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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Sibilancia

Información general

La sibilancia es un silbido agudo que se produce al respirar y se oye con mayor claridad al exhalar, aunque en casos graves, puede oírse al inhalar. Se produce como consecuencia del estrechamiento o la inflamación de las vías respiratorias y

puede ser un síntoma de un problema respiratorio grave que exige diagnóstico médico y tratamiento.

Causas

Según Mayo Clinic, la causa más frecuente de la sibilancia es el asma (Mayo Clinic). Sin embargo, existen muchas otras causas posibles. Para poder tratar la sibilancia, el médico debe determinar la causa primero.

La sibilancia también puede ser un signo de las siguientes afecciones:

  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • enfisema
  • enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • insuficiencia cardíaca
  • cáncer de pulmón
  • apnea del sueño
  • disfunción de las cuerdas vocales

La sibilancia también puede ser producto de enfermedades a corto plazo o emergencias de salud; entre ellas, las siguientes:

  • reacción alérgica (anafilaxia)
  • bronquiolitis
  • bronquitis
  • inhalación de un objeto extraño
  • neumonía
  • reacción al cigarrillo
  • infección de las vías respiratorias

Riesgos

Cualquier persona puede tener sibilancia; sin embargo, existen determinados factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de padecerla. Las enfermedades hereditarias, como el asma, pueden transmitirse de padres a hijos.

Los siguientes grupos también corren el riesgo de tener sibilancia:

  • personas con alergias
  • personas con cáncer
  • niños que asisten a guarderías
  • fumadores (exfumadores y fumadores actuales)

Controlar los factores de riesgo, como el tabaquismo, puede mejorar la sibilancia. Si la sibilancia se produce como reacción a ciertos factores desencadenantes, como el polen y otros alérgenos, evite exponerse a ellos. Algunos factores están fuera de su control, de modo que el objetivo es tratar los síntomas para mejorar la calidad de vida en general.

Cómo buscar atención médica

La primera vez que tenga sibilancia, infórmeselo al médico. El médico debe saber si usted tiene sibilancia y dificultad para respirar, si tiene la piel con una coloración azulada o si presenta alguna alteración mental, incluso aunque no sea el primer episodio de sibilancia.

Si además de sibilancia presenta dificultad para respirar, urticaria o el rostro o la garganta inflamados, busque atención médica de emergencia.

Tratamiento

El tratamiento de la sibilancia tiene dos objetivos. En primer lugar, es necesario controlar la inflamación de las vías respiratorias. Para reducir la inflamación y la mucosidad excesiva, puede usar antinflamatorios recetados que suelen estar disponibles en forma de inhaladores, pero también puede tomar comprimidos de acción prolongada. Si se trata de un niño pequeño, puede usar un jarabe.

En segundo lugar, es necesario abrir las vías respiratorias con medicamentos de acción rápida. Para tratar la sibilancia y reducir la tos, suelen usarse broncodilatadores, que relajan los músculos lisos que rodean las vías respiratorias. Es posible que el médico le recomiende antinflamatorios y medicamentos de acción rápida si la sibilancia está relacionada con una enfermedad a largo plazo, como EPOC o asma.

Remedios

En algunas personas, los remedios caseros pueden mejorar la sibilancia. Por ejemplo, mantener el ambiente cálido y húmedo en el hogar puede despejar las vías respiratorias y facilitar la respiración. Sentarse en el baño cuando este se encuentra a una temperatura cálida y lleno de vapor también puede servir. Los climas secos y fríos pueden empeorar la sibilancia, especialmente si se hace actividad física al aire libre.

Los medicamentos complementarios también pueden ayudar a controlar la sibilancia. Ciertas hierbas y suplementos quizás mejoren el problema. Es importante conversar con el médico acerca de los medicamentos alternativos disponibles antes de comenzar a usarlos.

Según el National Center for Complementary and Alternative Medicine [Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, NCCAM], los siguientes métodos o compuestos pueden mejorar la sibilancia inducida por el asma (NCCAM):

  • antioxidantes, como las vitaminas C y E
  • Ginkgo biloba
  • meditación
  • yoga

Complicaciones

Debido a que la sibilancia puede ser consecuencia de afecciones subyacentes graves, es importante informarle al médico sobre el primer episodio. Si no se recibe tratamiento o no se sigue el plan de tratamiento, la sibilancia puede empeorar y producir complicaciones, como falta de aire o alteración del estado mental.

Debido a que las complicaciones específicas dependen de la causa subyacente, es importante seguir el plan de tratamiento y controlar el problema antes de que empeore.

Pronóstico

El pronóstico a largo plazo depende de la causa exacta de la sibilancia. El asma crónica y la EPOC suelen exigir tratamiento a largo plazo. No obstante, la sibilancia asociada con enfermedades a corto plazo suele desaparecer a medida que el paciente se recupera. Si la sibilancia vuelve a aparecer o empeora, es importante comunicárselo al médico. A menudo, esto significa que necesita un plan de tratamiento más intensivo para prevenir complicaciones.

Prevención

En el caso de algunas enfermedades crónicas, como el asma, no es posible prevenir la sibilancia sin intervención médica. Sin embargo, tomar los medicamentos recetados y usar los remedios caseros recomendados puede mejorar los síntomas. No suspenda los medicamentos sin la autorización del médico, incluso aunque piense que los síntomas están mejorando, ya que esto puede provocar episodios de sibilancia más graves.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kristeen Moore
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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