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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Síndrome de Asperger

Información general

El síndrome de Asperger (SA) pertenece al grupo de trastornos neurológicos conocidos como "trastornos del espectro autista (TEA)". El SA se considera uno de los trastornos leves del espectro. Las personas que lo padecen tienen dificultades principalmente en tres áreas:

  • interacción social
  • adopción de conductas repetitivas
  • rigidez en el pensamiento y énfasis en las reglas y rutinas

Algunas personas con TEA, incluidas las que padecen el SA, se clasifican como de alto funcionamiento. El autismo de alto funcionamiento (AAF) significa que estas personas no presentan un retraso en la adquisición del lenguaje y el desarrollo cognitivo típico de muchas personas que padecen trastornos del espectro autista. A menudo, las personas a quienes se les diagnostica el SA tienen una inteligencia normal o superior a lo normal. Asimismo, quienes padecen esta afección a menudo pueden asistir a escuelas normales y conservar sus empleos.

El SA no tiene cura, pero el diagnóstico precoz y la intervención inmediata pueden ayudar a que el niño se sienta menos incómodo en entornos sociales, pueda desarrollar su potencial y llevar una vida productiva.

Causas

Muchos de los síntomas de este trastorno provienen de cambios que se producen en el cerebro. Sin embargo, los médicos no han podido determinar con precisión qué es lo que provoca estos cambios. Los factores genéticos y la exposición a toxinas ambientales, tales como sustancias químicas o virus, se han identificado como posibles factores que contribuyen al desarrollo del trastorno. Los niños son más propensos que las niñas a desarrollar el SA.

Síntomas

Los síntomas varían de una persona a otra, pero los niños que padecen este trastorno a menudo manifiestan un énfasis obsesivo en un tema de interés acotado. Los niños con SA pueden desarrollar un interés al que dedican todo su tiempo en los horarios de los trenes o los dinosaurios, por ejemplo. Este interés puede ser el tema de conversaciones unilaterales con pares y adultos. La persona con SA no reconoce los intentos de la otra persona de cambiar el tema de conversación. Este es uno de los motivos por los cuales los niños con SA pueden considerarse personas que no se sienten a gusto en entornos sociales.

Las personas con SA tienen una dificultad extrema y sostenida para la interacción social. Como no pueden interpretar las expresiones faciales y el lenguaje corporal, a muchos niños con SA les cuesta reconocer los sentimientos de los demás. Muchas de las personas que padecen este trastorno no mantienen contacto visual al hablar con los demás. Las personas con SA también pueden hablar en un tono monótono y realizar pocas expresiones faciales. También pueden tener dificultad para saber cuándo bajar el volumen de la voz para adaptarse al lugar en el que se encuentran.

Los niños con SA también pueden tener dificultades con las destrezas motrices básicas, tales como correr o caminar. Pueden sufrir una falta de coordinación y es posible que no puedan realizar determinadas actividades, tales como escalar o montar en bicicleta. A menudo se describe a los niños con SA como inquietos e incómodos.

Diagnóstico

No hay un único análisis que pueda determinar si su hijo sufre de SA. En muchos casos, los padres informan retrasos o dificultades en el desarrollo o las conductas. Si su hijo está en edad escolar, es posible que el maestro observe problemas en el desarrollo. Es importante que le informe al médico sobre estos problemas.

De este modo, el médico podrá evaluar a su hijo en áreas clave tales como:

  • desarrollo del lenguaje
  • interacción social
  • expresiones faciales al hablar
  • interés en la interacción con los demás
  • actitudes frente al cambio
  • coordinación y destrezas motrices

Debido a que no existen análisis específicos para diagnosticar el SA, muchos pacientes han recibido un diagnóstico incorrecto de otros problemas de salud, tales como trastorno de hiperactividad con déficit de atención (THDA). Si esto sucede, es posible que deba someter a su hijo a una nueva evaluación para determinar el diagnóstico correcto.

Tratamiento

El síndrome de Asperger no tiene cura. Sin embargo, existen distintos tratamientos que pueden aliviar los síntomas del trastorno y ayudar a su hijo a desarrollar plenamente su potencial. El tratamiento a menudo se basa en los síntomas específicos del niño.

En muchos casos, se utilizan medicamentos para tratar los síntomas del SA. Algunos ejemplos incluyen:

  • aripiprazol para disminuir la irritabilidad
  • guanfacina, olanzapina y naltrexona para disminuir la hiperactividad
  • inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) para disminuir las conductas repetitivas
  • risperidona para disminuir la agitación y el insomnio

Si bien los medicamentos pueden ser útiles para controlar los síntomas del SA, existen otros tratamientos que pueden mejorar las destrezas comunicativas, la regulación emocional y la interacción social. Muchos niños con SA también reciben:

  • capacitación sobre destrezas sociales
  • terapia del habla y el lenguaje
  • terapia ocupacional
  • fisioterapia
  • terapia cognitivo-conductual

Los padres a menudo también reciben terapia. La capacitación para padres puede ayudarlo a enfrentar los desafíos que implica criar un niño con SA.

Pronóstico

Si bien no existe cura para el SA, muchos niños que padecen el trastorno llevan una vida sana y productiva en su adultez gracias al tratamiento inmediato y la intervención precoz. Si bien muchos luchan con las interacciones sociales, la mayoría de los adultos con SA pueden vivir de forma independiente.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Darla Burke
Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Wider, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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