Existen determinados medicamentos que pueden favorecer la aparición de esta afección. Entre ellos, se incluyen los anticonceptivos orales, las cantidades excesivas de vitamina A y los esteroides (cuando se suspende su uso).

Otras afecciones médicas

Entre las afecciones médicas asociadas al seudotumor cerebral, se incluyen las siguientes:

• enfermedad renal

• apnea del sueño, respiración anormal durante el sueño que provoca que la persona se despierte

• enfermedad de Addison, un trastorno que aparece cuando las glándulas suprarrenales no producen la cantidad suficiente de hormonas

• enfermedad de Lyme, una enfermedad crónica similar a la gripe causada por una bacteria que portan las garrapatas

Anomalía congénita

Haber nacido con estenosis o estrechamiento de los vasos sanguíneos del cerebro puede aumentar el riesgo de tener un seudotumor cerebral. El estrechamiento de las venas dificulta la circulación de líquido en el cerebro.

Síntomas

Cefaleas

Un síntoma frecuente de esta afección son las cefaleas intensas que comienzan detrás de los ojos y que pueden empeorar durante la noche, al mover los ojos o al despertar por la mañana.

Problemas de la vista

Es posible que también tenga problemas de la vista, ya que, por ejemplo, puede ver destellos de luz o tener episodios breves de ceguera o visión borrosa. Estos problemas pueden empeorar a medida que aumenta la presión, lo cual puede provocar visión doble o pérdida permanente de la vista.

Otros síntomas

Entre los demás síntomas, se incluyen los siguientes:

  • zumbido en los oídos
  • dolor en el cuello, la espalda o los hombros
  • náuseas
  • vómitos
  • mareos

Diagnóstico

Examen ocular

El médico examinará la parte posterior del ojo para ver si el nervio óptico está inflamado. También le examinará la vista para determinar si existen puntos ciegos anormales.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Quizás solicite una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) del cerebro para ver si hay signos de que el líquido cefalorraquídeo está ejerciendo presión. Estas pruebas también permiten detectar otras afecciones que podrían provocar los síntomas, como tumores o coágulos sanguíneos.

La TC combina varias radiografías para generar una imagen transversal del cerebro. En la RM, se usan ondas de radio e imanes para generar una imagen detallada del cerebro.

Punción lumbar

El médico quizás realice una punción lumbar para medir la presión del líquido cefalorraquídeo. Esta prueba consiste en extraer con una aguja una muestra de líquido entre dos huesos o vértebras para analizarla.

Tratamiento

Medicamentos

Los medicamentos pueden controlar o reducir los síntomas de esta afección. El médico puede recetarle lo siguiente:

  • medicamentos para tratar las migrañas y aliviar las cefaleas, por ejemplo, triptanos como sumatriptano (Imitrex) y naratriptano (Amerge).
  • medicamentos para tratar el glaucoma, como acetazolamida, que disminuye la producción de líquido cefalorraquídeo del cerebro. Estos medicamentos pueden provocar cansancio, cálculos renales, náuseas y una sensación de cosquilleo en la boca, los dedos de los pies o de las manos.
  • diuréticos, como furosemida, para aumentar la frecuencia de las micciones y retener menos líquido en el organismo, lo cual disminuye la presión en el cráneo. Estos pueden combinarse con los medicamentos para el glaucoma para aumentar su eficacia.

Intervención quirúrgica

El médico puede recomendar una intervención quirúrgica si la vista empeora o si es necesario extraer el exceso de líquido cefalorraquídeo. Entre las intervenciones quirúrgicas, se incluyen las siguientes:

  • fenestración de la vaina del nervio óptico, que consiste en cortar la membrana que rodea el nervio óptico para drenar el exceso de líquido. Según Mayo Clinic, es eficaz para reducir los síntomas en más del 85 por ciento de los casos (Mayo Clinic, 2012).
  • derivación del líquido cefalorraquídeo, que consiste en colocar un tubo delgado en el cerebro o la región lumbar para drenar el exceso de líquido. Esta intervención suele realizarse solo en casos graves. Según Mayo Clinic, tiene una tasa de éxito superior al 80 por ciento (Mayo Clinic, 2012).

Otros tipos de tratamiento

Entre los demás métodos de tratamiento, se incluyen perder peso y someterse a varias punciones lumbares para reducir la presión.

Pronóstico

Una vez que se solucione el problema, deberá consultar al oculista de forma periódica. El oculista lo revisará cuidadosamente para asegurarse de que ya no existen cambios que podrían provocar la pérdida permanente de la vista.

Si comienzan a manifestarse síntomas de la afección nuevamente, comuníqueselo al médico de atención primaria. Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], los síntomas vuelven a aparecer en aproximadamente entre el 10 y el 20 por ciento de los casos (NIH).

Prevención

Subir de peso aumenta el riesgo de tener un seudotumor cerebral. Esta afección puede prevenirse si pierde el exceso de peso y mantiene un peso saludable. Si adopta un régimen alimentario saludable y hace actividad física de forma periódica, puede perder el exceso de peso.

El régimen alimentario debe ser rico en frutas, verduras y cereales integrales. Usted debe optar por carnes magras y productos lácteos con contenido bajo de grasas. Limite o evite el consumo de alimentos que contengan grandes cantidades de azúcar agregado, grasas saturadas, grasas trans y sodio. Adopte una rutina de ejercicio regular, que puede ser tan sencilla como caminar, o una rutina más intensa si el médico la aprueba.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amanda Delgado
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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