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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Síndrome de abstinencia de opiáceos

Información general

Los opiáceos son un tipo de fármaco que suele recetarse para tratar el dolor. Algunos de los opiáceos que se recetan son Oxycontin (oxycodona), Vicodin (hidrocodona y paracetamol), Dilaudid (hidromorfona) y morfina. Ciertas drogas ilegales, como la heroína, también son opiáceos. La metadona es un opiáceo que a menudo se receta como tratamiento para el dolor, pero también puede usarse para tratar los síntomas de abstinencia en quienes se han vuelto adictos a los opiáceos.

Si bien son muy útiles para tratar el dolor, estos medicamentos pueden causar dependencia física y adicción. Según National Library of Medicine [Biblioteca Nacional de Medicina, NNLM], aproximadamente el 9% de la población de Estados Unidos hace un mal uso de los opiáceos o abusa de ellos (NLM, 2012).

Si una persona deja de usar opiáceos o disminuye la cantidad que consume, podría presentar síntomas físicos de abstinencia. Esto es especialmente cierto si ha estado usando esos medicamentos en altas dosis por más de algunas semanas. Muchos sistemas del organismo se alteran cuando se toman grandes cantidades de opiáceos durante mucho tiempo. Los efectos de la abstinencia se producen porque al organismo le lleva tiempo adaptarse a la falta de opiáceos.

¿Qué efectos causan los opiáceos en el organismo?

Los opiáceos tienen una estructura similar a las sustancias químicas naturales del cerebro que tienen sitios de unión llamados receptores de opiáceos. Hay tres áreas principales que resultan afectadas por los opiáceos:

  • el tronco encefálico, que controla funciones tales como la respiración y la frecuencia cardiaca. Los opiáceos podrían afectar esta parte del organismo al enlentecer el ritmo respiratorio o disminuir la tos.
  • el sistema límbico, que controla las emociones. Los opiáceos podrían actuar sobre esta parte del cuerpo al crear sensaciones de placer o relajación.
  • la médula espinal, que envía mensajes desde el cerebro hacia el resto del cuerpo y viceversa. En esta parte del cuerpo, los opiáceos reducen el dolor.

Causas

Cuando se toman opiáceos durante largo tiempo, el organismo se vuelve insensible a los opioides. Con el paso del tiempo, el organismo necesita más y más droga para lograr el mismo efecto. Esta dependencia física puede ser muy peligrosa y aumenta el riesgo de causar una sobredosis accidental.

El uso prolongado de estas drogas cambia la forma en que funcionan los receptores del cerebro, ya que se vuelven dependientes de la droga para poder funcionar. Los síntomas de abstinencia son la respuesta física del organismo a la ausencia de la droga.

Muchas personas se vuelven dependientes de estas drogas a fin de evitar el dolor o los síntomas de abstinencia. En algunos casos, las personas ni siquiera se dan cuenta de que se han vuelto dependientes y a menudo confunden la abstinencia con síntomas de gripe.

Síntomas

Aunque cada quien presenta síntomas de abstinencia diferentes, normalmente hay una secuencia característica del avance de los síntomas. Diferentes drogas permanecen en el organismo por distintos períodos. La heroína se elimina del organismo más rápidamente y los síntomas comienzan en las 12 horas siguientes. Si le han administrado metadona, los síntomas podrían demorar un día y medio en aparecer.

Entre los primeros síntomas que suelen comenzar en las primeras 24 horas después de dejar la droga están los siguientes:

  • dolores musculares
  • hiperactividad
  • ansiedad
  • lagrimeo (ojos llorosos)
  • goteo nasal
  • sudoración excesiva
  • incapacidad para dormir
  • bostezos muy frecuentes

Los síntomas subsiguientes comienzan después del primer día y pueden ser más intensos:

  • diarrea
  • cólicos abdominales
  • piel de gallina
  • náuseas y vómitos
  • pupilas dilatadas y tal vez visión borrosa
  • taquicardia
  • presión sanguínea elevada

Si bien los síntomas son muy desagradables y dolorosos, empiezan a mejorar luego de 72 horas y en alrededor de una semana la persona vuelve prácticamente a la normalidad.

Los bebés de madres que eran adictas o que utilizaron opiáceos durante el embarazo, a menudo sufren síntomas de abstinencia. Entre ellos se destacan problemas digestivos, mala alimentación, deshidratación, vómitos y convulsiones.

Diagnóstico

Para diagnosticar la abstinencia de opiáceos, el médico hace una exploración física y formula preguntas acerca de los síntomas. También podría ordenar análisis de sangre y orina para detectar la presencia de opiáceos en el organismo.

Podrían hacerle preguntas acerca de su uso de drogas en el pasado y acerca de su historia clínica. Conteste con la mayor honestidad para obtener el mejor tratamiento y apoyo posibles.

Tratamiento

La abstinencia de opiáceos puede ser muy desagradable y muchas personas continúan tomando estas drogas para evitar síntomas desagradables. La prioridad es que las personas que están sufriendo los síntomas de la abstinencia se sientan tan cómodas como sea posible.

Mucha gente trata de manejar esos síntomas por su propia cuenta. Sin embargo, el tratamiento médico en un ambiente controlado hará que usted se sienta más cómodo y tendrá mayor probabilidad de éxito.

Los síntomas de abstinencia leves pueden tratarse con paracetamol (Tylenol), aspirina o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como ibuprofeno. Es muy importante consumir líquidos en abundancia y descansar. Medicamentos como la loperamida (Imodium) ayudan con la diarrea y la hidroxizina disminuye las náuseas.

Los síntomas de abstinencia más intensos deberán tratarse con clonidina. La clonidina puede ayudar a reducir la intensidad de los síntomas de abstinencia en un 50% a 75%. La clonidina es especialmente eficaz para reducir la ansiedad, cólicos, dolores musculares, hiperactividad, sudoración, lágrimas y goteo nasal.

La buprenorfina (Suboxona) es un opiáceo que no produce muchos de los efectos adictivos de otros opiáceos, por lo cual es menos probable que se abuse de ella en comparación con otros productos. Puede usarse para tratar los síntomas de abstinencia y puede disminuir la intensidad y duración de la desintoxicación de otros opiáceos más peligrosos.

La metadona puede usarse como terapia de mantenimiento a largo plazo. Sigue siendo un opiáceos poderoso, pero puede reducirse en una forma controlada que es menos probable que produzca síntomas de abstinencia intensos.

Puede hacerse una desintoxicación rápida bajo anestesia con drogas que bloquean los opiáceos, como naloxona o naltrexona. Hay ciertas evidencias de que este método disminuye los síntomas, pero no necesariamente influye sobre la cantidad de tiempo necesaria para tratar los síntomas de abstinencia. Además, debido a que con frecuencia se producen vómitos durante la abstinencia, el riesgo de vomitar bajo anestesia aumenta mucho el peligro de morir durante el procedimiento. Es por eso que muchos médicos dudan en usar este método, ya que los riesgos pueden ser mayores que los posibles beneficios.

Pronóstico

La abstinencia de opiáceos es muy desagradable, pero no pone en peligro la vida. La mejoría general de la salud física y mental bien valen la pena pasar por el dolor y las molestias.

Al procurarse ayuda para su adicción a opiáceos, mejorará su pronóstico en general y disminuirá el riesgo de sufrir recaídas o una sobredosis accidental. Pregunte a su médico acerca de los programas de tratamiento o grupos de apoyo en su área.

Complicaciones

Inhalar el vómito hacia los pulmones, llamado aspiración, es la peor complicación de la abstinencia. Esto puede provocar un tipo de neumonía muy peligroso (neumonía por aspiración).

La deshidratación causada por los vómitos y la diarrea pueden desembocar en problemas cardíacos debido a la pérdida de electrolitos. Es muy importante beber suficiente agua para reemplazar el líquido que está perdiendo.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Christine Case-Lo
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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