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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Sigelosis

Información general

La sigelosis es una infección bacteriana que afecta el sistema digestivo. Es causada por un grupo de bacterias llamado sigela. La sigela se propaga a través del agua o los alimentos contaminados o por medio del contacto con heces contaminadas. Estas bacterias liberan toxinas que irritan los intestinos. El síntoma principal de la sigelosis es la diarrea.

Según los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC] de los Estados Unidos, alrededor de 14.000 personas contraen sigelosis cada año en los Estados Unidos. Debido a que la intensidad de los síntomas varía, una persona puede tener una sigelosis leve y no notarlo ni informarlo.

Los niños pequeños y en edad preescolar son más propensos a contraer sigelosis que los niños más grandes y los adultos. Esto podría deberse a que los niños pequeños suelen llevarse las manos a la boca, lo que aumenta las probabilidades de ingerir la bacteria. La gran cantidad de cambios de pañales en las guarderías y los jardines maternales también aumenta la concentración de la infección en este grupo etario.

Síntomas

Los episodios frecuentes de diarrea líquida son el principal síntoma de la sigelosis. También pueden manifestarse dolores abdominales, náuseas y vómitos. Muchas personas que han contraído sigelosis presentan sangre o mucosidad en las heces y pueden tener fiebre.

Por lo general, los síntomas comienzan en un plazo de tres días después de estar en contacto con la sigela. Sin embargo, en algunos casos, los síntomas de infección pueden manifestarse hasta una semana después de la exposición inicial a la bacteria.

Generalmente, la diarrea y los demás signos de sigelosis duran entre dos y siete días. Es posible que no se requiera tratamiento si la infección es leve y dura pocos días. No obstante, es fundamental mantenerse hidratado entre los episodios de diarrea. Consulte al médico si tiene diarrea durante más de tres días. Esto es de suma importancia, en particular si no retiene los alimentos o el agua. La deshidratación es un peligro real asociado a la sigelosis.

Tratamiento

Combatir la deshidratación es el objetivo principal del tratamiento en la mayoría de los casos de sigelosis. Es importante beber mucho líquido, especialmente soluciones de reposición electrolítica, muchas de las cuales pueden comprarse sin receta. En general, no se recomienda tomar medicamentos contra la diarrea, ya que la permanencia de la bacteria en el organismo puede prolongarse y empeorar la infección.

Las infecciones de moderadas a graves pueden requerir tratamiento médico, el cual generalmente incluye la administración de antibióticos para eliminar las bacterias del tubo digestivo. Es posible que el médico le realice un análisis de materia fecal para confirmar que la causa de la infección es la sigela. La confirmación de la presencia de esta bacteria le permitirá al médico elegir el medicamento adecuado para combatir la sigelosis. Entre las opciones farmacológicas disponibles, se incluyen antibióticos potentes como los siguientes:

  • azitromicina (Zithromax)
  • ciprofloxacina (Cipro)
  • cotrimoxazol (Bactrim)

La internación por sigelosis es poco frecuente en los Estados Unidos. No obstante, es necesaria en algunas situaciones graves. Los pacientes que sufren náuseas y vómitos intensos pueden requerir la administración de líquido y medicamentos por vía intravenosa.

Complicaciones

En la mayoría de los casos, la sigelosis no conlleva efectos duraderos.

Según los CDC, aproximadamente el dos por ciento de las personas infectadas por sigela flexneri (uno de los varios tipos de sigela) presentan una afección llamada reumatismo articular posterior a la infección después de tener sigelosis (CDC). Entre los síntomas de esta afección, se incluyen dolor articular, dolor al orinar e irritación ocular. Este tipo de reumatismo articular puede convertirse en una afección crónica que puede durar meses, años o incluso de por vida. Es causado por una reacción a la sigelosis y afecta únicamente a quienes tienen una predisposición genética.

Reinfección

La sigela es un grupo conformado por varias bacterias diferentes. Una vez que una persona se ha infectado por un tipo de sigela, no es probable que vuelva a infectarse por la misma bacteria. Sin embargo, puede infectarse por otra bacteria de la misma familia.

Prevención

Para prevenir la sigelosis, es importante mantener una buena higiene personal. Lávese las manos antes y después de ir al baño o cambiar un pañal. Deseche los pañales sucios en una bolsa o cubo de basura cerrados para impedir la propagación de la bacteria. Siempre lávese las manos con agua tibia y jabón. Higienice cambiadores y encimeras con toallitas antibacterianas antes y después de su uso.

Evite el contacto directo con personas infectadas por sigela al menos hasta dos días después de que haya desaparecido la diarrea.

Quienes tienen sigelosis no deben preparar alimentos para otras personas hasta que se sientan mejor y la diarrea haya desaparecido. Lo más probable es que el médico le realice un nuevo análisis de materia fecal una vez que los síntomas hayan desaparecido para constatar que la sigela ya no se encuentra en el organismo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Erica Roth
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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