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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Síndrome de Cushing

Información general

El síndrome de Cushing se presenta cuando los niveles de la hormona denominada cortisol son anormalmente altos. Esto puede suceder por diferentes motivos; el más frecuente es el consumo excesivo de medicamentos.

Entre los síntomas se incluyen un rostro redondeado, aumento de peso en la parte superior del cuerpo y piel propensa a la formación de hematomas. Las mujeres también podrían notar mayor cantidad de vello e irregularidades en los ciclos menstruales. Los hombres podrían tener problemas de erección y esterilidad. Los niños que padecen esta afección suelen ser obesos y tener un índice de crecimiento lento.

No existe una prueba exclusiva y definitiva para detectar el síndrome de Cushing. Además de la exploración física, por lo general es necesario realizar análisis de sangre, saliva y orina. Luego del diagnóstico, deberán efectuarse otros análisis para identificar la causa. El tratamiento dependerá de la causa específica. Es posible controlar los niveles de cortisol con medicamentos.

El síndrome de Cushing también se conoce como hipercortisolismo.

Signos y síntomas

Esta afección puede presentar diferentes síntomas; los más frecuentes son los siguientes:

  • aumento de peso, obesidad
  • depósitos de grasa, especialmente en el rostro (rostro redondo), entre los hombros, la parte superior de la espalda y el abdomen
  • estrías en las mamas, los brazos, el abdomen y los muslos
  • afinamiento de la piel, que se torna propensa a la formación de hematomas
  • cortes, picaduras de insectos e infecciones que demoran mucho en cicatrizar
  • acné
  • cansancio
  • debilidad muscular
  • intolerancia a la glucosa
  • más sed
  • aumento en el volumen de la micción
  • disminución de la masa ósea
  • presión arterial elevada
  • cefaleas
  • disfunción cognitiva
  • ansiedad, irritabilidad
  • depresión

Además, las mujeres pueden notar mayor cantidad de vello en el rostro y el cuerpo, así como períodos menstruales irregulares o amenorrea.

Los hombres también pueden manifestar lo siguiente:

  • disfunción eréctil
  • falta de interés sexual
  • esterilidad

Los niños que padecen esta afección suelen ser obesos y tener un índice de crecimiento más lento.

Causas

Esta afección se presenta como resultado de niveles anormalmente altos de una hormona llamada cortisol. El cortisol es producido por las glándulas suprarrenales y participa en diferentes funciones del organismo, entre ellas, las siguientes:

  • regular la presión arterial y el sistema cardiovascular
  • reducir la respuesta inflamatoria del sistema inmunitario
  • convertir carbohidratos, grasas y proteínas en energía
  • equilibrar los efectos de la insulina
  • generar una respuesta ante el estrés

El organismo puede producir niveles elevados de cortisol por diferentes motivos, entre ellos, los siguientes:

  • niveles altos de estrés durante el último trimestre del embarazo
  • entrenamiento atlético
  • desnutrición
  • alcoholismo
  • depresión o trastornos de pánico

La causa más frecuente del síndrome de Cushing es el consumo de dosis altas de corticoesteroides (como prednisona) durante períodos prolongados. Por lo general, estos medicamentos se recetan para prevenir el rechazo de un órgano trasplantado y para tratar enfermedades inflamatorias (como lupus y artritis). Las dosis de esteroides inyectables para tratar el dolor de espalda también pueden causar este síndrome.

El uso de dosis más bajas de esteroides en forma de inhalantes (como los que se utilizan para el asma) o cremas (como las que se recetan para tratar eccemas) generalmente no causan el síndrome de Cushing.

Otras causas son las siguientes:

  • tumor en la hipófisis, también conocido como enfermedad de Cushing (la hipófisis libera demasiada cantidad de hormona corticotropina o ACTH).
  • síndrome de ACTH ectópico (tumores que suelen encontrarse en los pulmones, el páncreas, la glándula tiroidea o el timo)
  • síndrome de Cushing familiar (por lo general, el síndrome de Cushing no se hereda, pero puede existir una tendencia hereditaria a tener tumores en las glándulas endocrinas)
  • anomalía o tumor en las glándulas suprarrenales

Los pacientes obesos o que padecen diabetes de tipo 2 con niveles incontrolables de glucosa y presión arterial elevada corren más riesgo de tener este trastorno.

Diagnóstico

No existe una prueba exclusiva y definitiva para detectar el síndrome de Cushing. Para diagnosticarlo, debe realizarse una exploración física y una revisión de los síntomas y antecedentes médicos. Entre los análisis de laboratorio que podrían utilizarse para el diagnóstico, se incluyen los siguientes:

  • análisis de cortisol libre en la orina de 24 horas
  • medición del cortisol en el plasma durante la medianoche y de cortisol en la saliva a la madrugada
  • prueba de inhibición con dexametasona (dosis baja) o LDDST (análisis de sangre)

Una vez que se diagnostica la afección, debe determinarse la causa de la producción excesiva de cortisol. Entre las pruebas que se utilizan para determinarla, se incluyen las siguientes:

  • prueba de estimulación de la hormona liberadora de corticotropina (CRH)
  • prueba de inhibición con dexametasona (dosis alta) o LDDST (análisis de sangre)
  • pruebas de diagnóstico por imágenes, como tomografía computarizada (TC) y resonancia magnética (RM)

Esta afección relativamente poco frecuente suele diagnosticarse en adultos de entre 20 y 50 años.

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa del problema. El médico podría recetarle medicamentos para controlar la producción de cortisol y aliviar los síntomas.

Si utiliza corticoesteroides, tal vez deba cambiar la medicación o modificar las dosis. No intente modificar la dosis por su cuenta. Deberá hacerlo bajo estrecha supervisión médica.

Los tumores pueden ser cancerosos (malignos) o no cancerosos (benignos), y tal vez deba llevarse a cabo una extirpación quirúrgica. También podrían recomendarle radioterapia o quimioterapia.

Complicaciones

Si el síndrome de Cushing no se trata, podría derivar en lo siguiente:

  • disminución de la masa ósea, fracturas
  • pérdida de masa muscular y debilidad muscular
  • presión arterial elevada
  • diabetes
  • infecciones
  • agrandamiento de un tumor hipofisario
  • cálculos renales

El síndrome de Cushing provocado por la enfermedad de Cushing (tumores hipofisarios) puede interferir con la producción de otras hormonas.

A largo plazo

Cuanto antes se comience con el tratamiento, mejores serán los resultados. Es importante tener en cuenta que el pronóstico de cada paciente depende de la causa específica y del tratamiento que reciba.

Podría demorar mucho tiempo en recuperarse. Recuerde preguntarle al médico sobre las pautas alimentarias saludables, realice consultas de seguimiento y aumente lentamente su nivel de actividad.

Los grupos de apoyo pueden ayudar a los pacientes a lidiar con el síndrome de Cushing. El médico o el personal del hospital podrán brindarle información sobre los grupos que se reúnen en su localidad.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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